Dinsdag 29/09/2020

'Blowbij' speurt wietplantages op

In haar klopjacht naar wietkwekerijen krijgt de Nederlandse politie vanaf nu opvallende bijstand. Met hun reukorgaan sporen tientallen bijen wietgeur in de omgeving op, en verwittigen ze de agenten... met hun tong.

Onze noorderburen hebben nu ook een woord voor hun nieuwe partner in crime: de 'blowbij.' Daarvan gebruikt Taskforce Brabant-Zeeland, een speciaal Nederlands team dat drugscriminaliteit aanpakt, er niet minder dan 36 in een apparaatje dat een beetje wegheeft van een kruimeldief. Het toestel zuigt continu lucht aan en de zes setjes van telkens zes bijen steken hun tong uit wanneer ze een wietgeur detecteren.

"Bijen hebben een enorm ontwikkeld reukorgaan, dat dat van een hond overstijgt", vertelt emeritus bijenprofessor Frans Jacobs (UGent). "Hun actieradius bedraagt zo'n drie kilometer, ruiken doen ze op een afstand van een aantal honderd meter. Door ze te conditioneren met voedsel kan je bijen perfect trainen in het opsporen van een geur." Dat zit zo: terwijl de diertjes smulden van suikerwater, werden ze tegelijkertijd blootgesteld aan een wietgeur. "Zo leren ze op zoek te gaan naar die geur", aldus Jacobs. "Als een reflex op het voedsel steken ze hun tong uit."

Het aanleren van een geur duurt volgens Jacobs drie opeenvolgende dagen, waarna de insecten bij het ruiken ervan ook hun tong uitsteken zónder de beloning van het suikerwater. Zo wordt er een infraroodstraal in het apparaatje onderbroken, waarna een lampje op rood springt.

Vorige week werd de techniek getest in het Nederlandse Tilburg, en daar kon een wietboer zijn boeltje bij elkaar pakken. "Dertig zijn er nodig om juiste resultaten te bekomen. Eentje zou wel eens heel toevallig zijn tong kunnen uitsteken."

De insecten kunnen de geur zo'n drie à vier dagen onthouden. "Dat betekent dat je altijd opnieuw moet beginnen. Eén generatie bijen leeft zes weken, dus het project is erg arbeidsintensief."

Volgens Peter De Waele van de federale politie worden in ons land nog niet meteen bijenprojecten op poten gezet, "maar daarom zijn we nog niet bíjziend." Vorig jaar waren er in België 251 registraties van grote hoeveelheden cannabisproductie, bijna vijf per week. "Meestal krijgen we die info door tips uit de omgeving of door warmtefotografie. Ook weinig activiteit in een bedrijf of vele branden door overmatig gebruik van elektriciteit kunnen wijzen op een wietplantage. Maar als de evaluatie van dit Nederlandse project op een succes wijst, springen we misschien mee op de kar."

Momenteel gebruikt de Taskforce het apparaat enkel voor wietopsporingen, maar volgens Jacobs zijn de toepassingen legio: de bijen zouden getraind kunnen worden op andere drugs zoals xtc en cocaïne. "Zolang je maar een geur kan afzonderen. Zelfs op een mijnengeur kunnen ze getraind worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234