Donderdag 04/03/2021

Boonen 16 jaar prof en elke keer prijs

Tom Boonen (36) is in meer dan één opzicht uniek. Maar zestien campagnes op rij met minstens één zege? Neen, daar kwamen zelfs Eddy Merckx, Roger De Vlaeminck en Rik Van Looy nooit aan toe.

Door zijn etappewinst in de Ronde van San Juan laat Boonen nu al voor het zestiende jaar op rij minstens één overwinning optekenen. "Mooi. Eervolle vaststelling. Maar hopelijk onthouden ze meer van mijn carrière dan dat", lachte hij de tanden bloot. Typisch. Cijfertjes, statistieken: Boonen heeft de neiging om ze sterk te relativeren. "Een fijne bijkomstigheid", noemt hij ze. "Daar is het me niet zozeer om te doen."

Al blijft hij er zeker niet ongevoelig voor. "Hoe langer ik koers, hoe interessanter het wordt", beseft hij. "Ik herinner me hoe dolgelukkig ik was toen ik in 2004 mijn allereerste E3 Harelbeke won. Nu sta ik bij de grote mensen, vond ik. Terwijl het in wezen allemaal nog moest beginnen. Tegenwoordig ben ik op een punt in mijn carrière aanbeland dat ik een aantal mijlpalen kan planten en fenomenale records kan vestigen. Dat maakt het leuk."

De 'eervolle vaststelling' werd door Boonens team prompt in een tweet gegoten. 'This is the 16th consecutive season in which @tomboonen1 wins a race!', omarmde zijn persattaché Alessandro Tegner mee de geschiedenis. Het geeft aan hoe trots er bij QuickStep Floors mee om wordt gegaan. Terecht.

Vijftien jaar bij QuickStep

Sla er bijgevoegd lijstje maar even op na. Sinds de invoering van de UCI-categorieën in 1984 zette enkel topspurter Mario Cipollini een nog sterkere reeks neer. 'Il Re Leone' won liefst zeventien jaar onafgebroken op het allerhoogste niveau bij de elite. Ook Robbie McEwen stapelde de zeges zeventien jaar lang op, maar zijn laatste in 2011, het criterium in Singapore, droeg geen UCI-label. Erik Zabel en Fabian Cancellara deden even goed als Boonen. Andere veelwinnaars, zoals Freire, Sörensen, Kirsipuu, Jalabert en Gilbert worden in dit overzicht los uit het wiel gespurt. Cipollini is ook met voorsprong de renner met het meeste aantal UCI-overwinningen (159), voor Zabel (144) en Boonen (126).

Om de oefening helemaal compleet te maken doken we nog even in de archieven en gingen we na hoe de 'Grote Drie' (Eddy Merckx, Rik Van Looy en Roger De Vlaeminck) het er op dat vlak van afbrachten. Merckx fietste uiteraard een indrukwekkende erelijst bij elkaar, maar spreidde zijn profsuccessen over amper veertien jaar. Rik I bleef steken op vijftien opeenvolgende winstjaren op rij. En De Vlaeminck zag tussen 1969 en 1984 zijn reeks na dertien jaar (even) onderbroken.

Wie Boonen wel overtrof, was Jacques Anquetil (1953-1969). Rik Van Steenbergen (1943-1958), Sean Kelly (1977-1992) en Francesco Moser (1973-1987) slaagden daar dan weer net niet in.

Nog dit: Boonen behaalde zijn overwinningen vijftien van de zestien jaar lang voor dezelfde sponsor (QuickStep) en werkgever (Patrick Lefevere). Dat is wel een unicum in het moderne wielrennen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234