Maandag 25/05/2020

Boom zet veldrijders voor schut

Boom haalde het op kracht, behendigheid én techniek, de drie basiskwaliteiten van een topcrosser. De spontane oneliner waarmee hij zijn persconferentie aansneed kon zijn namiddag niet beter omschrijven. ‘Dit ging verbazingwekkend makkelijk.’

Gulzig slokte hij zijn flesje Gordon XMas Ale uit, de Vlijmenaar in Nederlandse tricolore. Gepaste beloning voor een dik uur (1:08.29, de langste cross van het seizoen, JDK) beulenwerk. Want dat was het toch, ondanks alles. “Ik ben best wel naar de kloten, dicht tegen krampjes aan”, gaf Boom toe. “Te veel sneeuw hier. En er is niets, maar dan ook niets aan verholpen. Schandalig eigenlijk. Bepaalde stroken waren herschapen in één grote ijspiste. Met een béétje mankracht was dit in een handomdraai weggeschept. Nu werd het, vooral voor de jongeren, een risicovolle bedoening. Dat heb ik UCI-crosscoördinator Peter Van den Abeele na afloop ook gezegd.” Grote slachtoffer van het spekgladde parcours werd Radomir Simunek die lange tijd met Nys, Wellens en De Knegt voor de derde podiumplaats streed. Tot de Tsjech iets over halfkoers ten val kwam en daarbij zijn sleutelbeen brak. Simunek werd gisterenavond om half acht al geopereerd door dokter Toon Claes.

Het parcours was het enige waar Boom zich over opwond. Voor de rest genoot hij, stralende glimlach op de lippen als sluitend bewijs. “Ik heb me kostelijk geamuseerd. Toen ik deze morgen de omloop verkende, dacht ik: shit, dit wordt niks. Maar ín de cross had ik een totaal ander gevoel. Ik geef toe: het ging verbazingwekkend makkelijk.” Een understatement, vond bondscoach Rudy De Bie, die op korte afstand stond toe te kijken. “Gelukkig bood Albert nog wat weerwerk. Zoniet was het uitgedraaid op een onemanshow.” En dat met amper vier wedstrijden in de benen. De eerste die er echt toe doet ook, na het lachertje in Leudelange en de klassementsvrije veldritten van Overijse en Antwerpen. Het bewijst hoe klein het wereldje wel is. En hoe fluks je jezelf er met een respectabele dosis crossvaardigheid kan inwerpen.

Onuitputtelijke power

En toch. Het laatste wat Boom wilde doen is neerkijken op Albert, Nys en co., zei hij. “Eindeloos veel respect voor wat de jongens week na week presteren. Zelf heb ik bewust voor de weg gekozen en dat blijf ik ook na deze prestigieuze zege doen. Wat niet wegneemt dat ik elke veldrit die ik rijd geweldig au sérieux neem. Als je iets graag doet, doe je dat ook met volle overgave. Ik kom niet naar Zolder om voor lul te staan en twintigste te worden. Ik wil winnen.” Albert, zuchtend: “Dat heb ik gemerkt, Lars. Je ging écht snel. In de eerste ronde dacht ik: die gaat straks rechtdoor het bos in.”

Maar Boom bleef overeind. Op een traject dat hem weliswaar enkele mooie rechte stukken bood, waarop zijn onuitputtelijke power volledig tot zijn recht kwam. Maar anderzijds ook in een dik pak omgewoelde sneeuw, niet echt zijn ding. In de eerste koershelft trapte hij in die soep tot drie keer toe zijn ketting van het kamwiel. “Niet goed afgesteld, allicht. Dat, in combinatie met de angst die er toch wel was in die gevaarlijke afdalingen. Die eerste ronden had ik het er wat moeilijk mee. Na mijn fietswissel liep het beter. Paniek was er nooit, ook niet toen Niels enkele seconden van me wegreed. Ik bleef constant vechten.”

Tot wanhoop van Albert, niet bestand tegen zoveel geweld. Boom: “Weet je, Niels. Je moet eens een grote ronde rijden. Écht, hoor! Ik zit je hier niet te jennen. Dat scheelt enorm.” Albert knikte minzaam. Maar haalde er nog een andere factor bij. “Frisheid. Als je maar twee, drie weken gecrost hebt, trap je automatisch twee tanden groter en tien omwentelingen meer.”

Drie ronden voor het einde moest Albert naar eigen zeggen op de knieën. Op een stuk waar Boom een kloof van een seconde of vier sloeg. “Ik probeerde het in één ruk toe te fietsen in de lastige passage achter de tribune, maar ik schoof er van links naar rechts. Toen ik na die strook bovendien nog in een diepe ijslaag zakte, wist ik dat de koers gereden was. Ook al had ik in die slotronde geen slecht gevoel en likte ik nog de hielen van Lars.”

Ze waren elkaar anders wel waard, vond Albert, die wel zijn leidersplaats in de Wereldbeker kon verstevigen. “Zowel fysiek als technisch. Het asfaltgedeelte was iets te lang voor mij. Daar, op die lange rechte stukken, maakte Boom meer snelheid dan ik. Dat maakte het grote verschil.”

“Ik snap dat hij niet de intentie heeft om zomaar wat rond te huppelen in ons milieu”, aldus Albert. “In zijn plaats zou ik precies hetzelfde doen: overal volle bak. Het werpt zijn vruchten af. En let op: hij gaat er nog ééntje winnen.”

Tot Nederlands kampioenschap

Het zal Boom niet van zijn oorspronkelijke planning laten afwijken. Woensdag nog Loenhout, op 9 januari het NK. En Baal, op nieuwjaarsdag, thuis bij Nys? “Euh, is nog niet zeker, hoor. Wat? Sta ik op de affiche? Nou, vooruit dan maar. Weet je wat: ik rijd die dag tot ginder en ik zie wel. (lacht) Hoe dan ook zit mijn winter erop na het kampioenschap. Daarna trek ik met Rabobank op stage naar Calpe. Met een betere conditie dan twaalf maanden geleden. Tot dan ga ik nog drie keer voluit in de cross. Om nog één keer te winnen. Doe mij maar opnieuw die driekleur.”

Uitslag

1. Lars Boom (Ned) 1:08.29; 2. Niels Albert 0:13; 3. Bart Wellens 1:16; 4. Gerben de Knegt (Ned) 1:45; 5. Sven Nys 1:55; 6. Bart Aernouts 2:24; 7. Kevin Pauwels 2:34; 8. Dieter Vanthourenhout; 9. Christian Heule (Zwi) 2:39; 10. Thijs van Amerongen (Ned) 2:42; 11. Tom Meeusen 2:48;

Stand Wereldbeker

(na 6 wedstrijden)

1. Niels Albert (BKCP-Powerplus) 420 punten; 2. Sven Nys 354; 3. Kevin Pauwels 349; 4. Bart Wellens 294; 5. Bart Aernouts 293; 6. Francis Mourey (Fra) 290; 7. Gerben de Knegt (Ned) 270; 8. Klaas Vantornout 264; 9. Philipp Walsleben (Dui) 234; 10. Zdenek Stybar (Tsj) 230;

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234