Zondag 25/10/2020

BLU-RAY versus HD-DVD

Gigantische strijd barst los voor opvolging van het dvd-schijfje

Ze komen eraan: de vervangers van de dvd. Deze maand lanceert Toshiba een HD-dvd speler in Amerika. De concurrentie komt van Sony en heet Blu-Ray en wordt in juni verwacht. Wie wint wordt ongetwijfeld al dit jaar uitgevochten. Maar één ding is zeker: het einde van de gewone dvd is in zicht.

Door Els Toutenel

De strijd tussen Blu-Ray en HD-dvd barstte vorige maand helemaal los op de Consumers Electronics Show. Op de beurs in Las Vegas stelden beide standaarden hun eerste spelers voor. Wie het uiteindelijk zal halen als nieuwe verbeterde variant van de huidige dvd, is nog maar de vraag. De markt zal moeten beslissen. De technologie is in beide gevallen nochtans dezelfde: in plaats van de rode laser die bij een gewone dvd gebruikt wordt, hanteren de nieuwe schijfjes een blauwe laser. Die beschikt over een kortere golflengte waardoor er meer informatie op één schijfje past. Een Blu-Ray heeft bijvoorbeeld een capaciteit van 25 GB (Gigabyte), dubbelzijdig 50 GB. Dit resulteert in een opvallend betere beeld- en audiokwaliteit. Let wel: het resultaat moet je zien in combinatie met de high-definition tv-toestellen. Het verschil tussen beide standaarden is, om het eenvoudig uit te drukken- de taal waarin de schijfjes geschreven worden. Die is verschillend en dus niet compatibel. Maar slechts één fabrikant zal uiteindelijk winnen. En het gaat hier om miljardencontracten. Begrijpelijk dat zowel Sony als Toshiba niet willen inbinden. De oorlog tussen de digitale schijfjes is ondertussen al uitgegroeid tot een ware titanenstrijd tussen de makers. Sony zit achter de Blu-Ray, concurrent HD-dvd (high definition-dvd) werd gelanceerd door Toshiba. Allebei hebben ze een leger multimediabedrijven achter zich. Eensgezindheid zit er desondanks niet in. Samsung, bijvoorbeeld, heeft geprobeerd een toestel te maken dat beide schijfjes ondersteunt, maar werd algauw een halt toegeroepen door beide partijen. Een resem octrooien en licenties zorgen ervoor dat zoiets niet kan gebeuren zonder juridische gevolgen. En dus blijft het hele multimedialandschap opgedeeld in twee kampen. De Blu-Ray heeft giganten als Sony, Panasonic, Pioneer, Sharp, LG, Apple, Dell, HP en Philips aan zijn kant staan. Toshiba's HD-dvd is in zee gegaan met NEC, Sanyo, Microsoft Windows, Intel, Time Warner en Viacom.

Wie zal dan uiteindelijk de bovenhand halen? Buiten de fabrikanten is zowat iedereen ervan overtuigd dat twee standaarden er een te veel is. Blu-Ray beschikt volgens kenners over een kwalitatief betere technologie, maar is ook een pak duurder. Voor de realisatie van Blu-Ray-schijfjes en -lezers zouden nieuwe fabrieken opgestart moeten worden. HD-dvd daarentegen borduurt verder op de dvd-technologie en kan dus in bestaande fabrieken terecht voor de productie. En dit heeft natuurlijk effect op de prijzen. De eerste HD-dvd spelers die op de Consumers Electronics Show werden voorgesteld waren opvallend lager van prijs. De HD-A1 kost zo'n 419 euro, de HD-AX1 671 euro. De hogere productiekosten voor Blu-Ray hadden het volgende resultaat: De Sony BDP-S1 is te verkrijgen vanaf 1260 euro. De BD-P1000 van Samsung een 839 euro. Het BDP-HD1-model van Pioneer kost niet minder dan 1512 euro. Een opmerkelijk prijsverschil voor een voor de gewone consument quasi-gelijkwaardige kwaliteit . Ondanks de grote namen die zich achter blu-ray scharen, zit Sony dus met een handicap. Minstens even belangrijk zijn de grote filmproducenten. Zij hebben de keuze: ofwel brengen ze films uit op beide dragers, ofwel ondersteunen ze slechts een formaat. In het ene geval lopen de productiekosten wel heel erg uit de hand. In het andere geval nemen ze het risico een deel van de afzetmarkt te verliezen. En dus lijkt de drager met de meeste titels uiteindelijk de bovenhand te zullen nemen. Hd-dvd mag op de steun rekenen van filmreuzen als Paramount Pictures, Warner Brothers, Universal Studios en New Line Cinema. Sony pictures, Columbia Pictures, MGM, Twentieth Century Fox en Disney daarentegen hebben al toegestemd de Blu-ray technologie te gebruiken. Het wordt spannend.

Maar er is nog een laatste belangrijke speler op de markt. Toshiba's HD-dvd mag dan wel de bovenhand lijken te nemen op filmgebied, de invloed van spelconsoles mag ook niet onderschat worden. Zo bouwde Sony prompt een Blu-Ray-drager in zijn nieuwste Playstation 3 en ondersteunt ook games marktleider Electonic Arts (EA) Sony's standaard. En dus overweegt ook Microsoft om deze standaard in zijn X-Box te installeren.

De strijd wordt in de media vaak vergeleken met die van VHS (JVC) en Betamax (Sony) uit de jaren '80. Toen moest Betamax het onderspit delven. Officieel omdat Betamax enkel gebruikt kon worden op eigen toestellen, terwijl de VHS met zowat elke speler compatibel was. En dus kozen de filmproducenten om massaal de VHS-standaard te gebruiken. Het gerucht doet echter de ronde dat VHS het pleit won, omdat de porno-industrie zich massaal achter deze standaard schaarde - omdat de productiekosten er lager waren. Leuke bijkomstigheid: in de Blu-Ray versus HD-dvd-strijd is onlangs bekend geraakt dat pornogigant Digital Playground de zijde van Blu-Ray heeft gekozen. Wie weet kan dit een kentering betekenen.

Maar niet iedere titanenstrijd levert een winnaar op. Eerder hebben ook SACD en de dvd-audio een strijd geleverd, waar beiden roemloos tenonder gingen. Of DAT en minidisc: beide nieuwe standaarden hebben het onderspit moeten delven. Het wordt dus uitkijken. Vooral voor de consument. n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234