Zondag 18/04/2021

NieuwsVerenigd Koninkrijk

Boris Johnson ‘misbruikt zijn positie’ voor verbouwing Downing Street

De Britse premier Boris Johnson (56) en zijn partner Carrie Symonds (32) bij Downing Street 10 in Londen. Beeld REUTERS
De Britse premier Boris Johnson (56) en zijn partner Carrie Symonds (32) bij Downing Street 10 in Londen.Beeld REUTERS

Het nieuwste plan van de Britse premier Boris Johnson? Een liefdadigheidsfonds oprichten voor de renovatie van Downing Street 10. Dat komt hem op nogal wat kritiek te staan.

Johnsons verloofde, Carrie Symonds, wil de flat in Downing Street opnieuw inrichten. Ze stoort zich, naar men zegt, enorm aan de inrichting van Johnsons voorganger Theresa May. Een John Lewis-achtige nachtmerrie, noemt ze de meubelkeuzes van May. John Lewis is voor Britten wat Ikea is voor Zweden: een groothandel in pulpmeubilair. In haar dadendrang heeft Symonds een allesomvattend plan gemaakt om de zaak eens goed onder handen te nemen.

Maar het budget dat beschikbaar is voor woningonderhoud, toch zo’n 30.000 pond per jaar, is lang niet toereikend. Daarom wil Johnson nu een fonds oprichten waarin particulieren geld kunnen storten om het appartementje in het centrum van Londen voor de eeuwigheid te behouden. De notarispapieren schijnen al klaar te liggen, zo meldt The Times.

Witte Huis

Johnson heeft het idee niet zelf bedacht. In Amerika bestaat zoiets voor het Witte Huis. De kunstcollectie daarvan wordt voor een groot deel aangekocht met particuliere giften. Maar het plan van Johnson is iets te doorzichtig. Hoewel hij op papier zegt dat zijn nieuwe stichting wordt opgericht ‘ter behoud van het erfgoed op Downing Street 10 en 11’ begrijpt heel Londen meteen dat het hem gaat om de dure verbouwingsplannen van zijn verloofde.

The Times citeert Sir Alistair Graham, een deskundige op het gebied van normen voor mensen in het openbare leven. Graham: “Ik zou het ook een heel goed idee vinden om een liefdadigheidsfonds op te richten voor mijn appartement in York, maar daar zijn goede doelen niet voor bedoeld. Die zijn er niet om de woonomstandigheden van de premier en zijn vrouw te veraangenamen.” Graham gaat verder: “Ik denk dat Johnson misbruik maakt van zijn positie als premier.”

Symonds plannen worden uitgebreid beschreven in het lentenummer van het blad Tatler, dat donderdag bij de abonnees in de brievenbus valt. Ze vertelt daarin dat ze al een tijdje bezig is om de flat te ontdoen van de geest van May. Ze maakte een interieurplan gebaseerd op het werk van Lulu Lytle, die veel handgemaakt meubilair en natuurlijke materialen gebruikt in haar ontwerpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234