Zaterdag 05/12/2020

Boonen niet via Qatar naar Ronde

Na veertien edities verdwijnt de Ronde van Qatar van de kalender. 'De organisatoren krijgen het financiële plaatje niet rond', meldt de wielerbond UCI. Een drogreden, zo lijkt.

Voor ploegleider en renners een donderslag bij heldere hemel, toen het nieuws werd bekendgemaakt. De telefoon van Wilfried Peeters, ploegleider bij Etixx-QuickStep, stond roodgloeiend. "Niki Terpstra was de eerste die me opbelde", zegt de Kempenaar. "Wat later hing ook Tom Boonen aan de telefoon. 'Wat zijn de alternatieven?', vroeg hij. Gezonde bezorgdheid, heet dat. De Ronde van Qatar is toch een belangrijke voorbereidingskoers op het klassieke voorjaar. De Ronde van Valencia zou een degelijk alternatief zijn. De onderhandelingen lopen."

Ook andere teams, zoals Topsport Vlaanderen-Baloise, zijn al een aantal jaar gewend om zich in Qatar voor te bereiden. "Jammer", vindt manager Christophe Sercu het. "Vooral omdat het een goede organisatie betrof met wie we een goede relatie hadden. Ook wij gaan op zoek naar een alternatief."

Liefde voor fiets bekoeld

Vreemd is de opgegeven reden van het verdwijnen van de wedstrijd. "De organisatoren kregen het financiële plaatje niet rond", meldt de UCI-website. Iets waar Eddy Merckx, nauw betrokken bij de organisatie, openlijk aan twijfelt. "Dat is een uitleg die er geen is", vertelde hij aan VTM. "De Ronde van Qatar leefde niet van sponsors, het olympisch comité was de belangrijkste geldschieter. Volgens mij is het gewoon de wielersport die inboet aan belangrijkheid."

Een stelling waarbij ook Patrick Lefevere zich aansluit. "Ik vermoed dat het wielrennen in Qatar geen topprioriteit meer is. Het is mooi geweest. In 2022 is er het WK voetbal. Bovendien heeft de koers in Qatar in oktober geen al te beste beurt gemaakt. Met dank aan de pers overigens, die geen positief woord over het WK over haar lippen kreeg. Het was te warm, er was geen volk, noem maar op. Iedereen was negatief. Dat terwijl een Arabier ook zijn trots heeft, hé."

Zonde voor Boonen en co., besluit Lefevere. "Het warme weer, de brede wegen waardoor de renners er aan hoge snelheid kunnen koersen, de luxehotels... Ideaal richting het voorjaar. Het verschil met wedstrijden in Europa, waar de wegen bezaaid zijn met vluchtheuvels en waar de hotels dikwijls een stuk minder aantrekkelijk zijn, is groot. Maar paniek is een slechte raadgever. Vorig jaar (toen kreeg Etixx-QuickStep geen startrecht, DNR) is het ook gelukt zonder Qatar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234