Donderdag 24/10/2019

Boodschap aan drone-bestuurder: hier woont geen anoniem vlekje

Not a Bug Splat, een kunstwerk in Pakistan gelieerd aan het project Inside Out. Beeld AFP

Hoe voorkom je dat de onbemande drone een echte variant van het computerspel wordt, waarbij de mensen op het videoscherm als onherkenbare figuurtjes worden platgebombardeerd met een joystick op afstand? De actie #NotABugSplat probeert er iets aan te doen.

De groezelige videobeelden die drone-bestuurders zien, maken van het volk beneden vlekjes, als dansende muggen tegen het raam, die gedachtenloos doodgemept kunnen worden. De term Bug Splat, platgeslagen insect, wordt gebruikt voor software van de Amerikaanse Defensie om slachtoffers van drone-aanvallen in kaart te brengen, en is een gebezigde term onder drone-bestuurders voor platgebombardeerde mensen. Een groep kunstenaars-activisten probeert dat nu aan te kaarten in de Noordelijke deelstaat Khyber-Pakhtunkhwa in Pakistan, waar de afgelopen jaren volgens hen 3.500 mensen omkwamen bij 380 drone-aanvallen.

Onder het motto 'Not A Bug Splat' maakte de groep een tientallen meters lang fotoportret van een kind, dat met instemming en hulp van de bewoners werd uitgerold en vastgepind in een graslandschap. Het portret is groot genoeg om duidelijk te worden gezien op de videobeelden; het kind kijkt de drone-bestuurder recht en neutraal aan. In haar handen heeft ze iets vast, misschien een speeltje.

Volgens een verklaring op de website notabugsplat.com willen de initiatiefnemers "de ongevoeligheden van de drone-aanvallen aan de kaak stellen en bewustzijn creëren over de onschuldige slachtoffers die drone-aanvallen maken". De foto is zo ontworpen dat hij ook geregistreerd zal worden op satellietbeelden die worden gebruikt voor digitale wereldkaarten.

Inside Out
De uitvoerders van het kustwerk zijn gelieerd aan het internationale project Inside Out, een initiatief van kunstenaar JR, die bekend werd om zijn zwart-witportretfoto's van expressief kijkende mensen, zoals de gigantische portretten die hij spijkerde aan de afscheidingsmuur tussen Israël en de Palestijnse gebieden. De Franse JR (1983) gebruikt deze 'foto-graffiti' om op luchtige manier zijn ideeën over vrijheid, identiteit en gelijkwaardigheid te verspreiden.

De makers van Not A Bug Splat hopen dat het mega-kinderportret empathie en introspectie losweekt bij drone-bestuurders, en onschuldige levens zal redden. Het kind op de foto is volgens de tekst op de site niet overleden door een bombardement, maar verloor twee broertjes of zusjes en haar ouders bij een drone-aanval.

Een islamitische kerk in Hangu, vorig jaar november verwoest door een aanval van een Ametrikaanse drone. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234