Dinsdag 16/07/2019

noord-korea

Blunder Noord-Korea: leger zou Amerikaanse B-1-bommenwerpers niet hebben zien aankomen

Een B-1-bommenwerper in Zuid-Korea. Beeld AP

De door Pyongyang zo gevreesde Amerikaanse B-1-bommenwerpers die de VS zaterdag dichtbij Noord-Korea lieten vliegen, waren bedoeld als waarschuwing aan Kim Jong-un. Maar het begint er steeds meer op te lijken dat zijn leger, dat is uitgerust met veel ouderwets materieel, de zware vliegtuigen helemaal niet opmerkte. De Zuid-Koreaanse spionagedienst zegt nu dat de kans groot is dat de Noord-Koreaanse radar blunderde bij het ontdekken van de twee B-1's.

Als de analyse van de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst NIS klopt, dan zullen de Amerikaanse oorlogsplannen voor een eventueel conflict met Noord-Korea bijgesteld moeten worden.

Tenzij het Pentagon natuurlijk al langer in de gaten heeft dat de radarbataljons van Kim niet naar behoren functioneren. Want als het klopt dat Noord-Korea blunderde, kan dit voorstanders in de regering-Trump van een Amerikaanse preventieve aanval op Noord-Korea's raket- en nucleaire programma aanmoedigen.

De B-1 Lancer, een van Amerika's drie langeafstandsbommenwerpers, wordt door Pyongyang gevreesd omdat het een razendsnelle 'vliegende truck' is. Het toestel kan tijdens één vlucht 84 bommen van 500 pond of 15 'bunker busters' laten neerdalen op opslagplaatsen, commandocentra of bunkers van Kim en zijn generaals. De VS beschikken over 62 van deze strategische bommenwerpers, naast 77 B-52's en twintig B-2-stealthvliegtuigen.

De miskleun van Noord-Korea kwam aan het licht tijdens een briefing van de NIS aan de commissie voor de inlichtingendiensten van het Zuid-Koreaanse parlement. De parlementariërs werden ingelicht over de opvallende missie midden in de nacht van de Amerikaanse vliegtuigen.

Middernacht

Het Pentagon stuurde de twee B-1's, die opstegen vanaf het Amerikaanse eiland Guam zo'n drieduizend kilometer verderop, naar een gebied ten noorden van de zeegrens tussen de beide Korea's. De bommenwerpers, die zo'n kleine 40.000 kilo aan bommen kunnen vervoeren, werden begeleid door F-15's die vanaf de Amerikaanse luchtmachtbasis op het Japanse eiland Okinawa waren opgestegen.

Het was voor het eerst in ruim twintig jaar dat Amerikaanse bommenwerpers zich zo ver noordelijk lieten zien. De VS wilden Noord-Korea zo duidelijk maken hoe serieus president Trump het "roekeloze gedrag"van Pyongyang neemt, aldus het Pentagon. Een dag eerder had Noord-Korea gedreigd een waterstofbom te testen in de Stille Oceaan. "Deze missie is een demonstratie van de vastberadenheid van de VS en een duidelijke boodschap dat de president alle militaire opties heeft om welk gevaar dan ook te verslaan", aldus het Pentagon in een verklaring.

Een B-1-bommenwerper van de Verenigde Staten. Beeld AP

Maar volgens Zuid-Korea ontdekten de Noord-Koreanen de vlucht van de B-1's niet eens. "Wij kregen van de NIS te horen dat Noord-Korea, omdat het rond middernacht was, er geen rekening mee hield óf omdat hun radarsystemen niet in staat waren om ze te ontdekken", aldus commissievoorzitter Lee Cheol-woo na afloop van de besloten zitting tegen het persbureau Yonhap.

Waarschuwen

De VS hebben met dit machtsvertoon vrijwel zeker ook willen testen of Noord-Korea in staat was om de B-1's 's nachts te ontdekken. Alle andere vluchten die het afgelopen jaar werden uitgevoerd om Pyongyang te waarschuwen, waren overdag en voornamelijk boven Zuid-Korea. Als een preventieve aanval op Noord-Korea's raket-en nucleaire arsenaal wordt overwogen, dan zal die vrijwel zeker 's nachts plaatsvinden.

Hoe vernietigend de B-1 kan zijn, bleek na 9/11 tijdens de invasie van Afghanistan. Acht B-1's namen toen in het eerste halfjaar veertig procent van de bommen voor hun rekening die de VS en de bondgenoten gooiden op strijders van de Taliban en Al Qaida.

In tegenstelling tot het zuiden, dat is volgestopt met hypermodern Amerikaans wapentuig, beschikt het Noord-Koreaanse leger niet over de meest geavanceerde radarsystemen. Hoewel Pyongyang in staat is gebleken om kernwapens te maken, is een flink deel van de conventionele wapens relatief oud. Zo vliegt Kims luchtmacht nog altijd met gevechtsvliegtuigen zoals de MiG-21 en de MiG-23 uit de jaren zestig.

Nadat de VS de vlucht van de B-1's bekend had gemaakt, reageerde Noord-Korea overigens wel. Zo werden volgens de INS de kustverdediging in alle haast versterkt en gevechtsvliegtuigen verplaatst. Ook dreigde Pyongyang maandag, op boze toon, de B-1's neer te schieten in internationaal luchtruim. De VS gebruiken het toestel, dat met een snelheid van zo'n 1.300 kilometer per uur vliegt, steeds meer om Noord-Korea te intimideren. De allereerste keer dat het in een oorlog werd gebruikt, was in 1998 in Irak. Alleen de B-2, die opstijgt vanaf een basis in Missouri, en de B-52 kunnen echter worden gebruikt voor nucleaire bombardementen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden