Zaterdag 29/01/2022

Blauwhelmen verkrachtten Haïtiaanse jongen

Minustah, de VN-missie in Haïti, rijgt de schandalen aaneen. Nu zijn er beelden opgedoken van vier Uruguayaanse blauwhelmen die een 18-jarige Haïtiaan seksueel misbruiken. Soldaten van dezelfde vredesmacht die verantwoordelijk gehouden werd voor de cholera-epidemie in het land, die al aan 6.000 mensen het leven kostte.

Het misbruik werd vastgelegd op een gsm. Op de beelden is te zien hoe vier mannen, Uruguayaanse VN-blauwhelmen van Minustah-missie in Haïti een 18-jarige jongen verkrachten. Twee mannen duwen hem neer op een matras en draaien zijn armen achter zijn rug, terwijl de andere twee hun gang gaan. Ondertussen klinkt gelach. Luid gelach.

Een vijfde VN-soldaat filmde de feiten. De beelden werden daarna via gsm verspreid binnen het korps, totdat ook twee Haïtiaanse mannen het materiaal zagen. Toen die via Bluetooth muziek uitwisselden met een Uruguayaanse blauwhelm, kopieerden ze ook het verkrachtingsfilmpje.

Het was de Amerikaanse zender ABC die de beelden openbaar maakte. De Uruguayaanse luitenant Nicolas Casariego bevestigde de authenticiteit ervan. Een medisch afschrift dat werd ingediend in de rechtbank in Port Salut, de zuidelijke kuststad waar het misbruik plaatsvond, toont aan dat de verwondingen van het slachtoffer stroken met seksueel misbruik.

Vijf Uruguayaanse blauwhelmen zijn al teruggeroepen en de militaire leiding belooft "strenge maatregelen te nemen". Ook het hoofd van de Uruguayaanse marinevloot daar mocht al zijn biezen pakken. Het Zuid-Amerikaanse land heeft 1.200 soldaten in Haïti.

"De VN hanteren een nultolerantie ten aanzien van wangedrag, seksuele exploitatie of misbruik", verklaarde VN-woordvoerster Eliane Nabaa aan de BBC. "We nemen de aantijgingen heel ernstig. Als blijkt dat de beschuldigingen kloppen, dan zullen de daders gestraft worden."

Het is niet de eerste keer dat blauwhelmen door misbruiken in een slecht daglicht komen te staan (zie kader) en de nultolerantie waar de VN naar verwijzen, blijkt op het terrein vaak een utopie. "Het is positief dat de VN het probleem erkennen, maar er moeten ook effectieve maatregelen genomen worden op het terrein", zegt professor Muna B. Ndula van Cornell University. Hij schreef een rapport over seksueel misbruik en de exploitatie van vrouwen door VN-vredestroepen. "Het is cruciaal dat de daders gestraft worden."

Dodelijke onoplettendheid

Ook voor de vredesmacht in Haïti is het niet de eerste blamage. Intussen is het zo goed als zeker dat het Minustah was die de cholera-bacterie op de voormalige slavenkolonie bracht. Het virus kostte aan meer dan 6.000 Haïtianen het leven en in de voorbije tien maanden raakten ruim 400.000 mensen besmet.

Uit een Frans rapport bleek dat een basis van Nepalese blauwhelmen de besmetting op zijn geweten heeft. Hun uitwerpselen waren in de Artiboniterivier terecht gekomen, de stroom die de hoofdstad van water voorziet. Een dodelijke onoplettendheid in een land waar de hygiëne en publieke gezondheidszorg zeer te wensen over laat.

Na de verwoestende aardbeving begin vorig jaar werd het mandaat van de Minustah opnieuw verlengd. Of de aanwezigheid van de VN nu in vraag gesteld moet worden? "Nee, toch niet", zegt professor An Vranckx (Universiteit Gent). "Minustah heeft de jongste jaren zeker zijn nut bewezen. Er gebeuren fouten, maar zeker in vergelijking met andere grote VN-missies valt het al bij al mee. Bovendien is er nu een ontslag gevallen. Dat is op zijn minst een positief signaal."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234