Zaterdag 03/12/2022

Blog BDC 5: Long Live the King

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De Morgen-journalist Brecht Decaestecker blogt tijdens zijn zes maanden durende reis doorheen Azië en Australië.

Thailand is een land van contrasten. Eerst bevind je je in de hel van Surat Thani, een stadje dat alleen als hub tussen de toeristische paradijzen dienst doet, maar een paar uur later eet je heerlijke noedelsoep te midden van de jungle in Khao Sok National Park, waar de gekko's boven je bed lopen en je 's nachts geen oog dicht doet omdat alle dieren van het oerwoud een prachtig filharmonisch concert hebben voorbereid (met een hoofdrol voor cicada's: miniscule kleine beestjes die het geluid van een kettingzaag imiteren).

Bamboo Huts
Wie naar Khao Sok wil moet daarvoor eerst naar een toeristisch dorpje aan de rand van de jungle, waar een paar goedkope guesthousen naast elkaar liggen, met daartussen hier en daar een restaurant, een internet-café en een mini-supermarkt. Wij sliepen er op vrijdag- en zondagnacht, maar de nacht tussenin hadden we bij Bamboo Huts, de guesthouse waar we logeerden, een tweedaagse geboekt naar het gigantische meer te midden van de jungle, dat nog maar een kwarteeuw bestaat sinds een grote dam in de jungle werd aangelegd die nu dienst doet als elektriciteitsleverancier voor tal van Thaïse steden.

Once-in-a-lifetime-ervaring
De boottocht op het meer was een adembenemende ervaring. Nog maar één keer in mijn leven is mijn mond meer open gevallen van de pracht van de natuur als toen en dat was toen ik twee dagen aan een stuk naar de Grand Canyon heb staan kijken. Na meer dan een uur varen op het meer in een longtail-boot arriveerden we bij de Raft Houses, een twintigtal hutjes gebouwd in bamboo op het meer. Het enige wat er in stond waren keiharde matrassen, waarop we met vier moesten slapen. Maar hierin mogen slapen was een once-in-a-lifetime-ervaring. In vijf seconden had ik mijn zwemshort aan en lag ik in het helderblauwe water van het meer voor onze hutjes.

Long Live the King
Diezelfde avond aten we verse vis die nog die dag uit het meer was gevangen en staken we samen met de aanwezige Thaï kaarsen en vuurwerk aan en zongen we uit volle borst omdat het de verjaardag van de Thaïse koning was. Nooit gedacht dat ik in mijn leven ooit nog 'long live the king!' zou roepen.

Daarna speelden we kaart met de mensen die dezelfde trip als ons geboekt hadden: twee jonge, pas afgestudeerde Britten die een maand door Thailand reisden en net als ons naar de Full Moon Party geweest waren, een Amerikaans koppel van ongeveer onze leeftijd dat door de crisis geen werk vond, ondanks hun diploma's aan beroemde Britse universiteiten, en een Duits koppel waarvan de man al acht keer naar Thailand was gekomen en die grote liefde van hem nu aan zijn andere grote liefde wilde laten zien. Maar het meer van Khao Sok had hij nog nooit bezocht, en het was het mooiste wat hij ooit had gezien, beweerde hij.

Het kaartspel heette 'asshole' en het werd keer op keer gewonnen door de Belgen, die het nochtans nog nooit eerder gespeeld hadden. Het wordt tijd dat Jacques Rogge van kaarten een olympische discipline maakt. (Brecht Decaestecker)

Lees iedere zaterdag de column Bangkok - Melbourne van Brecht Decaestecker in Zeno, de weekendbijlage bij De Morgen op Zaterdag

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234