Zondag 05/12/2021

Bodie, vergeten stad der goudzoekers

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Bij het uitrijden van het Californische Yosemite National Park, langs de Tioga Pass, besloten we een ommetje te maken langs Bodie, een spookstadje uit de jaren 1850 van goudzoekers, gokkers, gelukzoekers en dames van lichte zeden... Het werd een zeer fotogeniek en authentiek uitstapje, ver van de bewoonde wereld, en iets meer omweg dan we hadden gedacht.

Een park ranger kwam zo uit het roemrijke verleden gestapt, met een groene vilten hoed op en een gouden horloge in zijn borstzakje. Hij toonde ons de weg naar de parking, de enige plaats die nog verband hield met het heden, en vandaaruit maakten we een trip door de beruchte periode van rauw en hard leven, waar schietpartijen en moorden dagelijkse kost waren. Sommige huizen liggen erbij alsof de bewoners in paniek vertrokken zijn, het schilderij scheef aan de muur en het bed was onopgemaakt. In de kruidenierswinkel kan elk moment een trotse dame in lang sober gewaad en met opgestoken haar binnenstormen, een belletje verraadt haar komst, en in de kerk lijkt net een dienst beëindigd. Tienduizend inwoners telde de stad op het hoogtepunt van haar bloei, tot een brand een groot deel van het centrum in de as legde. Een tweede brand, het schaarse goud en de barre weersomstandigheden in zomer én in winter zorgden ervoor dat de laatste bewoners in de jaren veertig van de vorige eeuw vertrokken, op zoek naar nieuw geluk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234