Dinsdag 22/10/2019

Muzikale brief

Boks je naar de roem, Jean-Pierre, boks je rijk

Beeld PHOTO_NEWS

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief. Vandaag is dat bokser Jean-Pierre Bauwens, die vandaag een nieuw sociaal en sportief project lanceert.

Dag Jean-Pierre,

Al jaren ga je in de boksring op zoek naar een beter leven. De bokshandschoen is het wapen in de strijd met de grauwheid van jouw bestaan. Bewonderenswaardig. Je doet het niet zozeer voor jezelf. Wel voor jouw broers. Voor jouw zussen. Maar vooral toch voor jouw mama. De familiale situatie waarin je je bevindt, is nog steeds precair. Dat stond in het persbericht waarin werd aangekondigd dat je eind februari de Europese titel verdedigt in de Ghelamco Arena. Met het beetje geld dat je verdient als bokser, ben jij de kostwinner van het grote gezin waarin je bent opgegroeid. Je hebt zes broers en zussen. Vier ervan hebben een vorm van autisme. Ze wonen allemaal samen in dat kleine, witte huis in die sociale woonwijk achter de Colruyt aan de Gentse binnenring R40. House of pain met 'Jump Around' is de eerste plaat die ik jou geef.

Beeld studio brussel

Ik zag je vorige week nog op de Finse piste van de Watersportbaan lopen. Alleen. Hoofd lichtjes naar beneden. Focus op het ritme. Junior, je bent een kleine held. Op zoek naar dat beetje meer. Amper 26 jaar en al getekend door de tragiek van het leven. Geen bling bling. Wel trainen op de parking van een Formule1 hotel of in een aftandse hal. Je staat in het leven met een mondstuk. Klaar om op elk moment klappen op te vangen.

En je kan vallen door een klap. Maar jouw mama leerde je weer op te staan. Wie daarna opnieuw valt, kan evengoed ook opnieuw opstaan. Want opgeven is voor mietjes. De eenzaamheid druipt van je af. En ook de terughoudendheid. Het blinde vertrouwen in de medemens is weg. Maar achter die harde bolster schuilt er ook een zachtheid. En een jongen die veel te snel man is moeten worden. 'Hard Knock Life' van Jay Z lijkt mij een toepasselijke plaat.

Beeld PHOTO_NEWS

We hebben elkaar voor het eerst ontmoet in 2010. In de Topsporthal, aan de Blaarmeersen, stoomde je je klaar voor de WBC wereldtitel bij de jeugd. Een belangrijke kamp. Bij winst mocht je stilaan dromen van een volgende stap in jouw bokscarrière. De spanning viel van je gezicht af te lezen. Jan Hoet, Cédric van Branteghem, Freddy De Kerpel en enkele gestelde lichamen zaten op de eerste rij. En natuurlijk ook jouw broers, zussen, mama en papa. Toen ik jouw papa een vraag stelde, kreeg ik als antwoord een harde trap op mijn scheenbeen van één van jouw broers. Ik mocht niet in de buurt komen. Jouw broer vond dat bedreigend. Ik stapte zijn wereld binnen. Het was zijn papa. Dat hij later jouw vader per ongeluk doodschoot, heeft me enorm aangegrepen.

Tijdens de kamp zat ik op de rand van de ring. "Op zijn muile" weerklonk ronde na ronde in de slechte akoustiek van de Topsporthal. Je deed wat het publiek vroeg en won de kamp. Afgemat stak je de gordel in de lucht. Zweetdruppels glitterden op jouw voorhoofd. De voltallige familie Bauwens glunderde in het midden van de boksring. Je glimde van trots. 'Pride' van U2 is de derde plaat die ik jou geef.

Op 28 februari boks je in de voetbaltempel van AA Gent. Je verdedigt er de Europese titel. Maar het wordt meer dan zomaar een boksgala. De avond zal volledig in het teken staan van jouw gezin. De opbrengst wordt integraal besteed aan de verbetering van hun sociale situatie. Jean-Pierre, sla ons. Met verstomming. Verleng je titel. Boks je naar de roem. Boks je rijk. Boks je naar een nieuw huis. Doe het All 4 Mom. En all for your brothers and sisters. Blur heeft er een nummer over gemaakt.

Beeld BELGA

Jean-Pierre, you're the greatest.

Groeten,

Stijn Vlaeminck

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234