Vrijdag 02/10/2020

Bolsjoj-directeur afgezet

De directeur van het door schandalen geplaagde Bolsjoj Theater is ontslagen. Het vertrek van Anatoli Iksanov moet het begin zijn van een 'nieuwe start' voor het wereldberoemde theater, zei de Russische minister van Cultuur Medinski.

Het Bolsjoj kent een lange geschiedenis van intriges: van gebroken glas in balletschoenen, katten die op het podium worden losgelaten en homo-erotische foto's die op het internet worden gelekt. Het ontslag komt een half jaar na de aanslag met azijnzuur op artistiek directeur Sergej Filin - een tijd waarin de beerput onder het pas gerenoveerde theater volledig open ging. Als nieuwe directeur is Vladimir Oerin aangesteld, de gezaghebbende algemeen directeur van het Stanislavskitheater in Moskou.

"Er was een moeilijke situatie ontstaan rond het theater en alles wees op de noodzaak van vernieuwing", aldus cultuurminister Medinski tijdens een persconferentie. Iksanov (61), die er normaal niet voor schroomt zijn tegenstanders met forse retorische klappen in de hoek te zetten, hoorde het zwijgend aan en bedankte alleen de "vrienden bij het Bolsjoj".

Met Iksanovs vertrek hopen de autoriteiten een grote schoonmaak voltooid te hebben die de rust rond het theater moet doen weerkeren. Het slagveld van het afgelopen half jaar oogt indrukwekkend. Filin is inmiddels achttien keer aan zijn ogen geopereerd, maar aan één oog is hij nog altijd blind, en bij zijn andere oog is nog maar 10 procent gezichtsvermogen hersteld.

De danser Pavel Dmitritsjenko (29) zit in afwachting van een rechtszaak al enige maanden in voorarrest. Hij erkende dit voorjaar de opdracht te hebben gegeven om Filin "een lesje te leren". Hij ontkende evenwel vooraf te hebben geweten dat het om een aanval met azijnzuur zou gaan. Hij zou niet alleen woedend geweest zijn op Filin omdat die zijn vriendin - ballerina Anzjelina Vorontsova -zou achtergesteld hebben, maar ook door andere misstanden, waaronder de oneerlijke verdeling van steunfondsen. Dmitritsjenko kreeg in de rechtbank veel steun van collega-dansers en de politie is een onderzoek begonnen naar financiële malversaties.

Nikolaj Tsiskaridze (39), de aartsvijand van Iksanov, werd vorige maand al het Bolsjoj uitgewerkt: zijn contract werd niet verlengd. De trotse Georgiër, die lang een van de belangrijkste dansers van de balletgroep was, voerde jarenlang een intense retorische strijd met de nu ontslagen directeur. Hij keerde zich tegen Ikanovs 'moderniseringsdrang' en verweet hem dat het Bolsjoj theater er na de zeven jaar durende en met bladgoud overgoten renovatie uitzag als een 'Turks hotel'. Gisteren hield Tsiskaridze zijn commentaar kort: "Wat kan ik zeggen? Hij heeft zijn eigen graf gegraven." Tsiskaridze zag zichzelf als de ideale opvolger van Iksanov - maar theaterkenners zeiden gisteren dat het "zelfmoord" zou zijn als de nieuwe directeur hem zou vragen terug te keren naar het theater.

Politiek gemotiveerd

Zowel oud-directeur Iksanov als Tsiskaridze werden volgens Russische media gesteund door belangrijke politieke facties. Ook Iksanovs plotse ontslag, nog voor het einde van het seizoen, kan een politieke aanleiding hebben: vorige week beende prima donna en vooraanstaand Doema-lid Svetlana Zacharova (34) boos het podium af toen ze erachter kwam dat ze geen toprol zou dansen in de openingsavond van een nieuwe balletproductie.

Aan de 66-jarige Vladimir Oerin nu de taak om de oude loopgraven te laten overwoekeren, liefst met nieuwe artistieke prestaties. "Ik plan geen revolutie", zei hij gisteren. "Ik hoop erg dat de meeste mensen die hier werken - getalenteerde, bijzondere mensen - mijn bondgenoten zullen zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234