Donderdag 18/07/2019

Verenigde Staten

‘BNP Paribas helpt omstreden detentiecentra VS mee financieren’

Het logo van BNP Paribas. Beeld EPA

BNP Paribas, waar de Belgische overheid hoofdaandeelhouder van is, helpt de omstreden Amerikaanse detentiekampen voor migranten te financieren. De bank doet intensief zaken met GEO Group, een grote speler bij de opsluitingen, zo schrijft De Standaard vandaag.

In de VS zijn detentiecentra en privaat uitgebate gevangenissen een miljarden­business. Volgens de ­radiozender NPR is het leeuwendeel van de contracten van de ICE-detentiecentra in handen van twee bedrijven: GEO Group en CoreCivic. 

Uit documenten die zijn ingediend bij de Amerikaanse ­financiële toezichthouder Securities and Exchange Commission (SEC) blijkt dat BNP Paribas al jaren commerciële banden heeft met GEO Group.

Obligatie-uitgiftes

Zo is de bank onder meer nauw betrokken bij verschillende obligatie-uitgiftes door GEO Group. Bovendien bezat een dochterbedrijf van de bank, BNP Paribas Arbitrage, in het eerste kwartaal van dit jaar voor 853.000 dollar aan aandelen van GEO Group. Daarnaast wordt BNP als kredietverstrekker genoemd in de jaarverslagen van GEO Group uit 2014, 2012 en 2010.

De Amerikaanse detentiecentra zijn omstreden, omdat de omstandigheden voor de migranten er vaak te wensen over laten. In het interne mensenrechtencharter van BNP Paribas belooft de bank “rechtstreekse en onrechtstreekse bijdragen aan mensenrechtenschendingen te vermijden". 

“Fundamentele mensenrechen met voeten getreden”

"Nochtans worden hier op grote schaal fundamentele mensenrechten met de voeten gereden", reageert Frank Vanaerschot van de vzw FairFin, die ijvert voor een fair financieel systeem. Hij pleit ervoor dat BNP zich terugtrekt uit GEO Group en roept de Belgische overheid op om de bank op het matje te roepen.

In een reactie in De Standaard stelt BNP Paribas zijn eigen ‘due diligence’ uit te voeren en voortdurend nieuwe informatie te evalueren. Op de oproep om de commerciële banden met GEO Group door te snijden, wilde de bank niet ingaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden