Maandag 28/11/2022

Booker Prize 1998 gaat

naar Ian McEwan

De Schotse romanschrijver Ian McEwan is de winnaar van de prestigieuze Booker Prize, de meest prestigieuze literaire onderscheiding in de Commonwealth, voor zijn satirische roman Amsterdam. Juryvoorzitter Douglas Hurd, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, overhandigde dinsdagavond een bedrag van 20.000 pond sterling (1,4 miljoen frank) aan de schrijver. 'Derde keer, goede keer' moet McEwan gedacht hebben, want eerder stond hij al twee keer op de shortlist van zes boeken.

De voorbije maanden werd zoals gewoonlijk druk gespeculeerd over mogelijke laureaten. McEwan was echter niet de grote favoriet voor de dertigste Booker Prize. Bookmakers zagen Beryl Bainbridge, die de prijs nu al voor de vijfde keer aan haar neus voorbij ziet gaan, als kandidaat nummer één met haar roman Master Georgie. De andere genomineerden waren Magnus Mills (The restraint of the beast), Julian Barnes (England, England), Martin Booth (The industry of souls) en Patrick McCabe (Breakfast on Pluto). Amsterdam vertelt het verhaal van twee vrienden, een klassiek componist en een hoofdredacteur van een krant, die mekaar tegenkomen op de begrafenis van een aantrekkelijke journaliste met wie zij beiden de lakens deelden. De snelle aftakeling gevolgd door de dood van hun minnares doet hen besluiten een euthanasiepact te sluiten, in het geval zij zoiets zouden meemaken. Het verhaal krijgt een andere wending wanneer plots seksfoto's opduiken van de in vrouwenkleren poserende minister van Buitenlandse Zaken. De componist raakt volledig in de ban van zijn symfonie, de hoofdredacteur ruikt geld en publiceert met veel ophef en sensatie de compromitterende foto's. Twee aan grootheidswaanzin lijdende mannen zorgen voor een groteske en schokkende climax in Amsterdam.

De Britse pers maakte al snel de link tussen de minister van Buitenlandse Zaken in het boek en juryvoorzitter Douglas Hurd. Dinsdag verzekerde McEwan in zijn dankwoord echter dat er geen verband bestaat tussen het fictieve personage en Hurd. "Mijn boek verscheen lang voor de bekendmaking dat Hurd deel ging uitmaken van de jury. Bovendien lopen de karakters van deze twee personen zo uit elkaar, dat gelijkenis onmogelijk is", aldus McEwan bij de overhandiging van de prijs. Ian McEwan is een gevestigde naam. Hij wordt beschouwd als een van de populairste schrijvers van de Britse literatuur. Tot zijn bekendere werk hoort The Cement Garden (De cementen tuin), The Comfort of Strangers (De troost van vreemden), The Child in Time (Het kind in de tijd), The Innocent (De brief in Berlijn) en Enduring Love (Ziek van liefde). Een aantal van zijn boeken werd overigens verfilmd, denk onder meer aan het schitterende The Cement Garden met Charlotte Gainsbourg. Amsterdam werd gekozen uit het kruim van de Britse literatuur, een shortlist van zes boeken die waren overgebleven uit een eerste selectie van 125 boeken uit Groot-Brittannië, Ierland en het Britse Gemenebest. De jury bestond dit jaar uit Hurd, Valentine Cunningham (professor in de Engelse taal- en letterkunde), Penelope Fitzgerald (voormalige winnares van de Booker Prize) en de journalisten Miriam Goss en Nigella Lawson. De Booker-prijs, die nogal eens in controverse waadt, kende dit jaar weinig of geen problemen. Die werden nochtans wel verwacht toen de jury een debuterende buschauffeur voor de shortlist nomineerde. Uiteindelijk is iedereen, behalve misschien een paar failliete bookmakers, tevreden met de winst van McEwan. (EH)

Amsterdam verschijnt rond de jaarwisseling bij uitgeverij Manteau in een vertaling van Rien Verhoef.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234