Dinsdag 29/11/2022

Bobo mag blijven

Een FBI-inval, de dreiging van een UEFA-boycot en gewichtig politiek protest: het volstond niet om Sepp Blatter (79) gisteren uit zijn zadel als FIFA-voorzitter te wippen. Met een meerderheid van 133 versus 73 stemmen won Blatter zijn herverkiezing.

Alle hoogste voetbalbobo's - onder wie onze eigenste bondsvoorzitter François De Keersmaecker en Michel D'Hooghe, die als lid van het Uitvoerend Comité pal achter Blatter zat - bliezen gisteren verzamelen in het Hallenstadion in Zürich, nabij het hoofdkwartier van de FIFA. Waar Blatter thuis is en dus ook thuis zal blijven, en zijn magnifieke bureau mag betrekken.

Niet eens spannend was het, die stemming. In de eerste ronde haalde Blatter met 133 stemmen net niet de vereiste tweederdemeerderheid van 140 stemmen. Maar de kloof met zijn uitdager Ali bin Al-Hussein was zo groot dat de Jordaanse prins de nutteloosheid van een tweede ronde, waarin een gewone meerderheid volstond, inzag en zich terugtrok.

Immuun voor kritiek

De in Europa zo fel gecontesteerde 79-jarige Blatter haalde dus zijn slag thuis en mag aan zijn vijfde ambtstermijn sinds 1998 beginnen. Niet echt verrassend, ware het niet dat een grootschalige corruptiezaak sinds woensdag de grond onder het FIFA-hoofdkwartier deed beven. Het zoveelste schandaal onder de leiding van de Zwitser liet vermoeden dat een deel van de traditionele machtsblokken pro Blatter - de lidstaten van Afrika, Amerika, de Caraïben en half Azië, samen goed voor een ruime meerderheid van de stemmen - alsnog zou kunnen overhellen in de richting van de door het gros van Europa gesteunde Jordaanse tegenkandidaat prins Ali bin Al-Hussein. Alvast de Zuid-Amerikaanse federatie, de VS, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland lieten op voorhand verstaan hun kar tegen Blatter te keren. Ook politieke zwaargewichten zoals de Britse premier David Cameron riepen Blatter op om op te stappen.

Maar de druk van de buitenwereld raakt zijn koude kleren niet. Zijn zegespeech sloot Blatter af door triomfantelijk de vuisten in de lucht te heffen: "Let's go FIFA! Let's go FIFA!" Hij dankte de lidstaten voor het vertrouwen: "Ik ben een loyaal man. God, Allah, wie ook, zal helpen om de FIFA 'terug' te brengen. En na mijn ambtstermijn zal ik een sterke, robuuste FIFA aan mijn opvolger geven. Ik hou van mijn job. Ik ben niet perfect. Niemand is perfect."

Te brave uitdager

Ook in zijn laatste speech voor de verkiezing had Blatter al handig het corruptieschandaal in zijn voordeel proberen om te draaien: "We hebben geen revolutie nodig, maar evolutie. Ik neem de verantwoordelijkheid van de storm op mij en gebruik die verantwoordelijkheid om de FIFA te 'herstellen'. Vanaf morgen, de dag erna en de komende weken werken we aan een sterkere, solide FIFA. Het voetbal heeft een sterke, ervaren leider nodig."

Wat een contrast met prins Ali bin Al-Hussein. Het mag gezegd: hij heeft zich de voorbije maanden niet echt kunnen profileren als een sterke tegenkandidaat, laat staan dat de Jordaanse prins een grote voetbalpersoonlijkheid zou zijn. Met het corruptieschandaal kreeg hij extra munitie om zijn tegenhanger stevig onderuit te halen, maar hij hield het in zijn speech bij brave algemeenheden.

"We moeten transparantie introduceren om het blazoen van de FIFA op te poetsen en het respect van de wereld voor de FIFA terugverdienen. Ik zal me niet verschuilen als het slecht gaat."

Iedereen heeft verloren

Tja, wat zou Michel Platini van het hele circus denken? Als UEFA-voorzitter en geniale ex-middenvelder van de Franse nationale ploeg had hij wel het politieke gewicht en de persoonlijkheid om Blatter eventueel van de troon te kunnen stoten, maar hij verkoos de handschoen niet op te nemen. Dat hij zelf ook niet onbesproken uit de affaire rond de toewijzing voor het WK 2022 kwam door zijn stem aan Qatar te geven, speelde niet in zijn kaart.

Platini ontpopte zich na het recente schandaal wel tot de grootste antistem voor Blatter en dreigde bij een herverkiezing van Blatter met de UEFA uit de FIFA te stappen en het WK van 2018 te boycotten. Straffe woorden, maar Platini's daden leken gisteren niet meteen op een naderend schisma te wijzen: met een brede glimlach feliciteerde hij Blatter met de zege.

De Portugese ex-voetballer Luís Figo, die zich vorige week terugtrok uit de verkiezingsstrijd, schoot daarentegen wel met scherp op Blatter: "Zijn herverkiezing toont aan hoe ziek deze organisatie is. De FIFA heeft met deze verkiezing verloren, maar belangrijker nog: het voetbal heeft verloren, en iedereen die écht om de sport geeft."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234