Vrijdag 30/10/2020

Tweede Wereldoorlog

Blunder bij Defensie VS: slag in Ardennen wordt herinnerd met foto van SS-oorlogsmisdadiger

Het Amerikaanse ministerie van Defensie deelde een foto van Joachim Peiper, een nazi-oorlogscrimineel, op zijn Facebookpagina. Bedoeling was om de Slag bij de Ardennen te herdenken.Beeld Facebook

Het Amerikaanse ministerie van Defensie wou de 75ste verjaardag van de Slag bij de Ardennen tijdens de Tweede Wereldoorlog niet onopgemerkt laten voorbijgaan. Dagen aan een stuk publiceerden de Amerikanen foto’s en verhalen over de slag op hun Facebookpagina. Maar ze gingen jammerlijk de mist in met een beeld van een oorlogsmisdadiger uit nazi-Duitsland. Dat schrijft The Washington Post.

Het had een eerbetoon aan “de grootste strijd in de Amerikaanse geschiedenis” moeten worden: een divisie van het Amerikaanse leger postte op Facebook een portret uit 1944 van een ongerust kijkende militaire bevelhebber. Duidelijk zichtbaar op diens gezicht: de zorgen, de twijfels over het plan dat uiteindelijk zou leiden tot de overwinning van de geallieerden op de nazi’s.

“Het lot van zijn geliefde land rustte op hem en op zijn vermogen om zijn mannen te leiden”, schreef de XVIII Airborne Corps, een eenheid binnen het Amerikaanse leger, op Facebook bij de foto.

Oorlogsmisdadiger

Alleen: de foto portretteerde niet een of andere heroïsche Amerikaanse generaal op de vooravond van een grote veldslag. Integendeel: de foto en de begeleidende tekst leken net het strategisch brein van nazi-oorlogscrimineel Joachim Peiper te bejubelen. Extra pijnlijk was dat Peiper berucht is omdat hij het bevel gaf om tijdens de Slag in de Ardennen 84 Amerikaanse krijgsgevangenen te executeren.

De XVIII Airborne Corps publiceerde een glamoureuze, kleurenfoto van Peiper samen met een intiem verhaal dat de Duitser destijds in zijn dagboek pende. De foto werd ook gedeeld op de Facebookpagina’s van het ministerie van Defensie, en nog een andere legereenheid, de zogenoemde 10de Mountain Division.

‘Verheerlijking’

De gevolgen van de blunder lieten niet lang op zich wachten. Vrijwel meteen verweten verschillende critici op Facebook Defensie ervan “een nazi-oorlogsmisdadiger te verheerlijken”. De foto werd “afschuwelijk” en “verontrustend” genoemd.

Niet lang na de publicatie van de foto gaf ook een communicatiemedewerker van Defensie kritiek op de foto, en die werd van Facebook gehaald.

Maar toen was de schade al geleden. “Ik kan er niet bij hoe iemand kon beslissen om een prominente nazi op de social media van Defensie te zetten bij de 75ste verjaardag van de slag bij de Ardennen”, schreef de Amerikaanse kolonel Brian Fickel op Twitter.

In een intussen verwijderde tweet noemt de XVIII Airborne Corps Peiper een “vreselijk persoon” maar tegelijk een “efficiënte militaire leider” die “snel carrière maakte tijdens de oorlog, en heel wat medailles en promoties kreeg”.

De divisie verzekerde critici ook dat de veelbesproken post slechts “de eerste van een reeks” was.

Of daarmee de kous af is, blijft echter de vraag. Verschillende critici willen nog steeds graag weten van Defensie waarom de foto van Peiper werd gekozen, en hoe die groen licht kreeg om op social media te worden uitgespeeld. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234