Vrijdag 14/05/2021

Bobsleemeisjes richten blik op volgende Winterspelen

‘Het doel is top tien’, zegt coach Rudi Diels. ‘Het is geen kwestie van meedoen, maar van presteren.’

Rudi Diels heeft natuurlijk recht van spreken. Hij coachte ex-atlete Kim Gevaert naar meerdere titels en de dames van de 4x100 meter aflossing zelfs naar olympisch zilver in 2008. Naar zijn stem wordt geluisterd. Als zo’n autoriteit beslist om zijn schouders te zetten onder een project, dan wil dat zeggen dat het plan haalbaar is. In 2007 kreeg hij van teammanager Geert Vanvaerenbergh de vraag om hem te steunen in ‘operatie Vancouver’. Uit de atletiek haalde hij twee atletes, hordeloopster Eva Willemarck (26) en speerwerpster Elfje Willemsen (25), die wel zin hadden in een olympisch avontuur én hij overtuigde ook Canvas om een documentaire te draaien ‘From zero to Vancouver’.

Diels en Vanvaerenbergh werden voor gek verklaard maar het lukte, ze kregen een Belgische tweemansbob op de Winterspelen, die met een 14de plaats ruim aan de verwachtingen voldeed. Vraag is wat er na de stunt zou volgen. Gisteren kwam het antwoord: ‘From Vancouver to Sotsji’. Diels: “Het doel is top tien. Het is geen kwestie van meedoen, maar van presteren. Het verschil met de Nederlandse dames, die in Vancouver achtste werden, bedraagt slechts 0.58 seconden. Dat is niets. En geef toe, als er één team is dat je wil kloppen, dat zijn het de Hollanders toch?”

Nagelnieuwe pushbaan in Gent

Maar daar is geld voor nodig, veel geld. Het duurde even voor Vanvaerenbergh alles rond kreeg maar gisteren kon hij melden dat 2011 financieel in orde is. Het Bloso en BOIC subsidiëren het project en ook sponsors zoals Viessmann en Lotto verlengden hun engagement. Voorts kreeg Vanvaerenbergh het vruchtgebruik over een stuk grond aan de Gentse Blaarmeersen om een ‘pushbaan’ te bouwen, waar studenten van de Gentse universiteit een ontwerp voor maakten. Een belangrijke constructie die in september 2011 in gebruik moet zijn en zo’n 100.000 euro zal kosten, betaald door privégeldschieters. Op zo’n pushbaan kunnen de bobsleesters trainen op de start, die van cruciaal belang is om een hoge snelheid te halen. Uit de statistieken van Diels blijkt dat de Belgische dames in Vancouver op de laatste stukken haast net zo snel waren als de Nederlandse en dat het verschil in de start zat. De Nederlanders beschikken dan ook al over zo’n pushbaan. “Het plan is om de pushbaan in Gent volgens het profiel van die in Sotsji te bouwen”, legt Vanvaerenbergh enthousiast uit. “Zodat de hele wereldtop hier wil komen oefenen en zo kunnen wij ook wat geld van de investering recupereren.”

Daar stopt het niet. In de zomer rekruteerde Diels vier nieuwe meisjes die als remster in het project willen stappen. Willemarck, in Vancouver remster van dienst, zal komend jaar net als Willemsen écht een kans krijgen als piloot, in de hoop om twee Belgische bobsleeën voor Sotsji te kunnen selecteren. Net als in het verleden bleek vooral atletiek een geschikte sport om atletes te ronselen. Fredje Neys (21) is een meervoudige nationale kampioene hamerslingeren, Shana Tormans (19) komt uit het hinkstapspringen, Anouska Hellebuyck (21) uit de meerkamp en Tania De Backer (25) is hordeloopster.

Dromen van Hanna Mariën

Opvallend: allemaal Vlaamse atletes. Vanvaerenbergh: “Omdat we geen Waalse meisjes vonden die voldeden. Het scheelde niet veel of de Brusselse Laurence Rase (ex-taekwondoka) deed mee maar ze moest zwanger afhaken. Ik dróóm van Hanna Mariën (sprintster), net als Eva. Elke keer dat Eva haar ziet, port ze Hanna aan. En Hanna heeft er ook wel zin in, maar pas na de Spelen van Londen in 2012, denk ik. Hanna is enorm explosief. Ze heeft er het juiste lichaam voor en ze heeft genoeg durf. Ik zie Elodie (Ouedraogo, ook een estafette- en hordeloopster) niet in een bob kruipen. Ze is er te tenger voor en onder de tien graden vindt ze het te koud. Maar ik wil beklemtonen dat ik wel héél sterk geloof in de huidige meisjes.”

Het wordt nog zoeken naar de juiste combinatie en het juiste gewicht. Willemsen en Hellebuyck lijkt goed te werken maar zij wachten nog op hun nieuwe bob, die tot Sotsji moet meegaan en die 20 kilo lichter weegt. Kostprijs: 32.000 euro. Willemarck zal dan de oude bob van Willemsen overnemen. “Het wordt een overlevingsjaar”, zegt Willemsen, die is opgelucht dat alle vraagtekens eindelijk opgelost zijn. “Nieuwe meisjes, nieuw materiaal, het zal even wennen worden. Maar ik ben superblij. Ik zou niet weten wat ik zonder mijn bob zou doen. Het is mijn leven, het is mijn droom.”

Maar het zal ook bittere ernst worden, te beginnen op 21 januari, wanneer het EK op het programma staat, en nadien het WK op 18 en 19 februari. Het Bloso eist van hen een plaats in de top twaalf op het EK. Falen ze, dan riskeren ze hun subsidies kwijt te spelen. Om die reden zullen Willemsen en Willemarck in Winterberg weer samen in de bob stappen. “Top twaalf mag geen probleem zijn”, meent Willemarck. “Maar we zijn nog een jong team. Naar het schijnt ben je pas een stabiele piloot na acht jaar. Wij zijn nog maar drie jaar onderweg.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234