Vrijdag 10/07/2020

Boonen ziet geen graten: "Wat maakt het uit? Al starten ze in Parijs.."

Beeld BELGA

Antwerpen in plaats van Brugge: het scheelt een stevige autorit voor Tom Boonen. De drievoudige winnaar van de Ronde van Vlaanderen hoor je dus niet klagen over de nieuwe startplaats. Drastische gevolgen voor het parcours zal het ook niet hebben, verwacht hij. "Brugge, Antwerpen, Gent: wat maakt het uit. Al starten ze in Parijs..."

Boonen moest er niet te lang over nadenken bij de start van de derde etappe van de Ster ZLM Toer in Buchten. "Top, hé!", floepte hij er in zijn gekende spontane stijl uit. "Véél dichter bij huis, jong. (lacht) Al twintig jaar lang rijd ik in het voorjaar alle dagen naar 'de Vlaanders'. Neen, mij hoor je niet klagen. Ik vind het écht goed. Waarom ook niet? Plezant, toch? Het is een iets anders. Alles zit tegenwoordig al genoeg vastgeroest in bepaalde stramienen. Een beetje verandering in de koers kan zeker geen kwaad."

Dat Brugge, zijn burgemeester Renaat Landuyt (sp.a) en bij uitbreiding heel West-Vlaanderen op zijn achterste poten gaat staan? Boonen brengt er begrip voor op. "Het klassieke verhaal, hé. Verandering maakt altijd bepaalde mensen kwaad of ontgoocheld. Zo ging het destijds bij de verhuis van Sint-Niklaas naar Brugge. En herinner je de reacties in Geraardsbergen toen de Muur vier jaar geleden sneuvelde bij de hertekening van het parcours. Ook toen is er veel gal gespuwd in de pers. Nu is Brugge zelf aan de beurt. Maar laten we een kat een kat noemen: de start van de Ronde van Vlaanderen is toch geen verworven recht? Het is toch niet omdat er negentien jaar lang in Brugge is gestart dat dat voor de eeuwigheid is?"

Historische traditie? Boonen heeft er weinig mee. Het is ook relatief, vindt hij. "De Ronde is méér dan een eeuw oud en altijd onderhevig geweest aan verandering. Vijftig jaar geleden, twintig jaar geleden, vijf jaar geleden, nu weer... Die koers evolueert constant. En zij niet alleen. Parijs-Roubaix ging vroeger over asfalt. Daar viel geen kassei in te bespeuren. (grinnikt) Toen de stenen werden ingepast, moeten er ongetwijfeld ook boos zijn geweest. Zo gaat dat nu eenmaal. Je kan zo'n klassieker onmogelijk historisch verankeren. Dat is té kort door de bocht."

En dus haalt Boonen de schouders op bij de hele discussie. "Brugge, Antwerpen, Gent, wat maakt het uit? Voor mijn part starten ze in Parijs..." Op zich verandert die 'Grote Verhuis' niks, denkt hij. "Een typische aanloop via grote wegen. Om na twintig, dertig kilometer toch weer aan te sluiten op min of meer hetzelfde parcours. Daar ga ik vanuit. Ook de terugkeer van de Muur van Geraardsbergen zal geen revolutie teweegbrengen. Een Monument, daar niet van. Leuk voor de mensen om daar te kunnen postvatten en voorbijrijdende renners te fotograferen. Voor ons is het gewoon een passage. 95 kilometer van de streep, da's te ver om bepalend te kunnen zijn. Het zal de uitslag niet beïnvloeden."

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234