Dinsdag 02/03/2021

Blizzard treft groot deel van Oostkust Verenigde Staten, honderdduizenden gezinnen zonder stroomSneeuw legt Washington lam

Een flink stuk van de Oostkust van de VS werd afgelopen weekend begraven onder een recordhoeveelheid sneeuw. De blizzard bracht steden als Washington DC, Baltimore en Philadelphia tot stilstand. Honderdduizenden gezinnen zaten zonder stroom. Twee mensen kwamen om.De blizzard begon vrijdag en duurde tot zaterdagnacht. Vanuit de Midwest waaide de storm over het Apalachengebergte de Mid-Atlantische kuststreek in. Daar trof hij vooral de staten Pennsylvania, Maryland, Virginia, West Virginia, New Jersey en de hoofdstad Washington DC.

Op veel plaatsen viel er bij momenten meer dan vijf centimeter sneeuw per uur. Het hoogste totaal werd gemeten in Elkridge, Maryland, waar 96 centimeter sneeuw viel. Baltimore brak zijn sneeuwrecord met 75 centimeter. Philadelphia kreeg 71 centimeter te verwerken. In Washington viel er 64 centimeter sneeuw.De storm zorgde ervoor dat het leven in de getroffen staten grotendeels tot stilstand kwam. Mensen hadden vrijdag van de overheid het advies gekregen om thuis te blijven met genoeg eten en drinken voor 72 uur. Volgens de ordediensten zal het nog dagen duren voor de regio zichzelf uitgegraven heeft.

President Barack Obama, die uit Chicago komt, waar het wel vaker hard sneeuwt, had zich na zijn aantreden vorig jaar nog minnetjes uitgelaten over het onvermogen van de inwoners van Washington om met winterweer om te gaan. Op een bijeenkomst van de Democratische partij zaterdag erkende hij echter dat deze storm een waar ‘snowmageddon’ was, een samentrekking van ‘sneeuw’ en ‘Armageddon’ die veel mensen afgelopen weekend in de mond namen. Anderen noemden de storm een ‘snowpocalypse’.Om uit het Witte Huis te raken moest de president ‘The Beast’, zijn loodzware, gepantserde Cadillaclimousine, aan de kant laten. In plaats daarvan werd hij vervoerd in een Chevrolet-SUV. Op de gladde oprijlaan van het Witte Huis kwam het tot een botsing tussen twee andere voertuigen van de presidentiële karavaan. Daar werd alleen blikschade bij opgetekend.De storm maakte twee dodelijke slachtoffers. Dat gebeurde in Virginia, waar een vader en een zoon op de snelweg uitgestapt waren om de inzittenden van een gestrande auto te helpen. Ze werden neergemaaid toen een vrachtwagen die hen probeerde te ontwijken aan het slippen ging.De gouverneurs van Virginia, Maryland, Delaware en Pennsylvania riepen de noodtoestand uit. In het getroffen gebied werd de Nationale Garde ingeschakeld om mensen te evacueren die in hun voertuigen gestrand waren op de wegen.Vrijdag al waren alle vluchten uit de luchthavens van Washington en Baltimore afgelast. Dat zorgde er ook voor dat het vliegverkeer in de rest van het land vertraagd werd. Op de internationale luchthaven Dulles van Washington viel 83 centimeter sneeuw.Ook de Amtrak-treinen, die Washington verbinden met New York en Boston, reden niet. Het busbedrijf Greyhound kondigde aan dat het ten vroegste zondag weer zou gaan rijden. Volgens de lokale overheden zal het nog dagen duren voor het verkeer weer normaal kan verlopen. Vooral de secundaire wegen zullen nog even op de sneeuwruimers moeten wachten.Door de relatief hoge temperaturen, net onder het vriespunt, viel er zware, natte sneeuw. Die zorgde ervoor dat bomen en elektriciteitsleidingen het overal in het getroffen gebied begaven. Op het hoogtepunt van de storm zaten meer dan 200.000 woningen zonder stroom. Gisteren wachtten nog steeds vele duizenden mensen tot het licht weer zou aangaan.Zondag begon de regio zich te herstellen van de sneeuwstorm. Op de meeste snelwegen was er één rijstrook vrijgemaakt. Op de luchthavens rond Washington werden de vluchten mondjesmaat hervat. Wie niet absoluut moest reizen, kreeg echter nog steeds de raad om thuis te blijven.Verwacht wordt dat het later deze week alweer zal sneeuwen in Washington. Dinsdag of woensdag, net wanneer de zaken zich naar verwachting weer zullen normaliseren in de Amerikaanse hoofdstad, wordt een nieuwe storm voorspeld, die mogelijk goed zal zijn voor ongeveer tien centimeter nieuwe sneeuw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234