Dinsdag 07/04/2020

Brexit

Boris Johnson oogst kritiek voor vergelijking Ierse grens met 'grens' tussen Camden en Westminster

Brits minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson.Beeld Getty Images

De uitdagingen die zich door de brexit stellen rond de Brits-Ierse grens, verschillen niet van die tussen de Londense wijken Camden en Westminster. Wederom een opmerkelijke uitspraak van Brits minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson, die hem veel kritiek oplevert.

Johnson zei vandaag in een interview met de BBC dat de 'grens' tussen Camden en Westminster aantoont wat er met behulp van technologie bereikt kan worden. Gevraagd naar een mogelijke oplossing voor de Brits-Ierse grens, een van de kernthema's tijdens de brexitgesprekken, verwees hij naar de zogenoemde 'congestion charge' in Londen. Dat is een tol die alle autobestuurders op weekdagen moeten betalen in een groot deel van Londen; Westminster valt binnen die zone, Camden niet.

"Er is geen grens tussen Camden en Westminster", zei Johnson. "Maar toen ik burgemeester van Londen was, inden we op onmerkbare wijze honderden miljoenen ponden van de mensen die tussen deze wijken reisden, zonder dat er nood was aan grenscontroles."

"Relevante vergelijking"

Toen de interviewer opmerkte dat de douanecontroles tussen twee afzonderlijke landen bezwaarlijk vergeleken kunnen worden met een autorit tussen twee Londense wijken, antwoordde Johnson dat hij het "een erg relevante vergelijking" vindt. "Er zijn allerlei mogelijkheden om de controles te automatiseren, waardoor een harde grens onnodig wordt. Zo kunnen we uit de douane-unie stappen en opnieuw controle krijgen over ons handelsbeleid", voegde hij eraan toe.

Eerder vandaag had Brits minister van Internationale Handel Liam Fox benadrukt dat een "volledig onafhankelijk handelsbeleid" een must is. Een douane-unie met de EU na de brexit noemde hij "verraad van de kiezers in het referendum" en "compleet in strijd met de Britse belangen".

Johnson probeerde aan te tonen dat die visie niet noodzakelijk betekent dat er een harde grens zou komen tussen Noord-Ierland en Ierland. Maar parlementsleden reageerden meteen met ongeloof. Labour-politici deden zijn opmerking af als een "stommiteit" en vroegen zich af of de minister op een andere planeet leeft. 

Lees hieronder verder

Conceptverdrag

Intussen heeft EU-onderhandelaar Michel Barnier het conceptverdrag klaar dat de Britse uittreding moet regelen. Morgen maakt hij het document van 120 pagina's openbaar. Het bevat afspraken over de financiële afrekening, de rechten van burgers en de grens tussen Ierland en Noord-Ierland.

De tekst bevat ook de Europese positie over de overgangsperiode, waarover nog grote meningsverschillen bestaan. De EU ziet 31 december 2020 als laatste datum, terwijl Londen een open einde wil. Het ontwerpverdrag laat verder de mogelijkheid open dat Noord-Ierland binnen de Europese interne markt en douane-unie blijft als er geen goede oplossing komt voor het (goederen)verkeer met de republiek Ierland.

Over de toekomstige relatie zei Barnier in navolging van EU-president Tusk dat de Britten hier illusies over hebben die niet realistisch zijn. "We zullen geen 'cherrypicking' accepteren", zette hij een streep door Britse pogingen om de krenten uit de pap te vissen.

Schotland

Ook vanuit Schotland wordt het Brits premier May moeilijk gemaakt. Schots premier Nicola Sturgeon zegt dat het Schotse parlement niet zal instemmen met wetten die nodig zijn voor de brexitplannen, nadat de Britse regering gisteren heeft aangegeven dat ze geen verdere toegevingen zal doen aan Schotland, Wales en Noord-Ierland, die vrezen na de brexit bevoegdheden te verliezen.

De huidige bevoegdheden van de deelstaten zullen in Edinburgh, Cardiff en Belfast blijven, zo zei David Lidington, kabinetsmedewerker van Theresa May gisteren. Maar de Britse regering kan uitzonderingen maken als ze gelooft dat de belangen van het Verenigd Koninkrijk op het spel staan.

"Ik zal niet tekenen voor iets dat het fundament onderuithaalt waarop de devolutie gebouwd is", zegt Nicola Sturgeon aan de BBC. Zoals de zaken er nu voor staan, wil haar regering dus geen goedkeuring geven aan het wetsvoorstel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234