Dinsdag 29/09/2020

Boonen herneemt in Californië

Beeld Photo News

Tom Boonen goes USA. Na een afwezigheid van drie jaar rijdt hij van 15 tot en met 22 mei nog eens de Ronde van Californië. Daarmee verliest de Ronde van België zo goed als zeker één van zijn grote smaakmakers.

Een B-ploegje afvaardigen naar de States? Neen, dat kan Patrick Lefevere niet maken. Zijn sponsors zouden het hem beslist niet in dank afnemen. We schetsen u kort even het belang. Mohawk, het moederbedrijf van Unilin (verdeler van het Quick.Step-laminaat), is gevestigd in Georgia. Marc Coucke's Omega Pharma werd vorig jaar overgekocht door de Amerikaanse farmareus Perrigo. Latexco heeft nauwe bindingen met de VS. Ook de Duitse discountketen Lidl wil in 2018 de Amerikaanse markt veroveren. En Morgan Hill, Californië, is vooral de thuisbasis van fietsenproducent Specialized.

Logisch dus, dat ze één van de publicitaire uithangborden van het team daar graag zien opdagen. "Tom Boenen? Amazing!"

"Eén van meest spectaculaire crashes"

Voor de vierde keer al zakt Boonen over twee weken af naar 'The Golden State'. Een verhaal met een keerzijde. Bij zijn eerste deelname in (toen nog februari) 2008 spurtte Boonen meteen naar winst in de tweede rit, vóór Haussler en... de stokoude Cipollini. Vier jaar later bleef hij steken op ereplaatsen. Maar tussendoor beleefde hij er ook de schrik van zijn leven. Op 16 mei 2010 maakte Tom Boonen in Sacramento naar eigen zeggen "één van de meest spectaculaire crashes van mijn leven". De naweeën en een nieuwe val in de Ronde van Zwitserland zadelden hem op met een delicate knieoperatie en schakelden hem uit voor het BK, de Tour en het grootste deel van het najaar. Pas begin oktober, in de Omloop Franco-Belge, kwam hij toen opnieuw aan koersen toe. In 2013 paste hij voor Californië omdat hij onvoldoende hersteld was van zijn val in de Ronde van Vlaanderen.

Ronde van België

Als gevolg van zijn USA-trip worden Boonens contractbesprekingen uitgesteld tot eind mei. En zal hij er in principe niet bij zijn in de Ronde van België, die amper drie dagen na het einde van de Amerikaanse rittenkoers van start gaat.

Daarmee zien de organisatoren na Greg Van Avermaet en Philippe Gilbert zo goed als zeker een derde grote Belgische publiekstrekker wegvallen. Het conflict met Etixx-Quick.Step over de té lage financiële startvoorwaarden is overigens nog steeds niet van de baan. "Ik wil het er absoluut nog eens over hebben met koersdirecteur Rob Discart", zegt teammanager Patrick Lefevere.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234