Woensdag 01/12/2021

BOMMA BUNNY

Ooit sierden deze 6 vrouwen de centerfold van 'Playboy'. Decennia later halen ze opnieuw hun meest verleidelijke pose uit de kast. Hoe kijken ze terug op hun wildste jaren, toen ze de mannen van zich af moesten slaan?

Stormpje in de VS, toen in 1953 de eerste editie van het magazine Playboy in de rekken verscheen. Marilyn Monroe stond op de voorpagina, en Amerika op z'n kop. En nog altijd is het blad een begrip, hoewel de verkoopcijfers al een paar jaar gestaag achteruitgaan. Het magazine moet dan ook knokken tegen concurrenten als FHM en Maxim, en mannen kunnen nu natuurlijk ook online op zoek gaan naar een dagelijks streepje bloot of bloter.

Oprichter Hugh Hefner (nu 88) werkte voor de start van zijn eigen blad als copywriter bij het magazine Esquire, en stapte op nadat hem een opslag van 5 dollar door de neus geboord werd. Hij schraapte dan maar zelf 8.000 dollar bij elkaar - zijn moeder sponsorde 1.000 dollar - en maakte vanuit een appartement in Chicago de eerste editie van zijn eigen droomblad: een mannenblad mét bloot, maar dan gesofisticeerd, niet pornografisch. Als tegenwicht voor de blote borsten liet Hefner reportages leveren en fictie van auteurs als Vladimir Nabokov en John Updike.

Playboy bleek al van bij de start een schot in de roos: de eerste editie ging 54.000 keer over de toonbank. Het begin van een tijdperk met als hoogtepunt 1972, toen de oplage maar liefst 7 miljoen exemplaren bedroeg. De Nederlandse en Belgische edities bestaan sinds 1983.

Zeven jaar na de start van het blad opende de eerste Playboy Club de deuren in hartje Chicago, en niet veel later volgden Miami, New Orleans, St. Louis en de rest van de wereld. Concept: leden van de nachtclub en hun gasten werden bediend door sexy bunny's, en als ze echt veel geluk hadden, door een bunny die al in het magazine had gestaan. Mooie vrouwen krabden elkaar de ogen uit om zich in het beroemde bunnypakje te mogen hijsen, omdat die job een opstapje kon zijn naar eeuwige roem: veel Playmates, vrouwen die naakt poseerden in het blad, begonnen hun carrière als bunny.

Hefner woont trouwens nog steeds in de legendarische Playboy Mansion, omringd door zijn favoriete Playmates. Twee jaar geleden trouwde hij nog met de 24-jarige Crystal Harris. En hij heeft alvast zijn voorzorgen genomen voor als hij ooit komt te overlijden. Dan nog zal hij omringd zijn door vrouwelijk schoon: hij heeft namelijk een graf gereserveerd naast dat van Marilyn Monroe.

Miss maart 1954

Dolores Del Monte (82) / Na Playboy: public relations

"Ik had al wat ervaring met pin-upwerk, maar daarbij droeg ik altijd een tweedelig badpakje. Tot ik op een dag arriveerde op een kalendershoot. De receptioniste gaf me een badjas. 'Kom maar naar buiten als je je uitgekleed hebt', zei ze. Ik dacht nog: ach, wie krijgt dit ooit te zien... Ik had in mijn leven nog maar één keer een naaktkalender zien hangen, en dat was in een garage. Pas later kwam ik te weten dat ze die foto ook in een magazine wilden publiceren. Nu ben ik zo trots op mijn foto in Playboy. Ze hangt bij mij aan de muur, en ook bij vele anderen thuis. Hopelijk niet in hun woonkamer!"

Miss december 1979

Candace Jordan (60) / Na Playboy: society columniste

"Mijn middelbaar maakte ik af als beste leerling van het jaar. Zo rijfde ik een beurs binnen voor St. Louis University, maar daar verveelde ik me dood. Ik was sowieso al van plan om een andere weg in te slaan toen een vriendin me zei dat ze volk zochten in de plaatselijke Playboy Club. Omdat ik enig kind ben, waren al die meisjes de zussen die ik altijd gemist had. 'Waarom laat je jezelf reduceren tot lustobject?', vroegen feministen altijd. 'Denk je dat ik gedwongen werd om op de centerfold te staan?', reageerde ik dan. 'Het was mijn eigen keuze, en daar zou het om moeten draaien in jullie beweging!' Na Playboy ging ik aan de slag als model, en ik speelde een prostituee inRisky Businessmet Tom Cruise. Veel oudere bunny's delen nog altijd handtekeningen uit. Playboyfans zijn dan ook heel, heel respectvol."

