Zaterdag 10/04/2021

Bolt: "Lukaku heeft mijn dag goed gemaakt"

null Beeld getty
Beeld getty

Usain Bolt kreeg zondagavond dan toch het afscheid waar hij recht op had. Hij maakte nog een allerlaatste ererondje in het Olympic Stadium in Londen, nam afscheid van het grote publiek én van de pers. Dat willen we u niet ontzeggen. 'The best of Usain Bolt', nog één keer: "Lukaku heeft mijn dag goed gemaakt.'

null Beeld reuters
Beeld reuters

Er kon geen journalist meer bij, daarnet in de Media Conference Room. Alleen als er eentje naar buiten ging, mocht er een ander binnen. Zóveel persbelangstelling, dat kan maar voor één man zijn: Usain Bolt, 'formerly known as athlete'. Hij is sprinter af en zag zijn weekend verpest door een blessure tijdens de finale van de 4x100m. Gelukkig krikte een zege van 'zijn' team Manchester United zijn humeur weer op. "Ze kregen me terug aan het glimlachen. Ik vond hen indrukwekkend. Aanvallend ook - meer dan ze van gewoonte doen in het begin van het seizoen. Ik zag meerdere uitblinkers, zoals Romelu Lukaku en Marcus Rashford . Ze maakten m'n dag goed." Het waren niet de enige thema's waar de 30-jarige Jamaicaan zich over uitsprak.

Over zijn blessure
"Na de finale ben ik zo snel mogelijk naar mijn hotel gegaan om verzorging te krijgen. Ik ben nog lang opgebleven om mensen die me berichtjes stuurden gerust te stellen. Het was een ongebruikelijke situatie zaterdag. Ik wist dat ik me warm moest houden. Het probleem was niet dat ze ons op tijd uit de 'call room' haalden, maar wel dat we tien tot vijftien minuten achter panelen moesten wachten. Waarom riepen ze ons naar buiten om ons daar dan zo lang te laten staan? De podiumceremonie kreeg voorrang. Wat wil je dat ik dan doe? Als atleten kunnen we alleen maar de regels volgen."

null Beeld getty
Beeld getty

Over zijn beslissing om niet te stoppen na Rio
"Ik betreur dat niet. Mijn fans wilden me nog een jaar bezig zien. En zonder hen had ik nooit gestaan waar ik nu sta. Als ik hen hier een show kon aanbieden, dan vond ik dat prima. Meer wilde ik niet. Eén kampioenschap verandert niets aan wat ik allemaal heb bereikt. Na mijn nederlaag op de 100m zei iemand me: 'Weet je, Muhammad Ali verloor zijn laatste gevecht ook en hij wordt nog altijd tot de allergrootsten gerekend, dus maak je geen zorgen.' Ik heb mijn adelbrieven afgegeven, denk ik, dus die ene nederlaag op het einde zal me niet te zwaar worden aangerekend.

null Beeld getty
Beeld getty

Over een mogelijke comeback
"Doe ik niet. Ik heb teveel atleten hun comeback zien maken en vernederd worden. Dat gaat mij niet overkomen."

Over doping
"Ik heb altijd een duidelijk standpunt ingenomen: als je er alles aan doet om vals te spelen, dan pleit ik voor een levenslange schorsing. Mijn sport is nu stilaan overeind aan het kruipen, we moeten er alles aan doen om die positieve verandering voort te zetten. Ik heb bewezen dat het zonder doping kan, hopelijk inspireert dat jongeren om mijn voorbeeld te volgen."

Over zijn ereronde
"Ik heb ervan genoten. De mensen zijn me altijd blijven steunen. Het is wat triest dat het nu gedaan is. Ik heb afscheid genomen van mijn supporters en van mijn disciplines. Ik heb ze jaren aan een stuk gedomineerd. Ze betekenden alles voor me. Ik moest er bijna van huilen - maar de traantjes zijn niet gekomen."

null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234