Maandag 09/12/2019

Islamitische Staat

Blogs uit het kalifaat: "Het is hier fantastisch"

Aqsa Mahmood, een jonge vrouw die in 2013 vanuit Schotland naar Syrië trok Beeld rv

De Britse tieners die een paar weken geleden naar Syrië zijn gereisd, blijken in de hoofdstad van het kalifaat te zijn: een stad waar mensen worden gekruisigd en vrouwen met stokken worden geslagen als ze zich niet zedig genoeg kleden. Waarom willen zulke jonge meisjes (ze zijn 15 en 16 jaar oud) daar naartoe?

De kans is groot dat ze uitgebreid contact hebben gehad met leeftijdgenotes die zich al eerder bij Islamitische Staat hebben aangesloten. Naar schatting zijn er 550 Westerse vrouwen naar Syrië getrokken en sommigen van hen twitteren en bloggen uitgebreid over het goede leven daar, in een taal die andere tieners goed begrijpen. Zo heeft Umm Ubaydah geschreven over haar leven als echtgenote en beantwoordt ze op Tumblr vragen van islamitische 'zusters'over het kalifaat.

Niet alle bloggers zijn louter positief. Bird of Jannah vertelt tijdens haar zwangerschap hoe bang ze is dat haar man zijn kind nooit zal kunnen zien omdat hij voor de geboorte al zou kunnen sneuvelen.

De Britse autoriteiten onderzoeken op dit moment een link tussen de verdwenen tienermeisjes en Aqsa Mahmood, een jonge vrouw die in 2013 vanuit Schotland naar Syrië trok. Ze is erg actief op sociale media onder de naam Umm Layt (moeder van de leeuw): ze verheerlijkt het gedachtegoed van IS, roept op tot geweld en vertelt hoe heerlijk het is om moslima in Raqqa te zijn.

Aqsa was zeker geen kansarme moslima uit een conservatief nest. Ze is opgeleid aan een goede privéschool en leek een gewone tiener te zijn die naar Coldplay luisterde en Harry Potter-boeken las. Toen de oorlog in Syrië uitbrak, maakte ze zich steeds meer zorgen over het geweld dat onschuldige burgers trof, en ging steeds meer bidden. Haar ouders hadden nooit gedacht dat hun dochter zich aan zou sluiten bij een bloeddorstige groepering als IS en zeggen er kapot van te zijn.

De drie Britse meisjes op de luchthaven Gatwick waarvandaan ze naar Turkije vliegen, om vervolgens door te reizen naar Syrië. Beeld AFP
Beeld AFP

Kil en hard

Ze vond het zelf ook moeilijk om haar familie te verlaten, zo is op haar blog te lezen. "Dat eerste telefoongesprek vanuit het kalifaat met je ouders is een van de zwaarste dingen die je ooit zult doen. Zij maken zich al genoeg zorgen en als je hen hoort huilen en smeken om terug te komen... Dat is zo moeilijk. Ik kan nooit goedpraten hoe kil en hard je jezelf dan zult voelen."

"Maar", schrijft Aqsa verder, "als je weet dat dit alles voor Allah is, zal niets je tegenhouden." En: "De nieuwe familie die je zult vinden is als de parel vergeleken met de schelp die je weg hebt gegooid in het schuim van de zee."

In elk geval een van de drie meisjes zou over het internet contact met Aqsa hebben gehad en vermoedelijk tips hebben gekregen over hoe ze de reis naar Syrië aan moesten pakken.

"IS probeert vrouwen veel agressiever via sociale media te benaderen dan we ooit eerder bij een terroristische organisatie hebben gezien", zegt Michael Steinbach, hoofd van de afdeling counterterrorisme van de FBI tegen CNN. "We zien alles voorbij komen, van vrouwen die zelf actief strijden, tot vrouwen die met mannelijke strijders trouwen."

Leven in Raqqa, de hoofdstad van het kalifaat dat IS heeft uitgeroepen. Beeld REUTERS
Beeld AP

Lijfstraffen

Op dergelijke blogs wordt met geen woord gerept over de lijfstraffen die in het openbaar worden uitgevoerd zoals steniging voor overspel, het handen afhakken van dieven en het kruisigen van verraders. Wel zijn er tips om bijvoorbeeld zoveel mogelijk spullen zelf mee te nemen, omdat lang niet alles verkrijgbaar is in het kalifaat. Gek genoeg geldt dat zelfs voor de zwarte abayas waarin vrouwen zich moeten hullen als ze over straat gaan, "want de abayas die je hier kunt kopen, zitten veel te strak."

Maar je doet het niet voor niets: iedereen die zich aansluit bij IS, wordt volgens Aqsa goed beloond. Zo kom je in aanmerking voor "een huis met gratis stroom en water, door het kalifaat verzorgd, zonder dat je huur hoeft te betalen. Klinkt goed, toch?" En: "Er volgt een nog GROTERE beloning in het hiernamaals."

Terugkeren is voor deze jonge vrouwen vrijwel onmogelijk geworden. In Europa zouden ze worden gearresteerd en de kans is groot dat ze voor lange tijd in de gevangenis terecht komen. Het online juichen bij onthoofdingen helpt daar niet bij. Nadat de journalist Steven Sotloff was vermoord, werd Umm Abaydah op Tumblr gevraagd wat ze daarvan vond. "Ik wou dat ik het had gedaan", antwoordt ze.

Een parade in Raqqa, de hoofdstad van het kalifaat dat IS heeft uitgeroepen. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234