Woensdag 16/06/2021

Bompa Stunt kan rotjaar van Blues nog kleur geven

Het geluk van Guus Hiddink (69) leek op. Rijp voor zijn pensioen na zijn exit bij Oranje, blutsen in de reputatie. En toch lijkt hij die schade bij Chelsea met zijn zachte hand te polijsten. Ongeslagen in eigen land en vanavond een kansje in de Champions League: wordt Guus Geluk straks Bompa Stunt?

Met de nodige zin voor overdrijving noemde de chef voetbal van broadsheet The Telegraph Guus Hiddink in zijn editoriaal de beste (interim-)manager die de club nooit heeft gehad. Een artikel dat onderbouwd werd met de reeks die de tijdelijke trainer in twee periodes - de eerste in 2009 - bij Chelsea heeft neergezet: 38 matchen gespeeld, 24 zeges, 12 gelijke spelen, 2 nederlagen. 'Het antwoord op al Roman Abramovitsj' problemen', stond er als kop.

Als de Nederlander vandaag slaagt waar José Mourinho vorig seizoen faalde, het sterkere PSG opzijzetten in de achtste finale van de Champions League, zal de lof nog iets dikker worden gesmeerd. Hiddinks ogen glinsteren. Zijn verhaal verkoopt weer, de media heeft hij als vanouds om zijn vinger gewonden en ook de spelers eten uit zijn hand. Over die desastreuze WK-campagne met Oranje piepen ze niet meer, behalve in Nederland. Guus heeft zijn geluk teruggevonden.

Antipolen in het voetbal: een garantie op langdurig succes zijn ze niet, maar het blijkt vaak toch te werken. Hiddink is veel minder macho, clown, oproerkraaier, toneelspeler en tacticus dan voorganger Mourinho. Maar op zijn zachtaardige manier, met een rustige babbel en een schouderklopje, heeft hij een hopeloos verdeelde groep toch weer op dezelfde lijn gekregen. Bannelingen van Mourinho heeft hij naar zich toe getrokken, sluimerende conflicten bedekte hij met slierten van mist en verloren gewaande spelers (Diego Costa en Cesc Fabregas als exponenten) kreeg hij weer aan het presteren - nu Eden Hazard nog. "Hiddink is een beetje losser", zei Thibaut Courtois onlangs. "Hij bracht de rust terug." Verlost uit de wurggreep van controlefreak Mourinho kan iedereen op het oefencomplex in Cobham weer vrijuit ademen en bewegen. Het lucht op.

Veel meer dan Mourinho is Hiddink op de trainingen een observator. Ingeduffeld in zijn dikke jas delegeert hij meer dan hij ageert. Assistent Steve Holland zet de lijnen uit en instrueert de spelers. Enkel als het nodig is, grijpt Hiddink in. Met een aanwijzing, wat lieve woordjes, een grapje of een aai. "Zoals een opa bij zijn kleinkinderen", valt te horen in Londen. Straffen doet hij subtiel, hij geeft spelers wat ze willen - niet te veel tactische instructies, niet te veel defensieve zekerheid en niet te veel afzonderingen - en beloont ze overmaats als ze zoet zijn. Veel beter is het voetbal niet geworden dan voor Nieuwjaar, het gevoel en de resultaten zijn dat wel.

Diego Costa onzeker

Vier dagen heeft Hiddink nu om het seizoen van Chelsea helemaal anders in te kleuren. Na PSG in de Champions League wacht zaterdag Everton in de FA Cup. Verlies in beide matchen en de campagne is zo goed als over. Winst en het imago is weer gestreken. Hij zal zijn assistenten, meer dan een voetnoot in zijn pr-verhaal, dankbaar zijn.

Hiddink heeft wel zorgen. Zijn enige volwaardige spits, Diego Costa, is onzeker. Het Spaanse woelwater sukkelt met een peesblessure. Hij trainde gisteren wel gedeeltelijk mee, maar dat was hoofdzakelijk voor de camera's. "We zullen zien", zei Hiddink. Pas na een fitnesstest vandaag beslist Hiddink of hij Costa, goed voor tien goals in veertien wedstrijden onder zijn bewind, opstelt. John Terry (hamstring) ontbreekt eveneens. De aanvoerder miste ook al de heenwedstrijd. De twitteraccount van PSG provoceerde trouwens Costa: ze noemden hem in een video met striphelden een bedrieger.

Chelsea - Paris Saint-Germain Live op 2BE en Proximus TV om 20.45 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234