Vrijdag 05/06/2020

Boonen: 'Ik doe er alles aan om klaar te zijn voor WK'

Nooit eerder moest Tom Boonen zo lang wachten op een eerste seizoenszege. Zaterdag was het eindelijk prijs in de openingsetappe van de Ronde van Wallonië.

Tom Boonen (35) voelt zich in deze Ronde van Wallonië prima in zijn vel. Dat zie je aan zijn manier van koersen en je hoort het aan zijn manier van praten. Boonen had het voor de start in Monceau-sur-Sambre over zijn contractverlenging bij Etixx-QuickStep. "Ik heb geprobeerd om me voor te stellen hoe het zou voelen om volgend jaar met een ander shirt aan de start van de klassiekers te staan. Ik zag het echt niet voor me. En ik heb het gevoel dat de meesten er net zo over denken. Een oude boom verplanten doe je trouwens niet zonder risico", lacht Boonen.

"Er waren twee opties: vertrekken naar een nieuwe ploeg en nog twee jaar doorgaan. Of blijven bij de mensen die me veertien jaar hebben bijgestaan, om mijn carriere te beëindigen op de piste van Roubaix. Mooi, toch? Bovendien had ik een startdatum nodig voor andere dingen waar ik mee bezig ben. Dat is bij deze ook geregeld." Boonen zou naar verluidt autoracen, al wilde hij het daar dit weekend nog niet over hebben.

Automatismen kweken

Toeval of niet: vijf uur later eindigde de openingsrit van de Ronde van Wallonië op het Circuit Jules Tacheny in Mettet. "We controleerden tot in de finale. In de slotkilometer vond ik ploegmaat Yves Lampaert, die me tot aan het bordje van de laatste 250 meter bracht. De concurrentie vond het duidelijk nog te vroeg om aan te zetten, maar ik waagde het erop. Een vos verleert zijn streken niet, hé. Maar voor alle duidelijkheid, dit zijn niet mijn beste sprintersbenen. Dat ik Démare klop? Geloof me, als ik er mijn zinnen op zet, kan ik die jongens aan."

Boonen zegt dat hij nu in een periode gekomen is waarin hij zijn sprint opnieuw wil gebruiken. "In functie van een aantal klassiekers zoals Hamburg, Plouay en Parijs-Brussel. Maar vooral in functie van het WK in Qatar eind dit seizoen. Dus moet ik zo veel mogelijk spurten aanwenden om de automatismen opnieuw aan te kweken.

"Ik weet niet of we het in Doha in waaiers kunnen trekken. Normaal koersen we daar in februari, nu in oktober. De temperaturen kunnen anders zijn, er kan minder wind zijn. Maar het is en blijft Qatar, dus vind ik dat ik er op zijn minst alles moet aan doen om daar helemaal klaar voor te zijn."

Gisteren werd Boonen op de streep geklopt door Boris Vallée, maar hij herhaalde: "Dit zijn mijn slechtste sprintersbenen. Het kan alleen maar beter."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234