Dinsdag 07/12/2021

Boeken in het brandpunt

Gevraagd naar een object dat voor hem als geen ander de Leuvense tragedie oproept, kiest KUL-archivaris Mark Derez resoluut voor het indrukwekkende wandtapijt van 'onze Vlaamse Picasso' Floris Jespers, een werk uit 1935 dat nu voor het eerst in België te zien is. In een beeldtaal tussen de klassieke allegorie, futuristische of expressionistische collages en de comic strip vertelt de tapisserie het hele verhaal van conflict, verwoesting, (Amerikaanse) noodhulp en wederopbouw.

Een stukgeslagen ionisch kapiteel staat symbool voor de cultuur. Een bulderend kanon en een gasmasker bedreigen een vrouw met kind, maar hulp is onderweg. Uit het land van de wolkenkrabbers voeren vrachtschepen soldaten, graan en welvaart aan. Een reusachtige, genereuze hand laat een koppel vredesduiven neer, en in de schaduw van zijn vrijheidsbeeld ziet president Hoover dat het goed is.

Centraal in de voorstelling likken vlammen aan de (foute) universiteitsbibliotheek: het afgebeelde exemplaar is de nieuwe versie, die in de jaren twintig met Amerikaans kapitaal werd gebouwd. Terecht omschrijft Derez zijn werkplek als een curieus anachronisme: een constructie "in neo-neo-renaissance die tegelijk fungeert als Amerikaans War Memorial."

Het tapijt was een cadeau vanwege de Belgische staat aan de VS. Het was voor het eerst te zien op de Wereldtentoonstelling van New York in 1939 en werd later plechtig overhandigd aan het Hoover Institution in Stanford, waar het in het archief belandde. Toch oogt het textiel vandaag nog heel fris.

Dat Derez, die van nabij was betrokken bij Ravage, voor het wandtapijt kiest, is niet verwonderlijk. In het brandpunt staat zijn eigen werkplek, een vrijhaven van kennis en wijsheid. De beiaardtoren van Derez' universiteitsbibliotheek kreeg er onlangs nog een functie bij: elke dag kunt u er vijf verdiepingen hoog kennismaken met de geschiedenis van het boekengebouw, met een fijn panorama als kers op de taart. (www.bibliotheektoren.be)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234