Woensdag 02/12/2020

Bonusseizoen

Er zijn wel vaker geruchten in de City maar in deze tijd van het jaar betreft de roddel vooral de grootte van de bonus. De speculatie over de bonus bereikt nu al een hoogtepunt, ook al is het voor de meeste zakenbankiers nog weken wachten op bonusdag. Wie krijgt wat en wanneer? Hoeveel wordt meteen betaald en welk deel van de bonus wordt pas afgerekend in 2012 of 2013? En, al vaak gehoord, “waarom krijg ik niet wat de collega’s bij Goldman Sachs krijgen?”. De 15,3 miljard dollar aan lonen die de Amerikaanse zakenbank uitkeert aan haar werknemers (gemiddeld 430.000 dollar of 317.000 euro per bankier) spreekt inderdaad tot de verbeelding. Het maakt Goldman Sachs enkel bij sollicitanten populair.

Het liefst zouden de banken in de City de grootte van hun bonuspot niet gepubliceerd zien. Toch nu niet. Het is moeilijk te verklaren dat zakenbankiers in volle crisis bovenop hun riant loon nog een extraatje krijgen dat vaak een veelvoud is van het gemiddelde jaarloon in Groot-Brittannië. Maar de bonussen raken uiteindelijk toch bekend. WikiLeaks komt er niet eens aan te pas. De aanleiding voor de transparantie is het resultatenseizoen. Banken publiceren dan, behalve inkomsten en winst, doorgaans ook het gereserveerde bedrag voor de bonussen. Of toch minstens een schatting. Het bedrag is dan ook een aanzienlijke kostenpost.

Volgens het onderzoeksbureau CEBR (Centre for Economics and Business Research) zouden de zakenbanken in Londen dit jaar samen voor naar schatting 7 miljard pond (8,3 miljard euro) bonussen uitdelen. Een grote bijdrage komt van HSBC, een bank met een sterke aanwezigheid in Azië maar met hoofdkantoor in Canary Wharf, Londen. HSBC liet deze week weten 1,2 miljard pond (1,42 miljard euro) gereserveerd te hebben voor de uitbetaling van de bonussen. De bank stelt 25.000 zakenbankiers te werk die dus mogen rekenen op een cadeau van gemiddeld 48.000 pond (57.000 euro). Maar gemiddelden zijn bedrog. In de praktijk ontvangen enkele topverdieners miljoenen ponden, terwijl de jongste medewerkers het moeten stellen met een beperkt extraatje. Alles is relatief natuurlijk en doorgaans zijn ook de beloningen voor junior medewerkers voldoende om hen nog jaren in het vak te houden.

Wie geen bankier is, begrijpt niet waarom de banken zoveel extra’s uitdelen aan een ruime groep van medewerkers. Ze vragen zich luidop af of de crisis, die deels veroorzaakt werd door de haute finance, niet door iedereen gedragen hoeft te worden. Politici volgen de publieke opinie en werken al jaren aan meer regels om de bonussen te beperken. Maar het blijkt niet te lukken. Banken zijn niet geneigd om in te gaan op de oproep tot meer transparantie - hoeveel medewerkers krijgen meer dan 1 miljoen pond? - en zijn al evenmin geneigd om de cashbedragen voor alle medewerkers te beperken in ruil voor een uitkering in aandelen en obligaties op een geblokkeerde rekening. Politici beweren dat ze de druk op de banken in de City niet tot het uiterste kunnen opvoeren. Als excuus voeren ze aan dat nogal wat financiële instellingen er al mee gedreigd hebben om hun hoofdzetel te verhuizen van Londen naar een ‘ai-stad’: Shanghai, Mumbai of Dubai. En in Westminster wil niemand het op zijn geweten hebben dat een nieuwe wet aanleiding geeft tot een verhuizing van de hoofdzetel van HSBC, Barclays of een andere grote werkgever. De politiek handelt ook in eigenbelang. Volgens burgemeester Boris Johnson betalen de banken in de City jaarlijks 31 miljard pond (36,6 miljard euro) belastingen aan de Britse schatkist. De CEBR schat dat van het bonusbedrag van 7 miljard pond ruim de helft (4,1 miljard pond of 4,8 miljard euro) naar de schatkist vloeit. Voor politici die met dergelijke cijfers geconfronteerd worden is de strijd tegen hoge bonussen geen prioriteit meer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234