Vrijdag 19/07/2019

Bolt op weg naar Brussel

Vrijdag 11 september 2015 loopt de Heizel weer vol voor de Memorial Van Damme. Tijd zat dus voor organisator Wilfried Meert (72) om nog grote namen te strikken, al heeft de baas van de Memorial nog andere zorgen aan zijn hoofd.

Eerst de belangrijkste vraag: komt Usain Bolt? Op vrijdag 11 september is de 39ste editie van de Memorial ingetekend, twaalf dagen na het WK in Peking. Belangrijk want coach Glen Mills wil dat Bolt een weekje rust inlast na het WK. Die voorwaarde is al vervuld. Bolt, die zijn spikes niet aantrekt voor minder dan 250.000 euro, trad al zes keer aan in Brussel. Maar voorlopig zegde hij nog niet toe, terwijl hij wel op de affiches van New York, Lausanne en Parijs prijkt.

"Mills wil dat Bolt goed uitgerust aan het WK begint en daarom heeft hij het eerste deel van het seizoen al goed gepland. Maar de gesprekken gaan de goede richting uit", verzekert Meert. "Ik ben er redelijk gerust in dat Bolt naar Brussel komt. Of het moet zijn dat het verkeerd loopt in Peking, dan is het mogelijk dat Bolt meteen naar huis reist."

Versta: als Bolt op zijn doos zou krijgen op het wereldkampioenschap, waar hij zijn titels op de 100, 200 en 4x100 meter verdedigt, wil hij wellicht niet opnieuw afgaan. Loopt alles naar wens, dan kan Bolt kiezen of hij de 100 of de 200 meter loopt op de Heizel.

Nafi Thiam heeft wel al toegezegd. Op 6 maart, de avond dat ze zilver pakte op het EK indoor, werd de Naamse atlete als eerste aangekondigd. Zij zal in het hoogspringen aantreden. Gisteren voegde Meert daar twee Belgen en twee olympische kampioenen aan toe: polsstokspringer Renaud Lavillenie en hordeloopster Sally Pearson. Zij krijgt concurrentie van Anne Zagré en Eline Berings.

Atletiekstadion

Wat de toekomst van de Memorial betreft, zijn twee zaken zeker. Eén: als het nationaal stadion er komt op parking C, dan zal het zonder atletiekpiste zijn. En twee: Meert kan tot 2022 in het Koning Boudewijnstadion terecht.

"Nu is dat stadiondossier nog niet meer dan een plan. De eerste werken moeten nog beginnen", stelt Meert. "Afwachten of het zover komt, want het zou niet het eerste project in België zijn waar niets van terechtkomt. Laat Brussel eerst die andere deadlines afhandelen, daarna is er nog tijd genoeg om over de Memorial te spreken."

Veel alternatieven zijn er niet, of het moet zijn dat de gemeente Anderlecht wel wat ziet in de Memorial. "Net naast de ring ligt een piste van acht banen: het Jesse Owens Stadion. Maar dat is toekomstmuziek." Wil België het EK van 2022 naar Brussel halen, dan zijn investeringen nodig om de hoofdtribune en de opwarmingspiste te renoveren. "Anders kent de Europese atletiekbond ons dat EK zeker niet toe."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden