Zaterdag 31/10/2020

Voetbal

Blauw-zwart zoekt nieuw elan na stoelendans

De groepsfoto van Club Brugge ziet er dit seizoen anders uit. Mathew Ryan vertrok, Hans Vanaken kwam erbij.Beeld PN

Club Brugge gezien in de Supercup? Dat leek sterk op zijn play-off I: te onmachtig offensief, te kwetsbaar achterin, overleven bij de gratie van de organisatie. Coach Michel Preud'homme (56) had het zich anders voorgesteld: een competitiestart zonder blessures, met automatismen en vooral met Mathew Ryan in doel. Blauw-zwart trapt vanavond de competie op gang in Stayen. Met twijfels.

Zijn telefoon trilde. Michel Preud'homme fronste de wenkbrauwen; hij zag op het schermpje de naam van een oude vriend verschijnen. ¿Cómo estás?, klonk het laconiek vanuit Marbella, waar de gesprekspartner op vakantie was. Preud'homme voelde evenwel nattigheid. Deze vriend voerde nooit zinloze praatjes. "De eigenaar van Valencia, Peter Lim, heeft mij gevraagd om te polsen naar de voorwaarden voor een transfer van jouw doelman, Ryan." Een kleine week later was hij weg, Mathew Ryan, de enige die voor Club Brugge een heel seizoen lang punten kon sprokkelen.

Club Brugge topfavoriet voor de titel, wordt veel geopperd. En ook: Club Brugge is versterkt. Maar is het zo evident? Wegen het talent van Hans Vanaken en Abdoulay Diaby op tegen het vertrek van Ryan en het (alweer) uitvallen van Bjorn Engels? Ryan en Engels hebben uit- stekende voeten. Het waren twee cruciale spelers in de manier waarop Preud'homme zijn elftal van achteruit wilde laten uitvoetballen.

Michel Preud'homme.Beeld rv

José Mourinho

De afwezigheid van Engels liet zich vorig seizoen voelen, met name in de wedstrijden tegen Anderlecht en AA Gent, de titelconcurrenten die hoog druk durfden te zetten op de defensie van Club. De zuivere rechter van Ryan was dan vaak de reddingsboei om de oplossing te vinden bij zijn mensen op de flanken.

"We zullen dit seizoen op een andere manier moeten uitvoetballen, met andere mensen", knikt Preud'homme. Waar een trainer in zijn derde seizoen bij dezelfde club zou moeten kunnen bouwen op bestaande automatismen, dient Preud'homme eens te meer nieuwe funderingen te leggen. Een nieuwe defensieve puzzel: ook Thomas Meunier is nog altijd niet fit, vervanger Davy De fauw sukkelt met een ouderdomsblessure en Laurens De Bock weet dat zijn bazen deze zomer onderhandelden met het management van Ivan Obradovic - daar is een reden voor.

Club Brugge staat eind juli niet waar Preud'homme het graag had gezien. Felipe Gedoz, Lior Refaelov en Claudemir zijn momenteel evenzeer een beetje gebrekkig. Het is allemaal geen ramp; de titel en dus de maand mei vormen de prioriteit, maar een goede competitiestart en kwalificatie voor de Champions League zouden Club en Preud'homme genoeg krediet opleveren opdat de komende weken en maanden niet steeds weer elke emotionele oprisping van de trainer goedkoop overbelicht zou worden.

"Ik ben vorig seizoen nooit over de schreef gegaan", stelt Preud'homme, wiens aanpak tot dusver op geen enkel moment voor ergernis zorgde in de spelersgroep. Als Engeland Mourinho Mourinho laat zijn, en Spanje laat Simeone Simeone zijn, waarom kan België dan niet Preud'homme Preud'homme laten zijn?

"Maak je geen zorgen om mij. Ik ben uitgeput op vakantie vertrokken, maar dat was omwille van een seizoen met 280 trainingen, meer dan zestig wedstrijden en dus evenveel analyses van mijn eigen ploeg en de tegenstander. Het was niet omwille van de randzaken. Die kan ik van me afzetten."

En Preud'homme waarschuwt meteen: "Wie mij plaagt of pest, moet kunnen aanvaarden dat ik op mijn beurt zal plagen. Dat is een fundamenteel recht in een democratie. Als ik uitgedaagd word, moet ik kunnen reageren. En misschien betekenen alle plaagstoten wel dat men bang is van mij."

Bondscoach

Snel resultaten en rust zouden de zaak van Preud'homme dienen. Daar moeten op die korte termijn voornamelijk de generaals voor zorgen: Tom De Sutter, Víctor Vázquez, Timmy Simons en Ruud Vormer. Zij zullen, met de hulp van Diaby en Vanaken, Club door de twijfels en de voorrondes van de Champions League moeten loodsen. "Goede voetballers vinden mekaar snel", rekent Preud'homme zich rijk.

Het seizoen van Club Brugge kan hopelijk in september dan écht beginnen. Een seizoen dat in de zomer van 2016, als de Rode Duivels van Marc Wilmots op hun beurt een EK hebben af-gewerkt, hoe dan ook nieuwe vragen omtrent de toekomst van Michel Preud'homme zal oproepen.

Maar eerst: het kunstgras van Stayen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234