Vrijdag 10/07/2020

BMC willigt wensen van Van Avermaet in

Hoogzomer in Frankrijk, maar nu al maken ze bij BMC werk van de Vlaamse lente. Greg Van Avermaet (32) vraagt en krijgt versterking voor zíjn klassiekers. 'Belgen, graag', is zijn innige wens. 'Want zij hebben de beste parcourskennis.' Jürgen Roelandts en Dries Devenyns moeten enkel nog tekenen.

Manuel Quinziato stopt, Peter Sagan wil Daniel Oss naar Bora-Hansgrohe halen en Jempy Drucker flirt nadrukkelijk met AG2R-La Mondiale. Het zou zomaar drie grote, belangrijke bressen kunnen slaan in de voorjaarskern van BMC. Tijd om te anticiperen dus.

"Veel van onze renners zijn einde contract. Dat zet de deur open. Het blijft de bedoeling om onze beste pionnen rond Greg en Richie Porte te behouden en dat zal ons grotendeels ook lukken", maakt ploegleider Valerio Piva zich sterk. "Maar we houden inderdaad rekening met een paar verliezen die we moeten opvangen. Daar zijn we nu mee bezig."

Huiswerk waar Van Avermaet als kopman uitvoerig bij betrokken wordt. Aan welke potentiële versterkingen hij zoal had gedacht? Dezelfde vraag als eind 2015. Hoe dat afliep, weet u. Oliver Naesen, was toen het antwoord. Maar de ploeg, te weinig overtuigd van de mogelijkheden van de huidige Belgische kampioen, talmde en Van Avermaets vriend en collega-Parelvisser trok naar IAM. "Belgen", probeerde hij het twee jaar later opnieuw. "Dat klinkt chauvinistisch. (lacht) Maar zij kennen het parcours gewoon door en door. Elke bult, elk padje, elk steentje in Vlaanderen weten ze liggen. Die ervaring is superbelangrijk."

Twee namen, speelde Van Avermaet door aan Ochowicz, Peiper, Piva en co. Jürgen Roelandts en Dries Devenyns, allebei vrij bij respectievelijk Lotto-Soudal en QuickStep Floors. Roelandts was tweede in de E3 Harelbeke 2011 en derde in de Ronde van Vlaanderen 2013, en reed in Gent-Wevelgem al vier keer top tien.

Kind-van-de-streek Devenyns is een onvermoeibare gids en zo ongeveer op elk mogelijk terrein inzetbaar. "Het is nu zaak om een financieel vergelijk te vinden", aldus Van Avermaet. "Het is een beetje geven en nemen, wat dat betreft. Als ze een correcte marktprijs krijgen opgekleefd, komen ze wel, denk ik. BMC is ook een mooie ploeg om voor te rijden. Ik hoop stellig dat het in orde komt."

Een mooi signaal toch wel, vindt Van Avermaet. Een blijk van vertrouwen en respect voor wat hij tot dusver heeft gepresteerd. De logica zelf, volgens Piva. "Greg is een van onze sterkhouders, dus is het maar normaal dat we aan zijn wensen proberen te voldoen. Hij apprecieert dat ook."

Het maakt de Belgische enclave bij BMC ook alleen maar groter. Met zeven kunnen ze straks zijn. Daarbij ook de piepjonge Nathan Van Hooydonck (21), neef van Edwig en knap vijfde op het BK. "Een groot talent", zegt Van Avermaet. "Dat net als Küng en Dillier snel kan doorgroeien en onze basis alleen maar steviger kan maken."

Piva is helemaal mee met die redenering. Maar schrapt het woord 'snel'. "Nathan is jong en sterk en liet al mooie dingen zien. Maar een wedstrijd op WorldTour-niveau is nog wat anders dan een BK. Ik zie hem nog niet meteen de finale van de Ronde van Vlaanderen rijden aan de zijde van Greg. Het zijn niet allemaal Boonens en Sagans. Laat hem maar rustig groeien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234