Woensdag 05/08/2020

'Boonen mist explosiviteit'

Vanaf morgen wordt het menens. Dwars door Vlaanderen luidt traditiegetrouw de Vlaamse wielerlente in. Tegenover Peter Sagan staat een handvol Belgen die hem het vuur aan de schenen kunnen leggen. Bondscoach Kevin De Weert, ex-wereldkampioen Johan Museeuw en radiocommentator Frank Hoste blikken vooruit.

KEVIN DE WEERT
bondscoach België

1.Wat kan Tom Boonen nog?

"Ik zag Tom zaterdag keihard werken in dienst van het team. Als hij zelf kan winnen, zal hij het zeker niet nalaten, maar in Milaan-Sanremo was die kans klein. Zelf trainde hij ondertussen bij, smeerde hij nog een extra laag op de stevige basis die hij afgelopen winter heeft gelegd. Zijn focus ligt duidelijk op de Vlaamse klassiekers. En vooral op die ene, ultieme Parijs-Roubaix. Als je me vraagt of hij die nog kan winnen, zeg ik volmondig ja. De Ronde van Vlaanderen is een ander verhaal. De nieuwe versie is een lastige, explosieve brok. Minder evident voor Tom om daar nog een keer te scoren, ook al is hij fysiek top. Maar de 'Hel' is zijn speeltuin. Terrein voor grote motoren, op zijn lijf geschreven dus. Op natte stenen is hij de vleesgeworden behendigheid. Dat kan een bijkomend voordeel zijn voor hem."

2.Welke andere Belgen verwacht u?

Dan komen we uit bij de usual suspects. Waar de karakteristieken van de Ronde van Vlaanderen eerder tegen Boonen pleiten, passen ze des te meer bij Van Avermaets profiel. Hij heeft die explosiviteit wel in de benen, verteert de opeenvolging van klimmetjes perfect. Van Avermaet heeft ook één groot pluspunt: hij weet hoe hij Peter Sagan moet verslaan. Greg durft met de wereldkampioen naar de streep, hij hoeft hem niet los te rijden.

"Sep Vanmarcke staat er altijd in de klassieke lente. En dan zijn er enkele jongens die moeten bevestigen of een stap vooruit moeten kunnen zetten. Jasper Stuyven en Jens Debusschere, bijvoorbeeld. Kuurne-Brussel-Kuurne en Dwars door Vlaanderen waren heel mooi, nu is het tijd voor het trapje hoger: een E3 Harelbeke of een Gent-Wevelgem."

3.Hoe versla je Peter Sagan?

"Sagan heeft één zwakke plek: zijn team. Daarin moet je hem proberen te raken. Net voor de finale bijvoorbeeld een groep vormen met schaduwkopmannen, die het zelf kunnen afmaken. Terwijl de echte kopmannen laten betijen. Zo dwing je Sagan in het defensief. Ze zullen alleszins wakker moeten zijn. Want Sagan zal de komende weken niet meer verzwakken."

4.Wie is uw witte merel?

"Oliver Naesen. Een jongen met de juiste ingesteldheid, die ik op het WK in Qatar beter heb leren kennen. Iets zegt me dat Naesen een sterk voorjaar gaat rijden. Hij was al goed op dreef in Valencia en Oman, werkte een voortreffelijk Vlaams openingsweekend af (zevende in de Omloop, achtste in Kuurne, JDK) en beëindigde Parijs-Nice in de top twintig. Hij koerst bij zijn team AG2R nog net voldoende onder de radar om op de verrassing te kunnen spelen."


JOHAN MUSEEUW
Ex-profrenner en wereldkampioen

1.Wat kan Tom Boonen nog?

"De druk voor Tom ligt vanaf nu tot Parijs-Roubaix heel hoog. Ik zie hem in Harelbeke en Wevelgem zeker voor de overwinning meespelen; het zijn de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix niet. Maar als hij zich vrijdag en zondag niet toont, wordt het moeilijk om voor de vijfde keer Roubaix te winnen. Daar moet Boonen de wedstrijd naar zijn hand kunnen zetten. Dat kon hij in zijn beste jaren erg goed, nu niet meer."

2.Welke andere Belgen verwacht u?

"Greg Van Avermaet heeft zijn focus dit jaar op de Ronde van Vlaanderen gelegd. Nu moet het gebeuren. Greg (31, MG) is niet oud, maar hij is ook niet meer bij de jongste. Voor hem blijven er minder kansen over om de Ronde te winnen dan voor Jasper Stuyven of Tiesj Benoot.

"In de Omloop heeft Van Avermaet Sagan geklopt, zelfs al was Sagan de sterkste. Idem in Sanremo. Daar was Sagan ook de sterkste, maar Kwiatkowski won. Van Avermaet kwam er dit keer niet aan te pas. Dat is niet erg. Ik kon ook niet volgen op de Poggio. Maar ik kon wel de Ronde en Parijs-Roubaix winnen."

