Zondag 21/07/2019

Memorial

Bliksemschichten boven Brussel: Justin Gatlin en Dafne Schippers op de Memorial

Sprinter Justin Gatlin op een persconferentie van de Memorial Van Damme. Beeld AP

Justin Gatlin en Dafne Schippers sieren de affiche van de Memorial. De Amerikaan wil de nederlaag tegen Usian Bolt op het WK doorspoelen, Schippers beëindigt vanavond haar knalseizoen.

Gatlin: "Kloof met Bolt wordt kleiner"

Acht keer al probeerde hij Usain Bolt het goud afhandig te maken op een WK of Olympische Spelen. Het is Justin Gatlin (33) nog nooit gelukt. Vanavond heeft de Amerikaan vrije baan op de 100 en 200 meter, zijn kwelgeest is er niet bij in Brussel.

Justin Gatlin verkoopt geen praatjes als hij zegt dat de kloof met Usain Bolt steeds kleiner wordt. Op de Spelen van Londen moest Gatlin nog 16 honderdsten toegeven, op het recente WK in Peking bedroeg het verschil één honderdste van een seconde. Ook over een jaar in Rio is de Amerikaan nog niet van zijn kwelduivel verlost. Gatlin geeft de moed niet op. "Ik kom steeds dichter. In 2014 klokte ik geregeld tijden rond 9.8, dit jaar zat ik aan 9.7. Ik moet gewoon nog sneller en beter worden, zodat ik in Rio op de afspraak ben."

Om Bolt van de troon te stoten, rekent Gatlin op zijn techniek. Die wil hij op training nog verder verfijnen. "Mijn coach wil dat ik meer de nadruk leg op een hoge pasfrequentie, eerder dan op een grote paslengte."

Boycot

Terwijl Usain Bolt afzegde voor de Memorial bleek Gatlin, zelfs met 25 wedstrijden in de benen, toch nog bereid om vanavond in het Koning Boudewijnstadion de 100 en de 200 meter voor zijn rekening te nemen. Gatlin heeft daar zo zijn redenen voor, zo verklapte Memorial-baas Wilfried Meert: "Justin wil het Amerikaans record van Tyson Gay (9.69, VH), dat al zes jaar op de tabellen staat, verbeteren."

Dat hij op zijn 33ste sneller is dan ooit tevoren, is wat de scepsis rond Gatlin zo groot maakt - dat en zijn verleden als dopingzondaar. In Peking werd hij er meer dan eens aan herinnerd en legde hij de Britse pers zelfs een boycot op. Die vergeleek Gatlin met het monster van Frankenstein en de reporters van de BBC juichten zelfs ostentatief toen Bolt en niet Gatlin de 100 meter won.

Gatlin gaat meestal niet op dat onderwerp in, maar voor de BBC had hij nog wel een reactie in petto: "Het is mijn job om snel te lopen, die van de media om het nieuws onpartijdig te verslaan. Ik heb niet de indruk dat die mensen hun job daar goed deden, want ze kozen duidelijk partij."

Beeld © EPA

Schippers: "Kiezen tussen de 100 en 200 kan ik niet"

De wereld van Dafne Schippers is sinds twee weken helemaal overhoop gehaald. Ze kan haar hond niet meer uitlaten zonder dat ze wordt tegengehouden. Heel de wereld trok grote ogen toen ze in Peking uitpakte met toptijden. Op de 200 meter pakte Schippers goud in 21.63, de vierde tijd ooit. Alleen Florence Griffth-Joyner en Marion Jones waren ooit sneller. Het laat zich raden dat Schippers' prestaties meteen het label 'verdacht' kregen. Schippers: "Dat is frustrerend. Het is balen om de mensen elke keer weer te moeten overtuigen terwijl ik niets verkeerds heb gedaan."

Er zijn argumenten om Schippers te geloven. Op haar 18de won ze al goud als zevenkampster op het WK voor junioren. Drie jaar later stond ze op het podium op het WK met brons. Toen ze zich met de hulp van een Amerikaanse trainer begon te specialiseren, ontplofte Schippers. Nu ambieert ze olympisch goud. "Ik wil het goud op de 100 én de 200 meter. Ik kan niet kiezen. De 100 is hét nummer, op een 200 meter moet je meer aan je spurt denken."

Dafne Schippers. Beeld ANP

Duel met Felix

Schippers ontbreekt het duidelijk niet aan zelfzekerheid. Ze kijkt dan ook uit naar de clash met olympisch kampioene Allyson Felix vanavond in Brussel. "Sneller lopen dan in Peking, dat wordt lastig. Ik heb wel zin om erg hard te lopen en ik win ook heel graag. Ik kijk ernaar uit om de strijd met Felix aan te gaan."

Nog dit: Schippers is van plan om in de nabije toekomst verspringen aan haar programma toe te voegen. "Voor de fun."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden