Dinsdag 11/05/2021

milieu

Bloomberg financiert strijd tegen steenkool in EU

Michael Bloomberg. Beeld AFP
Michael Bloomberg.Beeld AFP

Miljardair en filantroop Michael Bloomberg breidt zijn campagne tegen steenkool uit van de VS naar de EU. Hij heeft 50 miljoen dollar extra veil om Europese organisaties te steunen.

Via zijn stichting Bloomberg Philanthropies voert de voormalige burgemeester van New York al jaren een verbeten strijd tegen de steenkoolsector in de VS. Vandaag werd bekend dat hij opnieuw 64 miljoen dollar ophoest voor die strijd, maar nu ook de Europese steenkoolsector onder vuur neemt. Daarvoor maakt zijn stichting een 50 miljoen dollar extra vrij.

Helft centrales gesloten

De Europese steenkoolsector weet wat hij mag verwachten. In de VS werd, mede door de aanhoudende campagne van Bloomberg, sinds 2011 de helft van de steenkoolcentrales gesloten.

Net als in de VS wil Bloomberg Philanthropies vooral bestaande initiatieven van lokale organisaties steunen met knowhow en middelen. De Europese Unie haalt nog altijd meer dan een vijfde van de stroomproductie uit steen- en bruinkool, vooral in Polen, Duitsland en Groot-Brittannië.

"De Beyond Coal-campagne heeft geholpen om van de VS een leider te maken wat de daling van uitstoot betreft, goed voor 60 procent van de inspanningen die we in Parijs beloofd hebben", zegt Bloomberg. "Door organisaties te helpen om dit werk ook internationaal te doen, kunnen we andere landen helpen om hun klimaatdoelstellingen te halen en het aantal overlijdens en aandoeningen door steenkoolcentrales te verminderen."

Twintigduizend overlijdens

In de strijd tegen de klimaatverandering staat steenkool hoog op de prioriteitenlijst. Steenkoolcentrales zijn een van de grootste bronnen van broeikasgassen en bovendien goed voor een kwart van alle luchtvervuiling. In de EU alleen al zijn ze jaarlijks verantwoordelijk voor twintigduizend vroegtijdige overlijdens en tienduizenden longaandoeningen.

Steeds meer Europese landen maken daarom plannen om steenkoolvrij te worden. "Dit initiatief zal de vooruitgang versnellen – en veel levens redden", zegt Bloomberg.

Voor de Europese campagne zal Bloomberg Philanthropies vooral samenwerken met de European Climate Foundation (ECF). "We zijn erg vereerd met de steun van Bloomberg Philanthropies gezien hun verwezenlijkingen in de VS", zegt ECF-voorzitter Laurence Tubiana. "Samen kunnen we de koers van de geschiedenis veranderen en Europa doen verschuiven naar een schonere, gezondere en meer voorspoedige toekomst."

Tubiana is er zich van bewust dat die transitie ook rechtvaardig moet zijn en rekening moet houden met de werknemers in de sector. "Europa is nog altijd aanzienlijk afhankelijk van steenkool, maar de snelle opmars van goedkope, hernieuwbare energie biedt een enorme kans", zegt ze. "We zullen een rechtvaardige transitie steunen en ijveren voor een veelbelovende economische toekomst voor de regio's die nu nog afhankelijk zijn van steenkool.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234