Donderdag 16/07/2020

Bontgekleurde Handelsstraat wil geen politiek gekleurd feest

De handelaars van de Handelsstraat in de Antwerpse Seefhoek verzetten zich tegen een straatfeest dat de AEL er wil organiseren. 'Het typische Noord-Afrikaanse karakter van onze straat mag in de bloemetjes gezet worden maar we bedanken voor een AEL-feest', zegt handelaar Ahmed Dahmani. Op basis van een petitie blaast burgemeester Janssens (SP.A) het plan dan ook af. Een nieuwe handelaarsvereniging gaat een niet- politiek gekleurd feest voorbereiden.

Brussel / Antwerpen

Eigen berichtgeving

De straat vormde volgens de AEL het perfecte decor voor een groot feest ter afsluiting van de ramadan. Maar dat was zonder de uitbaters van de vele groente-, vlees- en viswinkeltjes gerekend.

Aanvankelijk diende de Arabisch-Europese Liga (AEL) een aanvraag in om dit weekend een braderie in de straat te organiseren. Die aanvraag stootte om praktische redenen op verzet bij het stadsbestuur. "Een braderie moet door een handelaarsvereniging georganiseerd worden. Bovendien was er een probleem met de veiligheid. Voor een braderie moet je een straat afzetten maar dat bleek niet mogelijk", zegt Koen Santermans, woordvoerder van burgmeester Patrick Janssens. De burgemeester stelde voor om er dan maar een gewoon straatfeest van te maken. Santermans: "De kraampjes kunnen dan gewoon op het voetpad staan."

Nu blijkt dat echter niet naar de zin van de winkeliers. Driekwart van de handelaars in de straat en de aanpalende Korte Zavelstraat ondertekenden een petitie tegen het geplande AEL-straatfeest. Dahmani is een van hen. "Aanvankelijk waren veel mensen voor omdat ze het leuk en zinnig vinden met een feest het einde van de ramadan te vieren. Pas de afgelopen dagen drong het echter tot veel mensen door dat de AEL dat feest zou organiseren. Daar heeft de meerderheid een probleem mee", zegt Dahmani.

Hij wijst erop dat de handelaars vooral bang zijn dat 'hun' straat zo een politiek imago aangemeten zou krijgen. Dahmani: "We weten niet precies wat het AEL nu van plan was. Bovendien vinden we dat zij geen politiek misbruik mogen maken van onze veelkleurige straat. Een AEL-imago zouden we niet meer kwijtraken en dat kan alleen maar negatief zijn voor onze handelaars."

Zowel Santermans als Dahmani benadrukken dat de aanvraag van de AEL de handelaars wel op het idee heeft gebracht om zelf een feest op het getouw te zetten. Dahmani: "Met de stad zijn we overeengekomen dat er een handelaarsvereniging komt. Die zal ons helpen om zelf feesten te organiseren want onze straat verdient echt wel een feest." (BDB)

Antwerpse allochtone winkeliers passen voor AEL-imago

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234