Dinsdag 29/11/2022

Boeckmans pronkt tussen Valverde en co.

Het wielerseizoen is halfweg en Kris Boeckmans (28) is de meest succesvolle Belg van 2015. De sprinter van Lotto-Soudal staat met zes zeges in de top tien van de inter-nationale zegestand. 'Dit is mijn beste seizoen ooit.'

Kris Boeckmans komt van ver terug. De sprinter liet in zijn eerste seizoenen bij de profs aardige dingen zien, maar raakte de daaropvolgende jaren uit beeld. Tegenslag en een opeenvolging van zware valpartijen maakten dat hij niet aan winnen toekwam. Vier jaar lang moest hij wachten. Dit voorjaar brak hij de ban.

"Die eerste zege in februari was een opluchting", zegt hij. "Het was nodig dat ik iets liet zien: vorig jaar heeft Lotto me een nieuwe kans gegeven nadat Vancasoleil werd opgedoekt. Dat vertrouwen moet je terugbetalen."

In die missie is Boeckmans alvast geslaagd: hij onderhandelt op dit moment over een contractverlenging. Zijn zegelijstje oogt ondertussen aardig: een rit in de Ster van Bessèges, Le Samyn, Nokere Koerse en twee ritten en de eindstand in de Ronde van Picardië. Geen klassiekers, maar de Antwerpenaar hoeft niet te blozen: hij klopte mannen als Gianni Meersman, Bryan Coquard en Arnaud Démare.

"Ik kan moeilijk kiezen welke zege ik de mooiste vind", zegt hij. "Misschien Le Samyn. Etixx-QuickStep deed er die dag alles aan om de koers naar zijn hand te zetten. Als je de grote concurrent na zo'n race de zege kan afsnoepen, doet dat extra plezier."

BK als hoofddoel

Met zijn zes overwinningen is Boeckmans de beste Belg in de internationale zegestand. Behalve een Sloveen, die enkel regionale koersen rijdt, en een duistere Algerijn, moet hij enkel Richie Porte, Alexander Kristoff en Mark Cavendish laten voorgaan.

Dat ziet er straf uit, maar het moet gerelativeerd worden, weet Boeckmans. "Ik sta gelijk met Valverde en voor Degenkolb, maar de ene heeft wel de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik gewonnen en de andere Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix."

Daar zit de achilleshiel van Boeckmans: in de grote wedstrijden schiet hij tekort. "Dat is frustrerend", zegt hij. "Ik was zeker dat ik goed ging zijn in het Vlaamse voorjaar, alleen werd ik dan ziek. Ik ben bezig aan mijn beste seizoen ooit, maar de mooiste koersen heb ik gemist. Ik ben overtuigd dat ik wedstrijden als Kuurne en Dwars door Vlaanderen kan winnen."

Zijn eerstvolgende doel is het BK in Tervuren op 28 juni. "Ik zeg niet dat ik favoriet ben, maar ik weet dat ze er bij QuickStep vorig jaar niet gerust in waren toen ik mee was met de vlucht. Dat bewijst dat ik in een goede dag bij de beste renners van België ben."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234