Dinsdag 19/10/2021

Bolts opvolger komt uit Canada

Pas drie jaar sprint hij en nu al sleept de Canadees een miljoenencontract binnen bij Puma. Andre De Grasse (21) is de hoop van de sprintwereld. Atletiekcoach Tony Sharpe ziet in hem de opvolger van Usain Bolt.

De opvolger van Usain Bolt is bekend, wat Puma betreft. De Duitse kledingfirma, al meer dan tien jaar de sponsor van de snelste man ter wereld, heeft de 21-jarige Canadees Andre De Grasse voor circa 10 miljoen euro vastgelegd. Volgens Canadese media kunnen zijn inkomsten via prestatiebonussen zelfs oplopen tot meer dan 25 miljoen, een ongekend hoog bedrag voor een sprinter die alleen universiteitstitels heeft gewonnen.

De Grasse behoort met zijn Amerikaanse leeftijdsgenoot Trayvon Bromell, die onlangs voor een onbekend bedrag tekende bij New Balance, tot de generatie sprinters die geacht wordt Usain Bolt (29), Asafa Powell (33), Tyson Gay (33) en Justin Gatlin (33) op te volgen. Bolt stopt mogelijk al in 2016, na de Zomerspelen van Rio.

Het WK atletiek in Peking, afgelopen augustus, vormde de doorbraak van het duo. Achter Bolt en Gatlin eindigden De Grasse en Bromell in exact dezelfde tijd op de derde plaats, in 9.92. Beide sprinters waren op dat moment nog als student verbonden aan een Amerikaanse universiteit. Dat betekent dat ze officieel amateur waren.

Van het getalenteerde tweetal is De Grasse de ruwe diamant. Zijn sprinttalent werd pas drie jaar geleden bij toeval ontdekt tijdens een wedstrijd op zijn middelbare school. Zonder sprinttraining kwam hij tot de wonderbaarlijke tijd van 10.90.

Sprintcoach Tony Sharpe, die in 1984 deel uitmaakte van de Jamaicaanse estafetteploeg die olympisch brons veroverde, was bij toeval aanwezig. Hij realiseerde zich meteen dat de onopvallende scholier van 1,76 meter een bijzondere gave bezat, al is hij 20 centimeter kleiner dan zesvoudig olympisch kampioen Usain Bolt.

De snelle tijd vormde het keerpunt is zijn leven. "Atletiek heeft me gered", zei De Grasse tegen de Orange County Register, een dagblad uit Californië. De tiener van Caribische afkomst, die opgroeide in een slechte buitenwijk van Toronto, wist niet wat hij aanmoest met zijn leven. Hij had verkeerde vrienden, gebruikte drugs en vertoefde vaker op de straat dan in de schoolbanken.

"Er was veel geweld in de buurt waar ik opgroeide", legde hij uit. "Ik gebruikte drugs en deed allerlei andere slechte dingen. Atletiek bracht me een betere toekomst." Enkele van zijn vroegere maten stierven jong, anderen gingen het criminele pad op.

Raspaardje

Dankzij zijn sprinttalent veroverde Andre De Grasse studiebeurzen in Amerika, eerst twee jaar in Kansas en vorig jaar in Californië aan de befaamde USC-universiteit. Hij blonk meteen uit op de studentenkampioenschappen, de NCAA. Hij veroverde de prestigieuze titels op de 100 en 200 meter door favoriet Bromell tweemaal te verslaan.

Zo mogelijk nog meer indruk maakten de onwaarschijnlijke tijden die hij bij dat kampioenschap liep. Op de snelle baan van Eugene, in de staat Oregon, kwam hij met iets te veel rugwind (2,7 en 2,4 meter per seconde) tot 9.75 en 19.58 op de 100 en 200 meter. Alleen Gatlin (100 meter) en Bolt (200 meter) zijn dit jaar een fractie sneller geweest. De officiële persoonlijke records van De Grasse zijn 9.92 en 19.88.

Volgens coach Sharpe is het geen wonder dat Puma de jonge Canadees als opvolger van Bolt ziet. "Ik zit al veertig jaar in deze sport, ik deed mee aan de Spelen, ik zag veel snelle mannen. Maar als het gaat om puur talent, heb ik nooit zoiets gezien als Andre De Grasse. Met vijf tot zeven jaar training kan hij iets magisch doen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234