Maandag 14/06/2021

Bobbie Traksel wegkapitein bij An Post

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

In Tielt is vandaag wielerformatie An Post Chain Reaction Sean Kelly voorgesteld. De ploeg biedt onderdak aan zestien renners. Bedoeling is dat het team zo snel mogelijk doorgroeit naar een professioneel continentale ploeg. Speerpunt en wegkapitein van de zestienkoppige ploeg is de Nederlander Bobbie Traksel, ex-winnaar van Kuurne-Brussel-Kuurne.

"Wij hebben opnieuw een gezonde mix van jonge renners die hopelijk dit of volgend jaar kunnen doorbreken", stelt sportdirecteur Kurt Bogaerts. "Niko Eeckhout stopte vorig seizoen en ik ben maar wat blij dat ik hem heb kunnen inschakelen in de staf van de ploeg. Hij is niet alleen sportdirecteur, hij zal ook de jonge renners begeleiden als coach en hen bijstaan met raad en daad."

Doorgroeien
"Met onze hoofdsponsor sloten wij een contract af voor nog eens twee jaar. In die tijdsspanne wil ik graag doorgroeien naar een categorie hoger. Wij hebben daar het potentieel voor want enkele van mijn renners zijn ruwe diamanten die we nog moeten slijpen. Bobbie Traksel zal ons verlengstuk zijn in de wedstrijden als wegkapitein binnen de ploeg. Onze eerste betrachting is nu zoveel mogelijk UCI punten te sprokkelen om zo nog een deelname aan het WK tijdrijden voor merkenploegen af te dwingen."

Sportdirecteur Kurt Bogaerts. Beeld BELGA
Sportdirecteur Kurt Bogaerts.Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Traksel: "Bijna geen renner meer"
De 32-jarige Nederlander Bobbie Traksel is de wegkapitein en meteen de meest ervaren renner binnen het An Post Chain Reaction Sean Kelly Team. "Ik ben blij dat ik hier uiteindelijk nog aan de slag kon. Ik had nog een contract bij Champion System voor dit jaar maar aangezien de ploeg stopte, was het daar plots over en uit. Pas zeer laat kon ik nog tekenen bij Kurt Bogaerts. Eigenlijk had ik me al bij de zaak neergelegd dat ik geen renner meer zou zijn", zegt Traksel dinsdag op de ploegvoorstelling.

"Nog niet top"
"Ik heb tot op heden nog geen enkele wedstrijdkilometer in de benen. Ik ben immers nog niet top. Bovendien werd ik onlangs nog ziek waardoor mijn eerste koers nog wat zal uitgesteld worden. Ik wil er wel direct staan. Ik wil geen selectie afdwingen door mijn naam of ervaring maar enkel omdat ik fysiek in orde ben om te strijden voor een overwinning. Wanneer ik precies in actie ga komen, weet ik nog niet. Ik wil de zaak niet overhaasten", legt Traksel uit.

"Ervaring"
"Ik heb hier als rol de jonge renners wegwijs maken in de Vlaamse koersen. Daarin heb ik ervaring zat. Ik ben tevens het verlengstuk van Kurt Bogaerts en Niko Eeckhout in de wedstrijd zelf. Deze kans grijp ik met beide handen, ik wil me opnieuw bewijzen als renner. Ik wil terug koersen winnen want daar doe je het toch allemaal voor als renner."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Sportdirecteur Eeckhout
Niko Eeckhout (43) is anno 2014 geen renner meer. De ex-Belgische kampioen is nu sportdirecteur bij An Post Chain Reaction Sean Kelly, het team waarvoor hij zijn laatste jaren als prof reed. "Het deed inderdaad wel raar die eerste keer in de volgwagen plaats te nemen. Geen commando's meer geven op de fiets maar nu vanuit de auto. Ondertussen ben ik het wel al wat gewoon geworden", lacht Niko Eeckhout. "Ik volg ook de renners op die zelf een coach hebben. Werken zij hun programma af, trainen ze voldoende? Ik moet controleren of dit allemaal wel terdege gebeurt. De renners die geen eigen trainer hebben, geef ik raad op maat want de ene coureur kan je niet met de andere vergelijken. En eerlijk gezegd ligt dit alles me dat wel."

Ryan Mullen
"Wij hebben binnen de ploeg enkele steengoede renners maar hun namen zijn bij het grote publiek nog niet gekend. Aan ons om daar verandering in te brengen", gaat 'Rambo' verder. "Ik denk in eerste plaats aan de Ier Ryan Mullen. Dat is een jongen van wie we nog veel gaan horen. Glenn O'Shea kennen er al enkelen omdat hij met Iljo Keisse de Gentse Zesdaagse won. Een stille jongen maar een beresterke renner. En zo kan ik er nog wel enkele opnoemen. Bij ons krijgen die gasten de kans zich te ontwikkelen en daarbij wil ik hen zoveel mogelijk helpen door onder meer mijn kennis en ervaring aan hen door te geven."

Sean Kelly. Beeld BELGA
Sean Kelly.Beeld BELGA
Niko Eeckhout (43) is geen renner meer, maar maakte de overstap naar de volgwagen. Beeld BELGA
Niko Eeckhout (43) is geen renner meer, maar maakte de overstap naar de volgwagen.Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Selectie

Sportdirecteurs:
Kurt Bogaerts
Niko Eeckhout
Andy Vanhoudt

Renners:
Kevin Claeys
Wout Franssen
Laurent Vanden Bak
Shane Archbold (NZe)
Aaron gate (NZe)
Glenn O'Shea (Aus)
Marcus Christie (Ier)
Owain Doull (GBr)
Sean Downey (Ier)
Conor Dunne (Ier)
Kiaran Friend (GBr)
Bobbie Traksel (Ned)
Robert-Jon McCarthy (Aus)
Mark McNally (GBr)
Ryan Mullen (Ier)
Jack Wilson (Ier)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234