Miss juni 1969

Helena Antonaccio (65) / Na Playboy: medewerkster hondencrèche

"Na het middelbaar schreef ik me in voor een modellenopleiding in New York. Daar vonden ze me te maagdelijk en onschuldig, niet sexy genoeg. Maar ik vond wel een job in de Playboy Club. Toen al wist ik dat het een opstapje was naar het magazine. Ik hoefde zelfs de bunnycursus niet te volgen. Als je arriveert in de Playboy Mansion, krijg je je eigen butler en een meid, je wordt rondgereden in een limo en iemand doet je was. Fantastisch... Ik train nog altijd drie uur per dag. Ons lichaam is onze tempel, dus waarom zou ik er geen zorg voor dragen? Mijn nieuwste boek heet Helena, the Ultimate Ageless Pinup. Het staat vol foto's die gemaakt zijn toen ik vijftig was, en ouder. Toch vind ik mezelf niet sexy, het draait allemaal om fantasie, rookgordijnen, spiegels... En je moet voor een foto superlang in dezelfde houding blijven, tot je rug het bijna begeeft."

Miss februari 1976

Laura Aldridge (59) / Na Playboy: styliste

"De meeste mannen waren hoegenaamd niet geïnteresseerd in wat ik te vertellen had. Ze wilden mij gewoon in hun bed krijgen. Ik was dan ook een Playmate, een trofee. Mijn ex-man (Alan Aldridge, designgoeroe van o.a. The Beatles; red.) was denk ik de enige die Playboy niet cool vond. Hugh Hefner gebruikte vrouwen, vond hij. Op haar tiende vond mijn oudste dochter Lily een Playboy in haar vaders kamer. Toen vertelde ik haar alles. Een halfuurtje later klopte ik op haar deur, en vroeg ik wat ze ervan vond. Ze lag onderuitgezakt voor de televisie: 'O, leuk hoor mama...' Mijn beide dochters zijn nu supermodel; Lily is een Victoria's Secret Angel. Allebei stralen ze zelfvertrouwen uit."

Miss november 1975

Janet Lupo (64) / Na Playboy: vastgoedmakelaar, onderneemster

"Ik werkte in een Playboy Club in New Jersey. Een echte familieplek, we kregen heel wat gezinnen met kinderen over de vloer. En toen werd ik gevraagd voor de centerfold. Aan het begin van de shoot droeg ik nog oma-lingerie. Maar toen viel mijn peignoir per ongeluk open, en bleef de fotograaf (Pompeo Posar; red.) gewoon verder shooten. De volgende dag kreeg ik ook die foto's te zien. 'Dat ziet er niet vuil of slecht uit, toch?', vroeg hij me. 'Je hebt gelijk', reageerde ik. Pompeo kon me overtuigen... Maar nog altijd heb ik het gevoel dat het iemand anders is, op die foto. Ik kan het niet uitleggen. Al schoot mijn populariteit daarna wel de hoogte in."

Miss januari 1972

Marilyn Cole Lownes (65) / Na Playboy: journaliste

"Ik werkte als bediende in Portsmouth toen een vriendin van mij vertelde over een club in Londen. 'Je zet er gewoon je mooiste glimlach op, en vervolgens verdien je een pak geld.' Het enige wat je nodig had voor het sollicitatiegesprek, was een bikini. Toen ik in de rij stond voor de Playmate-selectie, werd ik gespot door mijn toekomstige man (Victor Lownes, manager van de Londense Playboy Club; red.). Bunny zijn had één groot voordeel: we hadden centen genoeg om op een vliegtuig te stappen als we daar zin in hadden. We konden onze eigen drankjes betalen, elke club binnenlopen, we voelden ons vrij, machtig zelfs. Wij bunny's beleefden heel wat avontuurtjes..."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234