Woensdag 16/10/2019

Wielrennen Giro

Boerenzoon brengt Ecuador in vervoering

Ecuador heeft een winnaar van een grote ronde. Richard Carapaz (26) doorstond met glans de laatste zware dagen van de Giro. Een maand geleden kenden enkel insiders de boerenjongen uit de Andes. Wordt vanaf nu alles anders?

Wielrennen bestaat amper in Ecuador, maar Richard Carapaz veroorzaakte toch een kleine hype: gisteren werd in zijn land voor het eerst een rit in de Giro live uitgezonden op het open net. Er werden zelfs grote schermen opgesteld. “Dat maakt me heel trots”, zei hij. Spannend was het niet meer: Carapaz kwam in de afsluitende tijdrit niet meer in de problemen. “Ik heb nochtans afgezien van de eerste tot de laatste kilometer”, zei hij. De laatste bergrit op zaterdag had hij ook al met glans doorstaan.

Carapaz is de verrassende, maar ook de verdiende eindwinnaar van de Giro. Hij won twee ritten en was samen met ploegmaat Mikel Landa de beste bergop. Tijdrijden is minder zijn ding, maar toen topfavorieten Nibali en Roglic aan het einde van de eerste week gingen pokeren en Carapaz tweeënhalve minuut cadeau gaven, wist de klimmer van Movistar dat zijn moment gekomen was. Hij stond pas zesde in de stand toen hij fietsconstructeur Canyon vroeg een roze fiets voor hem klaar te maken.

Dat getuigt van zelfvertrouwen en persoonlijkheid. Nochtans is Carapaz geen haantje de voorste. Vorig jaar werd hij al vierde in de Giro, maar desondanks bleef hij een renner in de schaduw.

Carapaz groeide op als boerenzoon in El Carmelo, een stadje in het kanton Tulcan, dicht bij de Colombiaanse grens. Hij kreeg zijn wieler­opleiding in Colombia, waar de sport vele malen populairder is. “In Ecuador verdrukt het voetbal alle andere sporten volledig”, legde hij uit. Makkelijk had hij het niet altijd: het gezin waarin hij opgroeide, had het niet breed. Zijn moeder werd getroffen door kanker, maar overwon. Zelf liep hij een zware beenbreuk op kort na zijn verhuizing naar Bogota.

Maar Carapaz beet door. Klimmen zit hem in de genen. Net als Nairo Quintana, met wie je hem qua type kunt vergelijken, is hij op grote hoogte geboren, meer dan 3.000 meter. Als belofte won hij de Ronde van Colombia, waarmee hij in de voetsporen trad van zijn vriend Miguel Angel Lopez, Carlos Betancur en Sergio Henao. Carapaz kwam al vroeg op de radar van Movistar: ex-kampioen Oscar Sevilla, die na zijn dopingschorsing ‘vluchtte’ naar Zuid-Amerika en daar zijn carrière voortzette, tipte manager Eusebio Unzué .

Ongelofelijk gevoel

Sinds drie jaar woont Carapaz in Pamplona, in Noord-Spanje. Hij werd de eerste Ecuadoraan in de WorldTour, de eerste die een koers in Europa won (rit- en eindwinst in de Ronde van Asturië in april 2018), de eerste die mocht starten in een grote ronde (36ste in de Vuelta 2017), de eerste die een rit won in een grote ronde (Giro 2018) en nu ook de eerste eindwinnaar van een grote ronde. “Nu ben ik echt een kampioen... Een ongelofelijk gevoel overviel me toen ik het amfitheater in Verona binnenreed”, vertelde hij.

Dat de Giro zijn koers van de doorbraak is, is geen toeval. Carapaz raakte als kind gefascineerd door de race toen hij voor het eerst live beelden zag op het schermpje van een gsm. “Als ik één profkoers had mogen kiezen om te winnen, dan was dat de Giro”, zei hij. “Nog liever dan de Tour.”

Vraag is nu of hij ook ooit in de Tour zal kunnen meedoen voor het allerhoogste. Zijn leeftijd heeft hij alvast mee, zijn klimtalent ook. Maar het blijft afwachten. De allergrootste toppers ontbraken in deze Giro: Froome, Thomas en Quintana stonden niet aan de start, Dumoulin viel al na vier dagen uit.

Zorgen voor later voor Carapaz. Genieten mag nu even voorgaan. “Hier heb ik van gedroomd, maar ik had nooit gedacht dat het echt zou gebeuren. Dit is een een zege voor mezelf, voor mijn ploeg, mijn familie, mijn fans en mijn land. Ik geloof nu dat alles mogelijk is.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234