Dinsdag 07/12/2021

Boksende oude knarren trekken nog veel volk

Een bokskamp in ons land die wordt aangekondigd in het Californische vakblad Boxing Update, dat moet wel iets speciaals zijn. Welke Belgische pugilisten genieten zo'n wereldfaam? Helaas voor de jonge generatie boksers gaat al die aandacht uit naar twee vijftigplussers. De kamp tussen Freddy De Kerpel en Jean-Pierre Coopman deed het Gentse Tolhuis volstromen.

Boksliefhebbers, generatiegenoten, maar ook 'gewone' mensen aangetrokken door de heisa bevolkten de tribunes. Dichter bij de ring allerhande schoon volk uit de bokswereld, waaronder wereldkampioene Daniella Somers, bekende Vlamingen zoals Kelly Pfaff, de verzamelde pers zoals Man Bijt Hond en Luc Alloo en de, momenteel overal opdagende, lokale politici. Onder de aandachtige toeschouwers Jan Hoet. De kunstminner zal volgende maand immers zelf de bokshandschoenen aandoen en volgt ter voorbereiding enkele lessen bij Freddy De Kerpel. Waarvan kan je beter leren, dan van je leraar in actie?

De speaker van dienst had er rekening mee gehouden dat het aanwezige publiek niet volledig uit bokskenners bestaat: "Ja mensen, ik weet dat ge het niet gewoon zijt, maar ge moogt klappen. Als ge iets roept, dat hoort de bokser niet, het geklap wel." Verder liet hij weten dat het aanwezige publiek aanmoedigingspremies mag uitreiken aan de kampende boksers. Intussen wordt het publiek opgewarmd met enkele kampen, eten de VIP's hun menu op en mogen de go-go-girls hun kunsten nog eens oefenen.

Dan is het grote moment gekomen. Meer dan twintig jaar na de eerste afspraak zullen De Kerpel en Coopman elkaar dan toch in de ring ontmoeten, de showvertoning in de film 'Camping Cosmos' nagelaten. De internationaal vermaarde scheidsrechter Roger Tilleman neemt plaats in de ring. De bokshandschoenen worden op een handdoek gelegd, muziek wordt opgezet. Alle ogen zijn gericht op de uitgang van de kleedkamers. Oorverdovend gejuich weerklinkt als Freddy De Kerpel en Jean-Pierre Coopman hun intrede doen. Onder luide technobeats worden de handschoenen aangedaan. Beide zijn klaar voor zes ronden van drie minuten.

Coopman is zo'n tien kilo zwaarder dan zijn opponent en heeft meer fans in de zaal. De Kerpel is de jongste en daagt uit met zijn lage dekking. Het zou geen showkamp worden beloofden ze vooraf en dat is het ook niet. In tegenstelling tot dinosaurus Foreman, die zich meestal beperkt tot wat incasseren alvorens een mokerslag uit te delen, gaan beiden ervoor. Een combinatie van zwaargewicht Coopman in de derde ronde doet de zaal schreeuwen, maar De Kerpel weert zich. Een ronde zal het publiek dan weer luidkeels zijn naam zingen. Bij de zesde en laatste herneming laat de vermoeidheid zich voelen, toch gaan beide pugilisten verder met volle inzet.

Uitgestreden wordt er gewacht op de uitslag van de jury. Wendy Van Wanten staat al klaar met de beker. Dan volgen de punten: 58-58, 57-57 en 58-57: match nul. Het publiek, met vooral de vele Coopman-fans, zijn ontgoocheld en jouwen. Maar dat duurt niet lang, tevredenheid over de mooie kamp heerst. En voor de beslissing is het zoals met Holyfield - Lewis: wachten op de rematch.(FC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234