Zaterdag 14/12/2019

'Bondscoach weet me te vinden'

Anthony Vanden Borre speelde 29 matchen voor de Rode Duivels, maar verdween na het WK in Brazilië uit beeld bij de nationale ploeg. De verdediger wil zich nu eerst bewijzen bij Mazembe, maar sluit een terugkeer bij de Rode Duivels niet uit.

Anthony Vanden Borre speelde zijn laatste interland op het WK 2014 in Brazilië. Daar brak hij zijn been in de wedstrijd tegen Zuid-Korea. Gisteren legden we hem toch de volgende vraag voor: als Axel Witsel in China international kan blijven, kun jij dan weer international worden bij TP Mazembe? Vanden Borres antwoord is veelzeggend: "Ja. Het Congolees kampioenschap moet niet onderdoen voor de Chinese competitie. TP is een grotere club dan bepaalde Chinese clubs."

Of het WK 2018 dan een ambitie is? "Mazembe is mijn prioriteit", zegt Vanden Borre. "Ik ga stap voor stap zetten, met liefde voor het spel. Het gaat goed met de nationale ploeg. Als ik zie welke stappen iemand als Youri Tielemans zet, moeten we ons geen zorgen maken. Of ik zelf al contact heb gehad met Roberto Martínez? Neen, een coach neemt niet zomaar contact op om contact op te nemen. Je moet eerst bij je club presteren. Als hij me nodig heeft, weet hij me wel te vinden."

Vanden Borre leeft weer op, nu hij naar Mazembe kan. Hij oogt gelukkig, terwijl verhalen de ronde deden over een burn-out, nadat hij bij Montpellier stopte. "Het was niet dat ik het voetbal in Europa beu was", zegt Vanden Borre. "Maar ik voelde me wel mentaal moe, zeker nadat ik geblesseerd raakte. Maar je kunt niet zeggen dat ik het voetbal beu was. Een burn-out is een groot woord. Ik was sommige dingen moe, maar ik heb nooit gedacht aan stoppen met voetballen. Daarvoor hou ik te veel van het spelletje."

Geen depressie

Vanden Borre ontkent dat hij een depressie heeft doorgemaakt: "Maar neen. Waarom zou ik depressief zijn geweest? Ik heb gevoetbald, ik heb het geluk gehad dat ik daar ook nog wat geld mee heb verdiend. Het kan erger in het leven, niet? Ik ga niet depressief worden omdat ik twee maanden niet meer heb gevoetbald. Vergeet niet dat ik ooit al een jaar ben gestopt, ik heb de situatie ooit al meegemaakt."

Het had voor Vanden Borre anders kunnen lopen, als er niet dat kleedkamerincident met assistent-coach Geert Emmerechts en dat zware interview achteraf waren geweest. Maar betreuren doet hij niets. "Je moet nooit spijt hebben van wat gebeurd is", vindt hij. "Ik had op bepaalde momenten andere keuzes kunnen maken. Maar zodra je een keuze maakt, moet je er de gevolgen van dragen, punt uit. Er zijn hoogtepunten en dieptepunten geweest, maar als alles rechtlijnig was gelopen, had zich nu ook de mogelijkheid niet voorgedaan om naar Mazembe te gaan. Alles zal daar goed verlopen, alles is er zeer goed georganiseerd. Jullie moeten je niet in je hoofd halen dat ik zomaar ergens naartoe ga. Mazembe is echt een grote club."

Toen duidelijk werd dat Vanden Borre naar Mazembe wilde, werkte Anderlecht niet tegen. Integendeel, de recordkampioen stemde in met de ontbinding van zijn contract, in plaats van een transfersom te eisen van de Congolese topclub en Vanden Borre op die manier te blokkeren. "Ik ben Anderlecht heel dankbaar, omdat het zich bijzonder correct heeft opgesteld in dit dossier", zegt Vanden Borre. "De eerste die wist dat ik naar Mazembe zou gaan, was Herman Van Holsbeeck."

Terugkeer na spelerscarrière

Vanden Borre maakte in zijn periode bij de beloften van Anderlecht indruk door de manier waarop hij met jonge spelers omging, maar hij werd ook ingeschakeld in de sociale projecten van de club. Die draad wil hij later weer oppakken. "De jongeren in Brussel moeten worden geholpen. Anderlecht is de grootste club in België en heeft een heel belangrijke rol in de Brusselse regio. Ooit zit ik wel weer in het jongerenproject van de club. Ik heb heel veel mooie momenten beleefd bij Anderlecht. Mijn verhaal bij die club is nog niet afgelopen."

Voor hoelang Vanden Borre bij Mazembe heeft getekend, zegt hij niet. "Dat is iets tussen mij en de voorzitter. Er is een morele duur van het contract. We zijn in Afrika. Het woord en de hand zijn daar belangrijker dan het papier. Maar ik ga mijn carrière nog niet snel beëindigen, ik ben pas 29 jaar. Ik heb nog veel jaren voor mij, er kan nog veel gebeuren. Ik wil titels winnen met mijn nieuwe club, dan spreek je over projecten op langere termijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234