Maandag 25/01/2021

Boonen-superfan trekt kast vol goudstaven open

Honderden dvd's en videobanden heeft Thierry Vervoort op zijn zolder liggen. Stuk voor stuk gevuld met beeldmateriaal waarin Tom Boonen een hoofdrol speelt. Een uniek archief dat voor het VTM-programma waarin Koen Wauters zich in het spoor van Boonen nestelt, voor één keer opengaat.

Wie dacht al alles van Tom Boonen gezien te hebben, moet vanavond naar VTM zappen. Koen Wauters mocht voor het programma Tom Boonen: My Ride, My Fight, My Life een jaar lang in het wiel van Boonen hangen. Dat levert in de eerste aflevering plaatjes op van het dagelijkse leven ten huize Boonen. We komen te weten dat de tweeling Valentine en Jacqueline hun melktandjes scherpen aan de binnenmuren en dat Tom in zijn tuin af te rekenen heeft met een hardnekkige mollenplaag.

Niets nieuws onder de zon voor Boonen-fans. Koen Wauters is niet de eerste die er in slaagt om met een cameraploeg in zijn zog de voordeur van casa Boonen open te wringen. Neen, de echte reden om op het zoveelste Boonen-programma af te stemmen zijn de archiefbeelden die erin verwerkt zijn. Beeldmateriaal van een piepjonge Boonen die door vader en moeder voor een koers wordt geprepareerd. Boonen die tijdens een internationale koers bij de jeugd af te rekenen krijgt met Fabian Cancellara, of beelden uit zijn allereerste Parijs-Roubaix. Allemaal fragmenten die nooit eerder op tv te zien waren en allemaal gedraaid door dezelfde man: Thierry Vervoort.

Camera van schoonvader

Al meer dan twintig jaar staat hij op de eerste rij bij elke koers van Boonen. "Mijn vrouw is de nicht van André, de vader van Tom. Toen Tom begon te koersen gingen we, uit interesse, eens kijken. Tom won en achteraf vonden we het spijtig dat we daar geen aandenken aan hadden. De koers daarna nam ik de camera van mijn schoonvader mee. Ik heb die wedstrijd gefilmd en ben dat blijven doen."

Van 1996 tot 2002 legde Thierry elke wedstrijd van Tom op beeld vast. Voor, tijdens en na de koers. Zowel in binnen- als buitenland. "Ik ben, denk ik, de man die de meeste koersen van Tom heeft gezien. Meer nog dan zijn ouders. Overal waren we erbij. Ook toen hij als belofte bij de Groeningespurters een koers in de VS ging rijden, zijn we hem achternagereisd."

Toen Tom prof werd en het moeilijker werd om hem voor en na de koers te pakken te krijgen, bleef Vervoort de koers afschuimen, maar de camera liet hij voortaan thuis. "Tom werd op dat moment al door zoveel camera's gevolgd dat het ook geen nut meer had. Maar ik bleef wel al zijn koersen op tv opnemen."

Het resultaat is een gigantisch archief. "Een kast vol goudstaven", zegt Hendrik Luyten, die My Ride, My Fight, My Life regisseerde. "En wij mochten daar een paar lades van opentrekken."

Al was daar wel wat overtuigingskracht voor nodig. Vervoort hield de sleutel van zijn schatkamer goed verborgen. "Vroeger maakte ik elk jaar een compilatie van de hoogtepunten van dat seizoen", vertelt hij. "We organiseerden dan telkens een avond waarop Tom en zijn familie die kwamen bekijken. Ik was van plan om na het afscheid van Tom een gelijkaardig overzicht te maken en ik wou vermijden dat de leukste fragmenten tegen dan al overal te zien waren."

Ervaren gids

Op vraag van Tom zelf liet Vervoort voor één keer toch vreemdelingen binnen in zijn heiligdom. "Een gigantisch bos waarin we de weg moesten vinden", vertelt Luyten. Tijd om alles te bekijken was er niet, maar gelukkig was er een ervaren gids aan boord. Luyten: "Wanneer we bijvoorbeeld Toms interesse in techniek wilden demonstreren, kwam Thierry binnen een paar minuten met een filmpje aanzetten waarin Tom en zijn vader over het juiste materiaal discussiëren."

De première van zijn beelden op de nationale televisie vormen het begin van een emotionele veertiendaagse voor Vervoort. Wanneer Tom na Parijs-Roubaix zijn fiets aan de haak hangt, moet ook Vervoort zich voortaan niet meer van koers naar koers haasten. De vrijgekomen tijd wil hij op zijn zolder spenderen, tussen zijn stapels dvd's en videobanden.

"Ik wil mijn archief digitaliseren en ordenen om het daarna aan Tom door te geven. Ik hoop dat zijn kinderen er zich, wanneer ze ouder worden, nog graag eens zullen in verdiepen."

Tom Boonen: My Ride, My Fight, My Life, vanavond om 21u40 op VTM

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234