Woensdag 21/04/2021
null Beeld Karoly Effenberger
Beeld Karoly Effenberger

Stijn Van de Voorde

Bollywood boven: de crisis is voorbij

Stijn Van de Voorde is te horen op Studio Brussel en elke woensdag te lezen in Cult.

Dit jaar verwacht ik enorm veel van India. Die mannen zijn al een tijdje goed bezig, maar ik voel dat er een nieuwe golf op komst is die ons genadeloos zal overspoelen. De afgelopen vijftig jaar maakte het westen reeds druppelsgewijs kennis met de Indiase cultuur. Ravi Shankar leerde David Crosby (The Byrds) en George Harrison (The Beatles) in de jaren zestig sitar spelen. Aanvankelijk had dit ingewikkelde snaarinstrument uit de Hindoestaanse muziek weinig aanhangers bij ons, maar dankzij liedjes als 'Norwegian Wood' veranderde dat snel.

Toen The Beatles in 1968 op een heel transcendente manier leerden mediteren in Rishikesh, de wereldhoofdstad van de yoga (Noord-India), werd er nog iets in gang gezet dat tot vandaag uiterst merkbaar is. Foto's van Nicole Kidman, Jessical Biel en Orlando Bloom die met een yogamatje in de weer zijn, leveren paparazzi bitter weinig centen op. We hebben het al te vaak gezien. Heel Hollywood trekt naar het strand om een klassieke (tantra, bikramyoga) of een minder bekende vorm van yoga (breast-enhancing yoga) te beoefenen. Sommigen worden er rustig van, anderen kwaad en bloeddorstig.

India deelde tot nu toe speldenprikjes uit. In 1998 stond bhangra- zanger Labh Janjua uit Punjab dankzij Panjabi MC bij ons op één met 'Mundian To Bach Ke'. Buscemi deed het in 2006 niet slecht met 'Bollywood Swing King'. Dirk Swartenbroekx kreeg zin om een beat onder een Indiase stem te plakken nadat hij enkele Bollywoodfilms had gezien. Het is even wennen, maar eens je je de moeite hebt getroost om drie Bollywoodfilms na elkaar te bekijken ben je helemaal verkocht.

Ik heb het niet over westerse adaptaties à la 'Slumdog Millionaire' of 'Bend It Like Beckham'. Geef mij maar hardcore klassiekers als 'Karzzzz' (2008) of 'Himmatwala' (2013). We stonden lang weigerachtig tegenover deze meesterwerken. Dat verklaart hun gemiddelde score van 1,9/10 op filmsite IMDB. Mensen begrijpen niet waarom die films zo ellendig lang duren of waarom de acteurs op onvoorspelbare momenten plots twintig minuten lang dansen en zingen. En de hele groentenmarkt doet mee! Daarna ontstaat er een grappige vechtpartij waarbij de hoofdacteur zijn hoofd stoot tegen een ladder en uitglijdt over een zak knikkers. De humoristische knokpartij is pas afgelopen als het hoofdpersonage om een onduidelijke reden in het tumult zijn hemd verliest en wegloopt.

Met de hulp van de politiek gaan we deze speelfilms vanaf dit jaar een tweede kans geven. Onze politici hebben hier hard voor gevochten. In 2011 zorgde een reis van de commissie voor Media, Cultuur en Sport naar India voor controverse in het politieke landschap. Carl Decaluwé (CD&V) zag die trip helemaal zitten: "We moeten ter plaatse gaan om contacten te leggen, dingen te leren en bewustwording te kweken." Met deze woorden kun je mensen ook motiveren om eens naar het MAIA Luxury Resort & Spa in de Seychellen te trekken, maar Decaluwé had een echt masterplan klaar in zijn hoofd. Wij leren India kennen en zij ons. Het feit dat hij daar zelf een enorme afstand voor moest afleggen (in businessclass) en dat hij een tijdje ter plaatse moest blijven (in een volgens booking.com zeer aanvaardbaar hotel), was een offer dat hij in het kader van de algemene vooruitgang wilde maken. Groen en sp.a wilden geen deel uitmaken van de delegatie. Ze vonden de leerreis geen 50.000 euro Vlaams belastinggeld waard: "Als je wilt weten hoe die mensen leven, vraag dan dat ze het even op mail zetten."

Toch bewees Decaluwé op dat ogenblik dat hij veel meer was dan simpelweg iemand die veel sneller spreekt dan denkt. De West-Vlaming ging niet enkel naar Bollywood. Hij haalde Bollywood ook naar West-Vlaanderen, meer bepaald naar diens hoofdstad, Brugge. Met succes. De film 'PK' van Rajkumar Hirani over een Indiase studente die in Brugge verblijft, is op dit ogenblik in India de meest bekeken film ooit. 'PK' kwam pas op 19 december in de zalen, maar het was onmiddellijk duidelijk dat de unieke verhaallijn in combinatie met de markt, het Minnewaterpark en de Reien goud waard zijn. Dat besefte Carl Decaluwé in 2011 natuurlijk al heel goed, hij moest enkel zijn collega's en de Hindigemeenschap in Bombay overtuigen.

Dit jaar gaat de bal helemaal aan het rollen. De oogkleppen vallen af. We zitten allemaal op dezelfde lijn. België en het honderd keer grotere India tillen elkaar in 2015 cinematografisch naar een hoger niveau. En iedereen zal er wel bij varen.

Sankata khatma ho gaya hai, de crisis is voorbij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234