Maandag 28/11/2022

Bolivia woedend na Braziliaanse flater

De Braziliaanse president Dilma Rousseff heeft haar minister van Buitenlandse Zaken aan de deur gezet. De Braziliaanse ambassade in buurland Bolivia blijkt immers betrokken in de ontsnapping van een Boliviaanse senator die voor corruptie werd gezocht.

Rousseff dwong minister Antônio Patriota maandagavond naar de exit. Dat gebeurde nadat duidelijk geworden was dat de Braziliaanse ambassade in Bolivia wel erg ondiplomatiek te werk gegaan was.

In de ambassade woonde al ruim een jaar de Boliviaanse senator Roger Pinto Molina, een tegenstander van president Evo Morales. Pinto Molina wilde politiek asiel in Brazilië krijgen. Het strafonderzoek dat het gerecht in La Paz tegen hem geopend had, noemde hij immers een politieke afrekening.

Al maanden wachtte Molina op een vrijgeleide om Bolivia met een onschendbare status te verlaten. Maar die weigerde Morales toe te kennen. Ook het Braziliaanse ministerie van Buitenlandse Zaken wilde niets weten van asiel voor Molina. In juni jongstleden werd de senator dan ook tot een celstraf veroordeeld wegens omkoping. In de stad Cobija leidde de man destijds een zona franca, een belastingvrij handelsgebied. Daar zou hij omgerekend 1,10 miljoen euro hebben verdonkeremaand.

In afwachting dat er een oplossing voor zijn geval gevonden werd, was Molina in de ambassade van Brazilië blijven resideren. Tot hij vorig weekend als een duivel uit een doosje op de luchthaven van Brasília opdook.

Wat blijkt? Bij afwezigheid van de Braziliaanse ambassadeur in La Paz ritselde de chef van de kanselarij, Eduardo Saboia, een ambassade-voertuig voor Molina. Onder officiële dekking van de Braziliaanse autoriteiten, zonder dat de Boliviaanse politie het recht had hem tegen te houden, vatte hij de twintig uur lange rit naar de grensplaats Corumbá aan. Daar, in de Braziliaanse deelstaat Mato Grosso do Sul, nam Molina vervolgens een binnenlandse vlucht. Hij kreeg er het gezelschap van de Braziliaanse senator Ricardo Ferraço. Die sprak van een "daad van menselijkheid", aangezien Molina's leven in gevaar zou zijn geweest.

In Bolivia werd woedend op de onthulling van Molina's ontsnapping gereageerd. In Brazilië bleek minister Patriota dan weer nergens van te weten. "Molina heeft het land verlaten als een voortvluchtige crimineel," zei een woordvoerder van president Morales. "Brazilië zal zich voor de zaak moeten verantwoorden."

In zijn nieuwe land nam Molina inmiddels een advocaat in de arm. Die stelt dat de vrijgeleide voor zijn cliënt een absoluut wettelijk karakter had. "Bovendien heeft de senator een zwakke gezondheid, hij kon niet nóg langer op de ambassade in La Paz blijven."

In de Braziliaanse media rees intussen een storm van verontwaardiging op over wat als diplomatiek geklungel wordt bestempeld, een aanfluiting van het professionalisme en het serieux dat Brazilië aan de dag legt in zijn internationale betrekkingen.

Harde tante

President Rousseff, die een moeilijk verkiezingsjaar tegemoet gaat na de recente golf van ongenoegen in haar land, kon weinig anders dan Patriota de laan uitsturen. Toch is het de eerste keer niet dat ze een excellentie richting uitgang duwt: een hele stoet ministers ging Patriota voor nadat ze van corruptie beschuldigd waren. Rousseff staat bekend als een harde tante die er niet voor terugdeinst naaste medewerkers af te danken.

De Braziliaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties, Luiz Alberto Figueiredo, wordt 's lands nieuwe minister van Buitenlandse Zaken. En ja, Patriota is kandidaat om in New York Figueiredo op te volgen. Molina ziet intussen vermoedelijk een uitlevering aan zijn vaderland tegemoet.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234