Donderdag 29/07/2021

Boffin: 'Mijn beste seizoen ooit'

Vuurwerk, colonnes toeterende auto's, clubgezangen en ongebreidelde vreugde. Een onwetende passant in het stadscentrum van Metz zou zaterdag zweren dat de eersteklasser Metz zich tot landskampioen gekroond heeft. Maar de realiteit is pijnlijker. Zeg zelf, hoe frustrerend moet het niet zijn om met evenveel punten te eindigen als Lens, maar door een minder goed doelsaldo naast de titel te grijpen. Het mocht de pret niet bederven. Ook bij Danny Boffin zou de aanvankelijke ontgoocheling snel omslaan in onstuimige uitgelatenheid. Hij presteerde iets waar hij in stilte trots op is: 'Velen hadden twijfels, maar ik heb bewezen dat ik het buitenland aankan.'

METZ.

VAN ONZE VERSLAGGEVER

Een gezellig autovrij steegje in het hartje van Metz, ingeklemd tussen de Rue des Clercs en de Rue Serpenoise, op wandelafstand van het justitiepaleis. Niet meer dan 100 meter lang, mooi betegeld, en zeker een plaats waar de beau monde graag flaneert, want je vindt er winkels met de wat exclusievere merkkledij zoals Georges Rech, Kookaï, Laurence of de schoonheidsproducten van Marie-Jeanne Godard. Normaal heet deze straat 'En bonne ruelle', maar wat heet vandaag nog normaal in Metz? De stad is in de ban van het voetbal. En bonne ruelle is dus tijdelijk omgedoopt in Rue Danny Boffin, net als 22 andere straten in het centrum die de naam van een speler van Metz meekregen. Een passend eerbetoon voor een schitterend seizoen, zo vond de burgemeester.

Over die straten was zaterdagavond een typische voetbalgekte neergedaald: brallende en zingende supporters, overal de bordeauxrode kleuren van FC Metz, en onophoudelijk getoeter van chauffeurs die als halve gekken rondrazen. Tja, de rust van de keuvelende terrasjesmensen werd bruut verstoord, maar geen kat die er om maalde. Het feestgewoel escaleerde toen een open vrachtwagen voorbijreed met daarin de spelers van FC Metz, op weg naar het stadhuis. Daar, in de Place d'Armes stond de menigte die de wedstrijd op groot scherm gevolgd had, omdat het stadion uitverkocht was. Daar zou de hommage ook nog tot diep in de nacht voortduren.

Voor de goede verstaanders: FC Metz werd geen landskampioen, maar iedereen die de club genegen is, voelde zich wel landskampioen. Het heeft dan ook geen haartje gescheeld. Metz deed wat het moest doen (winnen), maar was afhankelijk van het resultaat van Lens dat in Auxerre aan een punt voldoende had voor de landstitel. Twee vreugde-explosies galmden in het Saint-Symphorienstadion. Eerst toen Rodriguez na amper vijf minuten Metz op voorsprong schoot, maar het andere moment was beklijvender. Terwijl op het veld niets gebeurde, ontkiemde het gejuich in de spionkop, om dan snel op te zwellen en uit te dijen naar het hele stadion: Jawel, honderden kilometers verder was Auxerre op voorsprong gekomen tegen Lens, en Metz was virtueel kampioen. "On est premier", zongen de supporters minutenlang, en dat gevoel mochten ze genieten tot halfweg de tweede helft. Dan wees een beklemmende stilte op het onheil: Lens had gelijkgemaakt.

Maar met de vice-kampioenstitel (en deelname aan de Champions League) konden de supporters en de spelers zich ook wel verzoenen, sowieso had niemand durven voorspellen dat Metz dit seizoen de Franse hoogste klasse zou domineren, en daarbij de klassieke favorieten als Monaco, Marseille, PSG en Bordeaux zou overvleugelen. De voetbalwereld op zijn kop. Even verrassend is natuurlijk de prestatie van Lens, een Nordiste. Sleutelwedstrijd, zo zegt Danny Boffin, was de topper Metz-Lens enkele weken geleden. Metz verloor met 0-2, en was plots leider-af. Lens zou geen steken meer laten vallen. Het zorgde zaterdag voor een ambetant gevoel bij Boffin: "Bijna de hele competitie hebben wij aan kop gestaan. Lens heeft ons op kousenvoeten voorbij geslopen. Die ene wedstrijd heeft ons de das omgedaan. Maar in ons binnenste voelen we ons toch kampioen. Dat verdienen we."

Danny Boffin is populair in Metz. Eigenlijk te vergelijken met de waardering die Marc Wilmots bij Schalke 04 te beurt valt, al zijn ze beiden totaal verschillende voetbaltypes. Wilmots: groot, bonkig, kopbalsterk, niet voor niets met de bijnaam 'das Kampfschwein'. Boffin is qua postuur de tegenpool: klein, frêle maar technisch begaafd en vooral razendsnel. Dat leverde hem in zijn zes jaren bij Anderlecht de bijnaam Speedy op, in Metz noemen ze hem Mobilette of la flèche rouge, de rode pijl. Hoe dan ook, als Boffin zaterdag aan de bal kwam en hij een boulevard voor zich had, dan steeg een verwachtingsvol geluid op uit de tribunes. Boffin kreeg dit jaar al hoge noteringen van L'Equipe, hoort bij de beste buitenlanders in Frankrijk, maar het mooiste compliment maakte allicht de Franse bondscoach Aimé Jacquet: "Als Boffin een Fransman was, zou ik hem zeker bij de Franse nationale ploeg halen."

Dany Boffin lijkt ook bij de Rode Duivels zijn basisplaats voor het WK te hebben. Dat was vorig jaar niet het geval. "Daarom moet ik mijn ploegmaats en de club zo dankbaar zijn. Door hen speel ik mee op het WK", zei Boffin zaterdagavond. "Metz maakt een schitterend seizoen door, ook persoonlijk vind ik het mijn beste seizoen. Ik vond hier de juiste familiale sfeer om te presteren." Wanneer hij vandaag naar België afreist om fysieke testen te doen voor het WK, zal de genoegdoening dubbel zijn. De trots van vice-kampioen te zijn, en het gevoel iets bewezen te hebben, omdat niet iedereen in België overtuigd leek dat hij het in het buitenland zou waarmaken. Boffin: "Mijn laatste seizoen bij Anderlecht was niet schitterend. Als ik naar het buitenland vertrok, hadden velen twijfels. Ze zeiden ook wat denigrerend dat Metz een kleine club was. Maar ik kan nu met een opgeheven hoofd naar België gaan. Ik heb Metz iets bijgebracht en heb bewezen dat ik het niveau van een buitenlandse topploeg waard ben."

Bart Fieremans

'In ons binnenste voelen wij ons kampioen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234