Donderdag 09/04/2020

Bobslee- en skeletonteam mikt hoog op WK in Winterberg

Beeld PHOTO_NEWS

Van 23 februari tot 8 maart vinden in het Duitse Winterberg de wereldkampioenschappen bobslee en skeleton plaats. Met twee vrouwelijke bobsleeteams en één skeletonster zakt er een uitgebreide Belgische delegatie af naar het toernooi. Bovendien zijn de verwachtingen erg hoog, niet alleen omdat Winterberg eigenlijk de thuishaven van de Belgian Bullets is, maar ook gezien de uitstekende prestaties in de wereldbekermanches bobslee de voorbije weken.

De Belgische bobsleevrouwen haalden vorig jaar op de Olympische Winterspelen in het Russische Sotsji een knappe zesde plaats, maar toen Hanna Mariën nadien stopte werd wat voor een terugval gevreesd. Van een overgangsjaar lijkt echter nauwelijks sprake. Pilote Elfje Willemsen haalde onlangs samen met de nieuwe remster Annelies Holthof tot tweemaal toe zilver in de Wereldbeker, waar het team uiteindelijk vierde werd in de eindstand. Het tweede team in Winterberg, Ann Vannieuwenhuyse en Lies Defreyne, haalde dan weer brons op het WK voor junioren.

Top-5
"Na die prestaties zijn de verwachtingen logischerwijs erg hoog", zegt Mariën, die intussen voorzitter werd van de Belgische bobsleefederatie. "Realistisch gezien mikken we op een plaats in de top-5. Daarbinnen is alles mogelijk, ook de eerste plaats. Voor ons tweede team, de 'Junior Bullets', willen we de druk nog wat afhouden en hopen we op top-15." Willemsen ziet haar team dan weer naar eigen zeggen "met acht à negen teams vechten voor het podium".

Ook van skeletonster Kim Meylemans wordt ondanks haar jonge leeftijd - ze zit nog in het laatste jaar van het middelbaar - al heel wat verwacht. "Kim is al jaren met skeleton bezig, zij het tot voor kort bij de Duitse federatie", aldus Mariën. "Ze haalde al mooie ereplaatsen in de Europabeker en gaat dan ook voor top-12 op het WK."

Kers op de taart
De wereldkampioenschappen in Winterberg zullen allicht door heel wat Belgische fans bijgewoond worden. Er worden zelfs bussen ingelegd. Het toernooi moet niet enkel de kers op de taart van het seizoen worden, maar vormt ook een belangrijke tussenstap richting de Olympische Winterspelen van 2018 in Pyeongchang (Zuid-Korea).

"Na het WK zullen we de situatie evalueren en bekijken welke noden er nog zijn en op welke vlakken we de atletes nog beter kunnen begeleiden", zegt Gert Van Looy van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC). "We hopen op die manier in 2018 nog beter te doen dan in Sotsji. Intussen verdienen de atletes alvast een pluim omdat ze met privésponsors extra geld hebben verzameld om dit financieel moeilijke postolympische jaar te kunnen bolwerken."









Beeld EPA
Beeld BELGA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234