Zaterdag 25/05/2019

Voetbal

Bondscoach Roberto Martínez na de heisa: "Verwachte namen selecteren is gemakkelijk"

Beeld Photo News

De Rode Duivels begonnen vorige week aan de trainingscampagne voor het WK in Rusland. De selectie van Roberto Martínez deed behoorlijk wat stof opwaaien en dan vooral het ontbreken van Radja Nainggolan.

De bondscoach kwam gisteren voor de camera van Proximus Sports even terug op de hele hetze en de stevige reacties van de supporters. "Je kan niet alle spelers die het verdienen effectief selecteren", zei Martínez. "Ik moet me tot 23 namen beperken. Dat is jammer genoeg het spelletje. Er hadden nog vier of vijf jonge spelers een plekje kunnen krijgen, maar ik kan niet iedereen meenemen. Je moet je voor zo'n selectie baseren op informatie die je hele team vergaard heeft, praten met andere trainers en mensen die elke dag met de spelers werken."

"Je moet uiteindelijk ook een rol voor elke speler hebben. Ik selecteer geen namen, maar internationals die samen een prestatie kunnen neerzetten. Het zou gemakkelijk geweest zijn om gewoon de 23 namen uit te kiezen die iedereen had verwacht, maar kunnen we dan ook presteren op het WK? Ik wist dat sommige beslissingen me niet populair zouden maken, maar daarom ben ik bondscoach."

Martinez kreeg de volle laag van de vaderlandse pers en van de fans van de Rode Duivels omdat hij Nainggolan straks thuislaat. "We leven in een democratie. Iedereen heeft recht op een mening en mag die ook uitdrukken. Ik vind de emotie en passie bij de supporters eigenlijk positief. Het toont aan dat de mensen met de Rode Duivels bezig zijn."

Ook de spelers zelf worden de discussie stilaan beu en willen vooruit. Na de rustige aanloop vorige week is Jan Vertonghen stilaan klaar voor de echte voorbereiding op Rusland. "Het gaat nu echt beginnen. Vandaag sluiten ook de jongens die een korte break kregen aan en ik heb veel zin om mijn kaartmakkers te verwelkomen."

"Niet goed voor focus"

Wie daar niet bij is, is Radja Nainggolan. "Over zijn niet-selectie is heel veel gezegd en ik begrijp de fans die boos zijn dat hij er niet bij is", aldus 'Sterke Jan'. Ik kan heel goed opschieten met Radja, we hebben vorige week contact gehad en ik vind het heel jammer voor hem. Maar het is nu genoeg geweest, want dit is niet goed voor de focus. Het gaat niet over Radja Nainggolan, maar over de nationale ploeg. Vanaf nu telt enkel het WK."

Net als de rest van de groep vertrekt Vertonghen over twee weken met een koffer vol ambities richting Rusland. "We zijn enorm gemotiveerd", knikt de verdediger. "We zijn niet de topfavoriet. Spanje, Duitsland en Brazilië schat ik hoger in, maar net daaronder staan wij. Het is niet altijd de topfavoriet die het toernooi wint. Portugal was op het EK ook geen topfavoriet maar ze werden wel Europees kampioen. Veel hangt af van de tegenstanders die je ontmoet en natuurlijk van de vorm van de dag."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.