Woensdag 22/09/2021

Boksbond zonder winstoogmerk blijkt lucratieve firma

Newark

Eigen berichtgeving en persagentschappen

Freddy Carremans

The noble art of self-defense. Zo werd de bokssport wel eens genoemd. Op het sportieve vlak is er binnen de ring van zelfverdediging minder en minder te merken. Maar ook het nobele is er al af. Zo lijken boksbonden er niet zozeer te zijn om de kampioenschappen te regelen, maar veeleer om de bestuurders rijk te maken. Omkoping en frauduleuze praktijken behoren tot de normale gang van zaken.

De WBA en WBC blijven redelijk buiten schot door hun thuisbasissen in Mexico en Venezuela te vestigen. De International Boxing Federation (IBF) beklaagt het zich tegenwoordig in de Verenigde Staten gebleven te zijn. Tegen de IBF loopt immers een gerechtelijk onderzoek van de staat New Jersey naar omkoping en gangsterpraktijken. Zo vroeg de openbare aanklager om IBF-voorzitter Robert Lee, beschuldigd van omkoping, te vervangen door een door de overheid aangestelde mentor. Die zou de ranking- en sanctionerende instelling moeten herstructureren en uit de verderfelijke sfeer halen. De rechter ging echter niet op het verzoek in. Hij onderzoekt maandag wel verdere getuigenissen.

Reden hiervoor was een nieuw gegeven in de nu al onontwarbare zaak. De advocaten van de IBF en de officials van New Jersey, waaronder Lee, beweerden dat zij het slachtoffer waren van het wangedrag van andere officials. Het zou gaan om drie aandeelhouders uit Oregon: Robert Weitzel, Lola Weitzel en Hugh McDonald. Lee beweert dat dit trio sinds 1992 zo'n 1,5 miljoen dollar (57 miljoen frank) van de organisatie zou hebben ontvreemd. Zij deden dit in de hoedanigheid van bestuursleden van de for-profit-maatschappij die eigenaar is van de not-for-profit-rankingorganisatie, die voorwerp is van het gerechtelijk onderzoek.

Lee probeert er dus van tussen te raken door de schuld op een ander te schuiven. Hiermee geeft hij wel toe dat de boksbond geleid wordt door een bedrijf en niet door een vereniging zonder winstoogmerk. Deze geruchten deden al enige tijd de ronde, maar worden nu door de voorzitter zelf bevestigd. Het toont de minder nobele bedoelingen van de IBF aan. Pat English, de advocaat van Michael Moorer, de bokser die al in '94 de IBF aanklaagde voor gesjoemel met de rankings, had er toen al weet van: "Niet lang nadat ik deze informatie te weten kwam, werd de zaak met mijn cliënt plots geregeld in zijn voordeel. We waren immers van plan dat te gebruiken als een voorbeeld van de corruptie en ondoorzichtigheid van de IBF."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234