Vrijdag 23/04/2021

BMX'er Elke Vanhoof zet zinnen op finale

Het motto in de BMX-wereld: rijd niet sneller dan je beschermengel. Inderdaad, BMX is niet voor watjes, maar voor stoere mannen of vrouwen, zoals onze landgenote Elke Vanhoof (24). Om 18.30 uur begint ze haar tijdrit, volgt vrijdag een medaille?

BMX, oftewel voluit Bicycle Motocross, ziet er wat gek uit, en eigenlijk is het dat ook wel. Deelnemers ervaren de race als een rollercoaster. Ze scheuren met een rotvaart op kleine fietsjes met een breed stuur van een schans af en riskeren lijf en leden - zelfs ellebogenwerk is toegestaan - om het bochtige circuit met heuvels af te werken. Het risico op valpartijen is groot, een ambulance staat nooit ver uit de buurt. Een spectaculaire sport dus, en gevaar trekt fans aan: BMX is een van de meer populaire sporten op de Spelen.

"Op de vorige Spelen in Londen waren alle plaatsen uitverkocht, David Beckham zat gewoon in de tribune", zegt Vanhoof. In 2012 had ze zich niet kunnen plaatsen voor de Spelen, nu is ze er op haar 24ste wel bij. Niet evident, want begin dit jaar had ze nog haar meniscus afgescheurd. "En er mogen slechts zestien meisjes deelnemen. Allemaal toppers. Sinds de kwalificatie denk ik elke dag aan de Spelen. Alles stond in het teken van Rio. Nu kan ik eindelijk in actie komen."

Europees kampioene

Vandaag starten de tijdraces voor de plaatsing. Vrijdag vinden de halve finales en finale plaats. Vanhoof mag best ambities koesteren. In 2105 won ze nog het EK, op de Europese Spelen in Bakoe lag ze tot een ongelukkige val op medaillekoers. Het WK in mei dit jaar viel wel tegen.

Maar haar zevende plaats op de wereldranglijst is niet gestolen. Vanhoof heeft het parcours ook al verkend tijdens een olympisch testevent, waarin ze als zesde eindigde: "Ze hebben nog aanpassingen moeten doen. Het parcours was té gevaarlijk."

Vanhoof wil sowieso de finale halen in Rio. "En dan is alles mogelijk. Van de zestien deelnemers kunnen er zeker twaalf voor een medaille gaan. In principe moet ik gewoon een goede start hebben. Dan zit ik voor iedereen en heb ik van niemand last. Dat is mijn plan." (lacht)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234