"Andere Belgen moeten de finale rijden, ze hoeven niet per se te winnnen. Maar top tien, dat moet kunnen. Als Benoot en Stuyven de renners van de toekomst zijn, moeten ze wel meedoen in de Ronde en in Roubaix. Voor hen geldt wat voor Boonen geldt: als ze in Waregem, Harelbeke en Wevelgem niet voor de overwinning strijden, zullen ze dat ook in de Ronde en Roubaix niet doen."

"Sep Vanmarcke blijft een onvoorspelbare renner. In de Omloop hebben we hem maar weinig gezien en daarna niet meer. Hij bereidt zich op zijn manier voor. Het zou me erg verbazen mocht hij niet klaar zijn voor de Ronde en Roubaix."

3.Hoe versla je Peter Sagan?

"Ik hou van de manier waarop Sagan koerst. Hij maakt de wedstrijd, hij is een fenomeen, hij is zo sterk dat hij niet voelt wanneer hij fouten maakt. Maar zowel in de Omloop als in Sanremo doet hij zichzelf verliezen, omdat hij geen rekening houdt met zijn tegenstanders.

"Als je mee bent met Sagan, zit je op rozen. Koersen doet hij altijd. Maar wie kan er met hem mee? Van Avermaet kan het. Wie nog? Ik zou in de Ronde van Vlaanderen niet wachten tot de laatste beklimmingen van de Oude Kwaremont en de Paterberg. Andere ploegen moeten in het offensief gaan en Sagan in het verweer dwingen. Het is voor zijn concurrenten erg belangrijk om het fenomeen Sagan te ontmantelen."

4.Wie is uw witte merel?

"Misschien dat Stijn Devolder ons nog gaat verrassen. Ik hoor dat hij in vorm is."


FRANK HOSTE
Ex-prof en radiocommentator

1.Wat kan Tom Boonen nog?

"Het klinkt cru, maar ik heb er een slecht gevoel bij. Winnen zie ik niet gebeuren. De hoofdzaak voor mij is: gaat Tom meedoen als het om de knikkers gaat in de finale? Uitgezonderd voor Parijs-Roubaix zie ik dat niet meteen gebeuren. Lichamelijk kan hij het nog, maar ik vrees dat Tom op kritische momenten bang is van het gewriemel, het gevaarlijke gedoe van de onstuimige jonge gasten. In Parijs-Roubaix kan Boonen goed zijn, maar om na 240 kilometer nog te koersen, zal hij het toch nodig hebben om eens echt de finale te rijden in Gent-Wevelgem, de E3 of de Ronde.

"Een tweede punt: in Roubaix heeft Tom twee zware concurrenten binnen zijn eigen ploeg met Stybar en Terpstra. Terpstra weet dat hij Roubaix kan winnen en Stybar zal dit jaar moeten bewijzen dat hij een klassieke renner is, of ik vrees dat hij bij Lefevere zijn C4 zal krijgen."

2.Welke andere Belgen verwacht u?

"Van Avermaet in de Ronde, zeker en vast. Ik schat zijn kansen evenwaardig in als die van Sagan, maar dan moet Greg wel mee zijn op de Paterberg. Vanmarcke verwacht ik ook in de Vlaamse klassiekers, maar ik zet Greg nog een stap hoger omdat hij de finale kan rijden en nu de feeling heeft om op het goede moment weg te rijden. Dat gevoel had Van Avermaet in zijn beginjaren niet.

"Vanmarcke heeft het potentieel voor de Ronde en Roubaix. Het blijft in mijn geheugen hoe Sep vorig jaar op de Carrefour de l'Arbre wegstoof en Stannard met in zijn wiel Boonen tot op de millimeter moest gaan om het gat dicht te rijden.

"Philippe Gilbert heeft zijn zinnen gezet op de Ronde en hij liet mij een goede indruk na in Milaan-Sanremo, maar voor mij is het een vraagteken hoe goed hij het terrein van de Ronde kent.

"Jasper Stuyven kan ooit de Ronde of Roubaix winnen, maar het zal voor hem en Edward Theuns nu moeilijk zijn om Degenkolb opzij te zetten."

3.Hoe versla je Peter Sagan?

"Als je Sagan wilt kloppen, dan moet je het zoals Kwiatkowski in Milaan-Sanremo doen: mee zijn en hem kloppen in de sprint, want Sagan neemt het meeste kopwerk op zich.

"Sagan zit wel in een luxepositie. Hij won al de Ronde van Vlaanderen, twee keer het WK, vijf keer de groene trui in de Tour ... Als er nu zeven man weg zijn, zijn er genoeg nerveuze ploegen die nog niets hebben en op kop zullen rijden."

4.Wie is uw witte merel?

"Fernando Gaviria. Misschien is hij een winnaar voor de Ronde van Vlaanderen, als hij een keer in een goede ontsnapping mee is."

KASSEIKLASSIEKERS

►Dwars door Vlaanderen
Wo 22 maart
►E3 Harelbeke
Vr 24 maart
►Gent-Wevelgem
Zo 26 maart
►Driedaagse De Panne
Di 28 - do 30 maart
►Ronde van Vlaanderen
Zo 2 april
►Scheldeprijs
Wo 5 april
►Parijs-Roubaix
Zo 9 april

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234